Biocombustible a base de aceite de microalgas y planta de energía verde

Algas de fuel oil, los nuevos investigadores estadounidenses de oro verde. Por David Lefebvre, el 31 / 12 / 2007. Fotos del DR.

La algacultura (el campo de la acuicultura) ofrece muchas promesas. Produciría electricidad, hidrógeno, fertilizantes, piensos y combustibles líquidos.

En los Estados Unidos, docenas de nuevas empresas, nacidas en 2007, investigan y desarrollan la producción de fuel oil a partir de algas marinas.

Sobre el papel, la producción de fuel oil a partir de algas marinas parece ser la sustitución más plausible para el aceite.

Producción que podría satisfacer tanto los problemas medioambientales de las emisiones de CO2 como las enormes necesidades de energía para prosperar. La conversión de algas de fuentes de carbono como CO2 a fuel oil ciertamente Rendimientos de 30 en 100 veces mayores que los cultivos de semillas oleaginosas. Lógica cuando conocemos la capacidad de proliferación de algas. Hay en algacultura suficiente para abastecer al planeta. Sin cortar esquinas en sus necesidades alimenticias.

Basta con decir que este desafío técnico del aceite de algas está soñando: más emisiones de CO2, biocombustible en cantidad suficiente, limpia y renovable, ya que la energía original proviene del sol.

Decenas de nuevas empresas.

Consciente de su petrodependencia, Estados Unidos es un apasionado de este tema. En 2006 y 2007, ya no contamos las nuevas empresas, blogs y empresas establecidas que anunciaron el lanzamiento de una división de I + D o una unidad de producción de aceite a partir de algas. Se les llama GreenFuel Tech, Texas Clean Fuels, PetroAlgae, Victor Smorgon Group, OriginOil, Solazyme, Infinifuel Biodiesel, Solix Biofuels, GlobalGreen, Valcent, Greenshift - GS CleanTech, Aurora, General Atomics / CEHMM, Aquaflow, Petrosun, Greenshift, LiveFuels Inc, Algoil y cantidad otros.

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Campo de acuicultura o algacultura de microalgas.
Campo de la algacultura (visión del artista). Click para agrandar

Dispersión del conocimiento.

Pero, por el momento, ningún volumen significativo de aceite de algas ha salido de ninguna fábrica, incluso para los proyectos más concretos como Greenfuel que, sin embargo, recaudó 20 millones de dólares de fondos en 2006. Aquaflow, una empresa de Nueva Zelanda, ha alimentado con éxito un automóvil con aceite de algas. Porque inspira sueños, este nuevo oro verde dispersa conocimientos y energías. Muchos investigadores, psicólogos o algólogos y otros especialistas en la cuestión, convencidos de que pueden hacerlo solos, dejan su unidad de investigación con unas decenas de miles de dólares en el bolsillo para fundar su startup. Símbolo de esta dispersión de conocimiento, John Sheehan se unió a Live Fuels, Inc., una de estas nuevas empresas en agosto pasado. Este investigador había realizado un informe fundacional, apodado en los Estados Unidos como "la biblia del futuro", sobre los aceites producidos por las algas, cuando estaba en el "Laboratorio Nacional de Energía Renovable" - El laboratorio nacional de energía renovable en Golden, Colorado. .


planta de energía de microalgas de biocombustibles
Principio de funcionamiento de una planta de cogeneración de combustible o carbón, CO2 y algas (visión del artista). Click para agrandar

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Los petroleros

Incluso las compañías petroleras se están embarcando en la aventura, algunas solo para comprar una imagen ética como Petrosun y otras, de una manera más seria, inyectando grandes fondos como Chevron o Shell y su proyecto Cellena en Hawai. Las algas se cultivan en enormes piscinas al aire libre utilizando agua de mar. Chevron, la compañía petrolera más grande de Estados Unidos, también tiene esperanzas reales. Otros países también están considerando el tema como India con Algoil e incluso Francia desde 2006 en diciembre con el proyecto Shamash que recaudó 2,8 millones de euros de fondos. Además, los israelíes que han sido propietarios de granjas algaculturales como Seambiotic o Algatech en el Negev, pero que siguen siendo muy discretos sobre los biocombustibles de algas.

Las dificultades técnicas de la algacultura.

Para lograr tal proyecto, las habilidades requeridas son numerosas: genética, ficología, mecánica de fluidos, bioquímica y refinación industrial, motoristas. Por el momento, los compuestos específicos como los colorantes, los ácidos grasos y otros compuestos como los alginatos se utilizan para la industria agroalimentaria, farmacéutica o cosmética. Pero nada por el momento permite decir que la puesta en marcha llegará a los cultivos de algas con un contenido de 80% de aceite en peso como soporte de GreenFuel, al menos en condiciones industriales. La eutrofización controlada, el proceso por el cual las algas proliferan en condiciones controladas, enfrenta muchos problemas técnicos:
- contaminación de algas,
- solubilización de gases (humos) a base de carbono manteniendo la viabilidad del medio ambiente,
- optimización de la interfaz gas / líquido,
- cepas de algas adaptadas,
- dispersión de luz en fotobiorreactores, etc.

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estación de servicio de algas biocombustibles bomba
¿Una bomba futurista hecha de algas? (punto de vista del artista). Click para agrandar

Principal fuente de insumos para la agricultura.

Finalmente, los buscadores de oro verde probablemente tendrán que volver a la realidad. Como primer paso, el fuel oil puede ser solo un coproducto de la algacultura. La biomasa de algas también se puede convertir en electricidad a través de la digestión anaeróbica y la cogeneración eléctrica, como predice J. Benmann, un especialista en el campo. También en fertilizante para reemplazar fertilizante o alimento. A largo plazo, los principales insumos de la agricultura probablemente provendrán de las algas.

Ilustraciones


microalgas biocombustibles

estación de servicio de algas biocombustibles bomba

reunión de microalgas

Saber más:
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