Mejorando la estructura de las celdas de combustible

El equipo de los Dres. Stevens BERGENS y Rod WASYLISHEN, del Departamento de Química de la Universidad de Alberta, produjo las primeras imágenes del interior de una celda de combustible en funcionamiento. El objetivo de este estudio fue comprender cómo se comporta el agua dentro de una celda de combustible que funciona con hidrógeno. Sus descubrimientos preliminares
han sido publicados en el Journal of the American Chemistry Society.

Se espera que mejoren el diseño de las pilas de combustible y, en consecuencia, su eficiencia. De hecho, si bien ya se han logrado avances significativos en el campo de las pilas de combustible, con programas piloto de autobuses y automóviles alimentados con hidrógeno en particular, esta tecnología aún presenta algunas imperfecciones. La generación de electricidad a partir del hidrógeno es posible mediante una reacción química relativamente simple. En la batería, el hidrógeno y el oxígeno reaccionan para formar agua. Es esta producción de agua la que plantea un problema. Cuando el agua está presente en demasiada cantidad en la celda, bloquea las entradas de hidrógeno y oxígeno; cuando no está suficientemente presente, la circulación de los protones resultantes del hidrógeno ya no se asegura correctamente y la reacción no puede tener lugar.

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Para comprender mejor este delicado equilibrio, los investigadores tuvieron la idea de recurrir a la resonancia magnética. Aunque es muy delicado observar el funcionamiento de la batería en el campo magnético inducido por la resonancia magnética, se pudieron obtener imágenes que ilustran cómo la eficiencia de la batería aumenta o disminuye según la cantidad de agua presente. La idea ahora es construir una celda más pequeña que pueda dar una imagen más clara del interior de una celda de combustible en funcionamiento. El equipo ya ha sido contactado por Ballard Power Systems, la empresa líder en pilas de combustible de Vancouver.

Contactos:
- El sitio web del Departamento de Química de la U of A:
http://www.chem.ualberta.ca/
- Revista de la Sociedad Estadounidense de Química en línea:
http://www.cbcrp.org/
- El sitio web de Ballard Power Systems: http://www.ballard.com/
Fuentes: Universidad de Alberta Express News, 16 / 11 / 2004
Editor: Delphine Dupre VANCOUVER,
attache-scientifique@consulfrance-vancouver.org

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