Combustible biocatalítica de CO2 por Carbon Sciences

CO2 pronto el combustible reciclado con un biocatalizador?

El dióxido de carbono, siempre identificado como el principal culpable del calentamiento global, podría hacer una nueva virtud si una pequeña empresa estadounidense sucedió a su apuesta para convertirlo en gasolina.

A primera vista, la compañía parece tan loca como la del alquimista medieval Nicolas Flamel, excepto que ya no se trata de transformar el plomo en oro, sino del agente contaminante en energía limpia.

Si bien la administración Obama ha hecho de la lucha contra el calentamiento global y la búsqueda de energía limpia una prioridad, la compañía Carbon Sciences, que patentó sus descubrimientos, espera impulsar la movilización de políticas y opiniones para convertirse en el primero en tener éxito en esta apuesta.

Esta pequeña compañía en Santa Bárbara, California, dice que está lista para construir una primera planta piloto a escala operativa, que podría comenzar a producir un biocombustible de nueva generación para fines de 2010.

Su director operativo, Byron Elton, explicó que todo lo que tenía que hacer era encontrar un socio para lanzar el proyecto.

"Nuestro socio puede ser cualquiera que produzca mucho CO2: una central eléctrica a carbón, una planta de cemento, una refinería ...", dijo durante una reunión en Nueva York.

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Si una asociación se sellara dentro de nueve meses, este nuevo tipo de biocombustible podría comenzar a producirse a fines de 2010, dice Elton, aunque reconoce que el calendario "podría ser un poco ambicioso". La tecnología desarrollada por Carbon Sciences utiliza microorganismos, a los que llama "biocatalizadores". (Nota de econologie.com: ¿serían micro algas?)

Primero debe "desestabilizar" el dióxido de carbono mezclándolo con agua. Luego, los microorganismos, protegidos por capas de polímero especialmente desarrolladas, son responsables de recomponer hidrógeno y carbono para producir hidrocarburos.

El mecanismo es el mismo que el utilizado en la naturaleza, durante la génesis de los hidrocarburos. Pero en el proceso de Carbon Sciences, "los biocatalizadores se protegen y reutilizan, de modo que la gasolina se puede producir a un precio de costo" muy, muy competitivo ".

Otras compañías están en este terreno

Carbon Sciences, una empresa que cotiza en bolsa y que emplea solo a 8 personas, afirma ser la más avanzada en esta investigación, pero no es la única en explorar esta avenida.

El investigador-investigador Craig Venter, cuyo equipo fue el primero en anunciar que había descifrado con éxito el genoma humano en 2000, anunció en febrero de 2008 que esperaba tener éxito en el espacio de 18 meses produciendo biocombustible ". cuarta generación ”, es decir, no sobre una base agrícola como el etanol, sino a base de dióxido de carbono.

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Hoy, el Instituto J. Craig Venter se jacta principalmente de los avances en el uso de algas para descomponer y recomponer CO2 en hidrocarburos.

Estas iniciativas han despertado un gran interés entre los funcionarios estadounidenses. Son aún más populares en los Estados Unidos, ya que el país extrae la mitad de su electricidad de las centrales eléctricas de carbón, enormes emisores de dióxido de carbono, cuyo costo ecológico se denuncia como tal.

"La pregunta no es si usamos carbón, sino cómo lo usamos", dijo el influyente senador demócrata Byron Dorgan a principios de este mes.

Dijo que se habían presupuestado $ 3,4 mil millones para este propósito en el plan de recuperación económica votado a principios de este año. Una ganancia inesperada que Carbon Sciences le gustaría aprovechar, según Byron Elton.

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fuente: TSR.ch

Saber más:
- Reciclar CO2 de combustible, ¿es posible?
- El sitio de Ciencias de carbono

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