Los biocombustibles: Maíz en el motor

Cuatro productores de etanol (VeraSun, Glacial Lakes Energy, KAAPA Ethanol y Golden Grain Energy) y la empresa de tecnología Ethanol Oil Recovery Systems han establecido una asociación que podría abrir nuevas salidas para el sector del etanol.

El proyecto colaborativo, denominado SunSource BioEnergy, ya ha permitido probar, aparentemente con éxito, un nuevo proceso para extraer del maíz un aceite de calidad suficientemente buena para ser utilizado como biocombustible.

El dispositivo desarrollado es mecánico y se puede instalar fácilmente, según sus diseñadores, en plantas de producción de etanol mediante el llamado proceso de molienda en seco. Hasta ahora, la única forma de eliminar el aceite del germen de maíz era mediante un tratamiento químico: el producto obtenido, destinado a la alimentación animal, no se podía utilizar como biocombustible.

SunSource BioEnergy también planea construir una planta de biodiesel con un costo de $ 40 millones con una capacidad de 189 millones de litros que purificará el aceite de maíz y lo convertirá en biocombustible. Por tanto, esta iniciativa debería ofrecer tanto una fuente adicional de suministro a la industria del biodiesel (ahora dependiente en gran medida de la soja) como la diversificación, una garantía de nuevos ingresos, para las empresas de etanol estadounidenses que operan 85 plantas producción de 14,4 mil millones de litros por año (otras 15 unidades están en construcción).

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Fuente: Francia-ciencia, 17 / 07 / 2005 a 17h15

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