Los biocombustibles: Maíz en el motor

Cuatro productores de etanol (VeraSun, Glacial Lakes Energy, KAAPA Ethanol y Golden Grain Energy) y la compañía de tecnología Ethanol Oil Recovery Systems han establecido una asociación que podría abrir nuevos mercados para el sector del etanol.

El proyecto colaborativo, llamado SunSource BioEnergy, ya ha permitido probar, parece, con éxito, un nuevo proceso que permite extraer del maíz un aceite de calidad suficientemente buena para ser utilizado como biocombustible.

El dispositivo desarrollado es mecánico y puede instalarse fácilmente, según sus diseñadores, en plantas de producción de etanol mediante el proceso conocido como molienda en seco. Hasta ahora, la única forma de eliminar el aceite del germen de maíz era a través de un tratamiento químico: el producto obtenido, destinado a la alimentación animal, no se podía utilizar como biocombustible.

SunSource BioEnergy también planea construir una planta de producción de biodiesel con una capacidad de 40 millones de litros a un costo de $ 189 millones que purificará el aceite de maíz y lo convertirá en biocombustible. Por lo tanto, esta iniciativa debería ofrecer una fuente de suministro adicional para la industria del biodiésel (hoy en gran parte dependiente de la soja) y la diversificación, promesa de nuevos ingresos, para las empresas estadounidenses de etanol que operan 85 plantas para una producción de 14,4 mil millones de litros por año (otras 15 unidades en construcción).

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Fuente: Francia-ciencia, 17 / 07 / 2005 a 17h15

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