Cáñamo, un biomaterial del futuro

Cáñamo: una materia prima a bajo coste y respetuosa con el medio ambiente

Las fibras naturales se han utilizado con éxito durante mucho tiempo en materiales de construcción y aislamiento, pero también se utilizan para reforzar materiales compuestos para la aeronáutica y los automóviles. Investigadores del Instituto Leibniz de Ingeniería Agrícola en Potsdam-Bornim (ATB), así como de la Universidad Técnica (TU) en Dresde, quieren desarrollar y patentar procesos de procesamiento de cáñamo con alta eficiencia energética y bajo costo. El 26 de marzo de 2007 se puso en funcionamiento una planta piloto en Potsdam.

Con esta nueva instalación, el objetivo es demostrar que es posible reducir a la mitad el coste de procesamiento del cáñamo agrícola en comparación con los procesos habituales. Para ello, ya no es toda la planta la que se seca al aire después del corte, sino que se tritura en el momento de la cosecha, luego se almacena en silos para luego ser transformada en diversos subproductos.

El cáñamo puede complementar, hasta en un tercio, otras materias primas fibrosas (madera, paja, etc.). Así, sumando 1100 toneladas de cáñamo (150 hectáreas de cultivo) a 5000 toneladas de otras fibras naturales, obtenemos un aislamiento de 170.000 metros cuadrados, 10cm de espesor. Otra ventaja: se puede utilizar toda la planta, no hay desperdicio. Por otro lado, la fabricación de aislamientos a partir de fibras naturales consume mucha menos energía que la de otros materiales aislantes. Además, al ser el producto terminado más ligero, el transporte requerirá menos combustible. Finalmente, esta tecnología allana el camino para una nueva fuente de ingresos para la agricultura, ya que la producción y el procesamiento del cáñamo pueden llevarse a cabo de manera descentralizada en las zonas rurales.

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Esta instalación piloto fue financiada con un millón de euros por la UE. También participaron tanto el gobierno alemán como el Land de Brandeburgo con una inversión de 1 euros cada uno.

Fuente: BE Alemania

Mordeduras de cáñamo en el mercado de plásticos.

El cáñamo, utilizado tradicionalmente en la fabricación de papel o arena para animales, se encuentra cada vez más en la industria de la construcción o en la industria del plástico. Poco a poco, está reemplazando a los plásticos tradicionales gracias a una estructura creada por Chanvrière de l'Aube, el principal productor europeo.

Fibers, Recherche, Développement (FRD), creada a principios de 2008 en el tecnopolo de Troyes, es una empresa de investigación dedicada a la valorización de agromateriales de fibras vegetales (cáñamo, lino, madera, etc.).

Su objetivo es ser el intermediario científico entre los productores de cáñamo y la industria.

En los últimos años, la industria de la construcción ha reconocido las virtudes de la planta: por un lado, la fibra transformada en lana de cáñamo ha atraído a los visitantes por sus capacidades de aislamiento térmico y acústico; por otro lado, la chènevotte, mezclada con cal, produce un hormigón ligero que también es muy aislante y tiene una huella de carbono mucho más favorable que el hormigón tradicional.

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Pero es en la industria del plástico donde el futuro está tejiendo para el cáñamo. La inyección de fibras en materiales termoplásticos y termoendurecibles para reemplazar la fibra de vidrio se está desarrollando cada vez más, particularmente en la industria automotriz. Casi un 30% de fibras vegetales en las hélices de refrigeración, las pantallas traseras, las tapas de los tanques de expansión o los soportes de la batería las hacen, para un rendimiento igual, más ligeras y, por tanto, más eficientes energéticamente y mucho más fácilmente reciclables.

Según el Sr. Savourat, presidente de FRD y Chanvrière de l'Aube, se esperan muchas otras aplicaciones, particularmente en aeronáutica, conectores o materiales deportivos.

Fuente: Romandie.com

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