Algas y biocombustibles en GreenFuel y Algatech.

Fuel oil de algas: gran desarrollo industrial en los Estados Unidos. por David Lefebvre, periodista en el grupo de prensa de France-Agricole.

La prensa nacional se ha hecho eco de los proyectos de investigación en Francia para desarrollar fuel oil a partir de algas que reciclan desechos de carbono como CO2. Pero países como Estados Unidos ya están en la etapa de desarrollo industrial.

Mientras que en Francia, la investigación comienza a centrarse en la fabricación de fuel oil a partir de algas, Israel y los Estados Unidos ya están en la etapa de desarrollo industrial de este proceso.
Todas las áreas agrícolas francesas no serían suficientes para producir suficiente combustible para satisfacer las necesidades del país. Por ejemplo, según algunos expertos, el 118% de UAA en colza debe cultivarse para reemplazar los combustibles, ya que la colza produce solo aproximadamente 1 000 litros de aceite por hectárea.

Desde los años 50, el Instituto de Tecnología de la Universidad de Massachusetts ha estado trabajando en el tema. Y desde 2004, ha incubado Greenfuel, una compañía que ofrece biorreactores en los que la solución de algas puede contener hasta 80% de su peso en aceite, que luego sirve como combustible después del refinado. Colocado en un medio deficiente en nutrientes, las algas comienzan a producir triglicéridos (base de aceite) en lugar de azúcares. El dióxido de carbono es la principal fuente de nutrición. Según los fabricantes de Greenfuel, una hectárea de algas podría producir 30 a 120 veces más aceite que una hectárea de colza o girasol.

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Paneles 1 300 m2

Se está construyendo un proyecto de paneles de algas de 1 m300. Y se construyeron $ 2 millones en capital para lanzar el negocio. Las únicas limitaciones son una fuente importante de CO18 (un techo ...) como el humo de una fábrica, el sol y el agua, que puede ser agua de mar.

Los biorreactores inventados por Isaac Berzin, un investigador de Greenfuel, consisten en tubos transparentes que contienen las algas en las que se burbujea dióxido de carbono o cualquier otro residuo de carbono, como los gases de las centrales eléctricas de carbón o gas.

Valoración de humos de fábrica

Su técnica hace posible, en clima soleado, reciclar hasta el 82% del CO2 contenido en los gases de combustión de las plantas. En días nublados, el rendimiento de reciclaje cae a 50%. Pero la técnica de Berzin también hace posible reciclar 86% de NOx (óxidos de nitrógeno que también tienen un gran impacto en el efecto invernadero). Las algas tienen una capacidad de crecimiento rápido, lo que explica el potencial de una mayor producción de aceite en comparación con los cultivos de semillas oleaginosas.

Greenfuel y Algatech

Muchos países ya están utilizando la tecnología Greenfuel. La compañía sudafricana De Beers Fuel Limited de Sudáfrica acaba de ordenar que los reactores Greenfuel 90 conviertan CO2 en biodiesel. En Alemania, el grupo E-On también está trabajando en un proyecto para recuperar el CO2 de las centrales térmicas Rhur. Pero la mitigación de gases de efecto invernadero, el proyecto en cuestión, todavía está en la etapa de investigación. También debemos mencionar el progreso tecnológico de los israelíes en las granjas de algas, con la empresa Algatech, instalada en el desierto de Negev.

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En Francia, Shamash, el proyecto de investigación sobre algas combustibles reúne a ocho equipos y empresas francesas por un presupuesto total de 2,8 millones de euros.

25% del combustible de transporte de EE. UU.

¿Los paneles de algas serán parte de nuestro paisaje pronto? ¿Y ya anuncian el fin del biodiésel agrícola producido con girasol, soja o colza? Según los investigadores de Greenfuel, en el estado actual de la técnica, se requeriría la tecnología de panel 20 000 km2 para satisfacer el consumo de combustible en los EE. UU. Un área considerable que sugiere que los biocombustibles tienen un futuro brillante por delante. Pero, estiman objetivamente que 25% del combustible utilizado en el transporte podría ser reemplazado por aceite de algas. En cuanto a los costos de producción, los estadounidenses anuncian una rentabilidad desde un precio del barril de 19 a dólares 57. Los paneles solares individuales también se están estudiando para los agricultores.

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Preparar el motor

En Francia, el desarrollo del aceite vegetal combustible tiene que enfrentar muchas objeciones fiscales y regulatorias buscadas por el legislador a pesar de las aspiraciones de los agricultores. Y los avances técnicos en motores de petróleo provienen de Alemania con compañías como ATG o Ferrotherm. El acceso de los agricultores al mercado de combustibles de aceite vegetal habría permitido preparar tecnologías de motores de aceite. Si el aceite de algas marinas reemplazara una cuarta parte de los combustibles fósiles, como se espera en los Estados Unidos, Francia se quedaría atrás de una brecha tecnológica muy significativa.

Ilustraciones

1) Diagrama esquemático del aceite de algas

principio de fuel oil hecho de algas

2) Los paneles solares Greenfuel ya se venden en España y Sudáfrica. Se están estudiando enormes proyectos industriales en los Estados Unidos.

panel solar que produce combustible a base de algas marinas

3) En un día soleado, las algas convierten aproximadamente 90% de dióxido de carbono de los humos de fábrica en aceite.

Reciclaje de CO2 gracias a las algas

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