Energía en China: la debilidad de su economía

China quiere diversificar sus fuentes de energía

China, que continúa su desarrollo económico y demográfico, será el primer contaminante del planeta.

La Agencia Internacional de Energía estima que China y la India juntos superarán a los Estados Unidos (el primer contaminante) a 2015.
Si bien la gestión del medio ambiente sigue siendo un problema aún opaco en China como lo demuestra La reciente contaminación por benceno del río Songhua, este país se está volcando cada vez más hacia las energías renovables como una solución auxiliar para su desarrollo.

China: un nuevo abismo energético ...

Recordemos que China es sin duda uno de los países más dinámicos del planeta con un crecimiento del 9% en 2004 y una población que representa casi el 20% de la humanidad.
China, que no está obligada a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, es ahora el segundo mayor consumidor de petróleo después de Estados Unidos. También es el principal productor y consumidor mundial de carbón, una de las fuentes de energía más contaminantes, que abastece casi el 70% de sus necesidades energéticas.
“China ya es el primer contaminante en ciertas áreas, como las emisiones de dióxido de azufre. En general, ahora está en segundo lugar, pero debería pasar a Estados Unidos dentro de diez años ”, estima el profesor Gérald Fryxell, especialista en desarrollo sostenible en la Escuela de Negocios Internacional Europea de China en Shanghai. También agrega, un problema experimentado por las sociedades industrializadas: "China siempre puede reducir la proporción de petróleo y carbón en sus fuentes de energía, seguirá consumiendo más", dice Gérald Fryxell. De hecho, el consumo aumenta constantemente, ya sea en Francia, donde la población está envejeciendo o en China, donde está aumentando considerablemente dado el tamaño actual de su población ...

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... que depende mucho del carbón

Estados Unidos, Australia, China, India y Corea del Sur revelaron el 28 de julio de 2005 la existencia de un proyecto alternativo al Protocolo de Kyoto. Esta alianza, llamada "Asociación Asia-Pacífico para el Desarrollo Limpio y el Clima" también tiene el objetivo final de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) para mitigar el cambio climático actual. Sin embargo, los medios que se implementarán favorecen la creación de tecnologías limpias y avanzadas en torno a la explotación del carbón.
"Creemos que lo más importante para China es limpiar su carbón con procesos como la gasificación", agrega Emiliano Cecchini, gerente de proyecto del Programa de Cooperación sino-italiano de Protección Ambiental, con sede en Shanghai. También se invertirán 650 millones de euros para reducir las emisiones de dióxido de azufre resultantes de la combustión del carbón.

Ciudades chinas afectadas por la contaminación por dióxido de azufre

Según un estudio reciente realizado por el Instituto Chino de Ciencias Ambientales y la Universidad de Qinghua, de 338 ciudades chinas donde se mide la calidad del aire, casi dos tercios (63,5%) tienen un nivel de contaminación del aire considerado moderado o severo, siendo las regiones más afectadas el sur y suroeste del país.
Las emisiones de dióxido de azufre están aumentando rápidamente en China, principalmente debido al uso intensivo de carbón de baja calidad o técnicas de combustión obsoletas en las centrales térmicas. Las emisiones de dióxido de azufre ascendieron a 6,6 millones de toneladas en 2002 y alcanzarán los 12,86 millones de toneladas en 2005 si continúan aumentando al ritmo actual, según el estudio. En total, el 30% del territorio chino sufre de lluvia ácida.
La Agencia Espacial Europea (ESA) mostró, a principios de septiembre de 2005, en un mapa producido por el satélite Envisat, el grado de contaminación por dióxido de nitrógeno (NO2) sobre Beijing y el noreste de China. De hecho, es la mayor nube de contaminación del mundo como resultado del espectacular crecimiento económico de China en los últimos diez años.
Los óxidos de nitrógeno son emitidos masivamente por los automóviles y las fuentes estacionarias de combustión, como las centrales térmicas para la producción de electricidad, instalaciones de calefacción, industrias pesadas, incendios forestales o incluso plantas de incineración. Los NOx están en el origen de la deposición ácida con SO2 y participan en la contaminación fotoquímica al causar la producción de ozono troposférico, que es un factor de exceso de mortalidad.

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Hacia la diversificación energética

Sin embargo, China desea reducir parte de su dependencia del carbón, cuya extracción también le cuesta la vida a miles de mineros cada año. El Instituto de Investigación de Energía en China espera una reducción del 10% en 15 años. Y, recientemente, el China Daily informó que la construcción de nuevas centrales eléctricas de carbón ahora está prohibida en Beijing, Shanghai y 21 capitales de provincia.

Para hacer esto, China anunció a principios de noviembre, una inversión de 180 mil millones de dólares para desarrollar energías renovables y aumentar del 7% al 15% su participación en el consumo mundial de energía en 2020. "China alienta a las empresas a usar d "Otras fuentes de energía, como la energía solar o eólica, mediante la reducción de ciertos impuestos", explica Han Zhengguo, analista del grupo financiero Haitong Securities en Shanghai.

Finalmente, China también está invirtiendo en energía nuclear con el apoyo de Francia, ya que para 2020 se construirán 40 plantas de energía nuclear.

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