Fabricación de automóviles: ¿cuál es el impacto ecológico?

¿Existe realmente el “coche verde”? Si bien existe consenso a favor de los coches eléctricos, cuyo impacto medioambiental es mucho menor que el de los vehículos térmicos, la industria automovilística actual debe afrontar considerables retos medioambientales. Desde la fase de construcción hasta la vida futura de nuestros vehículos, ¿cuál es el verdadero balance ecológico de los fabricantes de automóviles ?

Fabricar un coche: diferentes etapas

Recuperación dinámica, ahorro y, sobre todo, cero emisiones de CO2: esta es la promesa de la tecnología E-Tech 100% eléctrica. Renault. Diez años de investigación han permitido al fabricante ofrecer un vehículo silencioso, que no utiliza combustibles fósiles y que, en definitiva, es más económico porque genera menos costes de mantenimiento.

Sobre el papel, la promesa es buena y, en la realidad, el interés por los vehículos eléctricos es evidente. Sin embargo, ¿es esto suficiente para responder a la emergencia ecológica?

La huella de carbono de un coche, sumando todos los fabricantes, no se puede reducir a las condiciones de uso que ofrece. Para hacer una evaluación ecológica más realista y completa, también es necesario retroceder y en particular a la etapa crucial de su fabricación.

Suministro de metales y materias primas.

Cobalto, fósforo o incluso níquel: la fabricación de un coche térmico o eléctrico pasa necesariamente por una fase de extracción de materias primas. En este último caso, el uso intensivo de agua, la quema de combustibles fósiles por parte de máquinas y el uso de productos químicos son muy problemáticos.

Según cifras facilitadas por Ademe, la agencia de transición ecológica, un coche diésel pesaría alrededor de 1145 kilos frente a los 1 kilos de un coche eléctrico, sin batería. Si el peso de los materiales ferrosos y siderúrgicos es similar para los dos tipos de vehículos (031 kilos para el primero, 711 para el segundo), al igual que el peso de los materiales poliméricos (658 y 218 kilos), el peso del combustible, en el El vehículo térmico, y la batería, en el vehículo eléctrico marcan la diferencia. De hecho, la batería de un vehículo eléctrico puede variar entre 208 y 250 kilos según el modelo. La extracción de cobalto, litio y grafito de los que generalmente se compone puede contribuir a la contaminación ambiental.

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De los sitios de extracción a los sitios de producción

Evidentemente las materias primas no son transformadas ni utilizadas en su lugar de extracción. Primero se transportan a plantas de procesamiento que utilizarán energía para producir los materiales finales. Estos serán transportados nuevamente a plantas de ensamblaje que también utilizarán energía para ensamblar las piezas, pintarlas y probarlas. Además de las emisiones de CO2 de las plantas de transformación y montaje, cada transporte de materiales aumenta considerablemente la huella de carbono ligada a la fabricación del vehículo y, evidentemente, hay que tenerlo en cuenta.

Fin de la vida y reciclado : ¿Cuál es la situación?

Se esperan avances considerables en el desarrollo de nuevas generaciones de baterías eléctricas. De hecho, las baterías del mañana serán mucho menos contaminantes, en particular gracias a la introducción de baterías basadas en fosfato de hierro y litio (LiFePO4). De hecho, se fabrican con materiales mucho menos tóxicos.

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¿Quizás se deba a su relativa novedad en el mercado del automóvil? Parecería que la cuestión del reciclaje de las baterías de iones de litio de los vehículos eléctricos es más interesante que la de los coches térmicos. Estos últimos, cuando son desguazados, disfrutan no obstante de una segunda vida. La recuperación de piezas reutilizables, la descontaminación de los vehículos (aceites y fluidos diversos) y la clasificación de materiales son pasos importantes, pero todavía con demasiada frecuencia van seguidos del enterramiento de los residuos finales, es decir, aquellos que actualmente son imposibles de reutilizar o reciclar.

Sin embargo, enterrar los residuos de los automóviles no está exento de consecuencias, ya que aumenta el riesgo de liberación de metano, un potente gas de efecto invernadero, sin mencionar la degradación de la biodiversidad local.

El coche cero emisiones de carbono no existe

Un coche eléctrico, por interesante que sea ecológicamente hablando, nunca es cero emisiones de carbono.

Una deuda imposible de ignorar

La producción de un automóvil, por muy ecológica que sea, es sinónimo de emisiones de gases de efecto invernadero responsables del calentamiento global. Dependiendo del modelo, un coche eléctrico tendría una deuda de carbono de entre 5 y 15 toneladas de CO2 equivalente. Y contra todo pronóstico, esta huella ecológica sería incluso hasta tres veces mayor que la atribuida a la fabricación de un coche térmico.

Una compensación por uso más o menos clara

Es en el uso donde el coche eléctrico demuestra su interés. Lógicamente, este último emite menos CO2 que un coche térmico, sobre todo cuando la producción de electricidad proviene de fuentes renovables o de energía nuclear. En pocas palabras: cuanto más se conduce un coche eléctrico, más ventajoso es desde el punto de vista ecológico. De hecho, a lo largo de una vida útil de 200 kilómetros de media, consideramos que un coche eléctrico tendrá un impacto de carbono de 000 a 2 veces menor.

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Menos emisiones de partículas

Además de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, fabricar un coche eléctrico puede reducir significativamente la contaminación del aire. De hecho, los motores eléctricos no emiten óxidos de nitrógeno y una cantidad mucho menor de partículas.

A pesar de los importantes avances tecnológicos, la huella ecológica vinculada a la industria del automóvil sigue siendo importante. Según Ademe, para minimizar el impacto medioambiental de nuestros vehículos, sería necesario considerar el coche del mañana con mayor sobriedad y por tanto revisar su tamaño y peso. Optar por una producción más circular, con la integración de materiales reciclados en los distintos procesos productivos, también es una vía especialmente prometedora. El número cada vez más importante de vehículos amortizados representa una buena fuente de materiales para separar, transformar y revalorizar.

Para reducir considerablemente los impactos medioambientales relacionados con el automóvil, revisar los hábitos cotidianos seguiría siendo la clave de todo, porque el coche más virtuoso posible nunca será sostenible. El transporte público, caminar o compartir el coche pueden permitir afrontar esta transición con más optimismo.

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