Mejorando la estructura de las celdas de combustible

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El equipo del Dr. Stevens BERGENS y el Dr. Rod WASYLISHEN, del Departamento de Química de la Universidad de Alberta, produjo las primeras imágenes del interior de una celda de combustible en funcionamiento. El propósito de este estudio fue comprender cómo se comporta el agua dentro de una celda de combustible de hidrógeno. Sus descubrimientos preliminares
han sido publicados en el Journal of the American Chemistry Society.

Deben mejorar el diseño de las celdas de combustible y, en consecuencia, su eficiencia. De hecho, si bien ya se han logrado avances significativos en el campo de las celdas de combustible, con programas piloto para autobuses y automóviles alimentados con hidrógeno, esta tecnología aún presenta algunas imperfecciones. La generación de electricidad a partir del hidrógeno es posible gracias a una reacción química relativamente simple. En la pila, el hidrógeno y el oxígeno reaccionan para formar agua. Es esta producción de agua la que plantea un problema. Cuando el agua está demasiado en la pila, bloquea la llegada de hidrógeno y oxígeno; cuando no está suficientemente presente, la circulación de los protones resultantes del hidrógeno ya no está asegurada correctamente y la reacción no puede tener lugar.

Para comprender mejor este delicado equilibrio, los investigadores tuvieron la idea de utilizar imágenes de resonancia magnética. Aunque es muy delicado observar el funcionamiento de la batería en el campo magnético inducido por la resonancia magnética, han logrado obtener imágenes que ilustran cómo la eficiencia de la batería aumenta o disminuye según la cantidad de batería. agua presente La idea ahora es construir una batería más pequeña que pueda dar una imagen más clara del interior de una celda de combustible en funcionamiento. El equipo ya ha sido contactado por Ballard Power Systems, la compañía líder de celdas de combustible de Vancouver.

Contactos:
- La U de un departamento de química
http://www.chem.ualberta.ca/
- Revista de la Sociedad Americana de Química en línea:
http://www.cbcrp.org/
- El sitio web de Ballard Power Systems: http://www.ballard.com/
Fuentes: Universidad de Alberta Express News, 16 / 11 / 2004
Editor: Delphine Dupre VANCOUVER,
attache-scientifique@consulfrance-vancouver.org

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