Ciudad vegetal en Charleville-Mezière

Ciudades del futuro, ¿ciudades verdes?

En los últimos años, las olas de calor han ido en constante aumento. Este verano de 2022 no es una excepción, con temperaturas que superan los 40 grados en algunas ciudades de Francia. Para 2050, algunas partes del mundo podrían volverse inhabitables, este es el caso, por ejemplo, del Sur de Asia, el Golfo Pérsico y varios países ribereños del Mar Rojo. En otras partes del mundo, en paralelo con el aumento global del calor, los episodios de olas de calor también podrían volverse más numerosos en la mayoría de las ciudades importantes. Francia no escapará, entonces, ¿cómo podemos protegernos mejor de estas olas de calor fuerte?

¿Cuáles son los principales intereses de la ecologización urbana?

Una ola de calor se define como un período de calor intenso día y noche, que dura al menos tres días consecutivos. Las temperaturas a alcanzar para poder hablar de ola de calor varían según las regiones.

 Imagen que representa un mapa de temperaturas por departamento para hablar de olas de calor


fuente: Le Monde: ¿A partir de qué temperaturas podemos hablar de ola de calor en cada departamento? (click para ver el mapa interactivo)

En Francia, una clasificación de Fígaro establece las ciudades que podrían verse más afectadas por el aumento de las olas de calor para 2040. En el podio encontramos a Annecy, Lyon y Saint-Étienne. Pero también están representadas otras ciudades, sobre todo del Gran Este (Dijon, Nancy, Estrasburgo, etc.). Sin embargo, es en las grandes ciudades donde las olas de calor son más difíciles de convivir. Cada año, son responsables de un aumento de hospitalizaciones y problemas de salud que pueden conducir a la muerte.

De hecho, en la ciudad, tiende a hacer más calor durante el día, y este calor no logra evacuar adecuadamente por la noche. Este fenómeno llamado "islas de calor" tiene varias causas que se acumulan. En primer lugar, los materiales de construcción de la ciudad (asfalto, hormigón, piedra, cemento) tienden a retener el calor. Los colores claros, que ayudan a reflejar los rayos del sol, son todavía bastante raros en nuestros países occidentales. También sucede que el calor queda atrapado en las estrechas calles de nuestras aglomeraciones. Finalmente, el uso del aire acondicionado contribuye al aumento de la temperatura urbana. Este fenómeno se explica en los siguientes dos videos:

Para vivir mejor estos episodios de mucho calor, se ha probado una solución: ¡¡la revegetación!! Las plantas absorben rayos de luz y materia orgánica (en particular CO2) que transforman en energía que les permite crecer: este es el fotosíntesis. Por otro lado, absorben agua del suelo con sus raíces. Esta agua luego se evapora en forma de microgotas que contribuyen a enfriar el aire ambiente: este es elevapotranspiración. Llevar plantas a nuestras ciudades ayudaría, por tanto, a bajar la temperatura en ellas, al mismo tiempo que proporcionaría zonas de sombra, imprescindibles en caso de altas temperaturas. Veamos juntos diferentes ejemplos para hacer nuestras ciudades más verdes.

Plantar árboles

Cuando hablamos de vegetación, es difícil no pensar en árboles!! En efecto, estas plantas, ciertamente imponentes, son también las más eficaces para ayudar a bajar la temperatura. Además de la fotosíntesis que les permite absorber parte de los rayos del sol, su densidad también les permite bloquear parte de los rayos de luz y la temperatura bajo una cubierta arbórea sería en promedio 4° inferior sólo en áreas descubiertas. La evapotranspiración también les permite rechazar hasta 300L de agua por día. Por lo tanto, es bastante común ver la formación de una capa de nubes en las áreas forestales. También en las ciudades, esta descarga de agua puede ayudar a regular la temperatura. Abajo, los senderos arbolados y sombreados de varios parques de la ciudad de Reims.

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Imagen que representa un callejón sombreado en un parque en Reims Callejón sombreado en un parque en Reims

Parque de Reims

Sin embargo, para que sea eficaz, la plantación debe ser cuidadosa. Inicialmente, se trata de identificar especies adaptadas al clima de la zona en la que se desea plantarlas. Algunos árboles, como los abetos o las piceas, se plantan mucho debido a su rápido crecimiento. Sin embargo, estas especies se ven impactadas por el calentamiento global, sufriendo por falta de agua o invasiones de insectos (descortezadores, orugas procesionarias, etc.). Por lo tanto, no son necesariamente buenas opciones a largo plazo. Por el contrario, ciertos árboles como la encina se muestran particularmente bien adaptados a la vida urbana, siendo al mismo tiempo eficaces en la absorción de la contaminación. La ciudad de Metz tiene poner en línea una serie de 85 hojas que enumeran las principales especies de árboles locales. Se incluyen y anotan una serie de criterios para ayudar a determinar las especies más interesantes para plantar en áreas urbanas.

Una vez elegido el tipo de árbol, también es necesario buscar el lugar adecuado para la plantación. En efecto, para poder aprovechar los efectos de la evapotranspiración, el árbol debe recibir una cantidad suficiente de agua. Por lo tanto, habrá que tener cuidado de dejar una superficie de suelo sin pavimentar lo suficientemente grande a su pie para que el agua pueda infiltrarse en él, o pensar en un sistema para redirigir el agua de lluvia para que pueda beneficiar adecuadamente al árbol para su crecimiento.

Imagen que representa la base de un árbol urbano mal regado
Aquí, este árbol difícilmente se beneficiará del agua de lluvia que, sin embargo, necesitaría.

A veces puede ser complicado encontrar espacio para plantar árboles, sin embargo, se pueden imaginar soluciones:

  • plantación de árboles en los aparcamientos de los supermercados, lo que permite la creación de zonas de sombra para el aparcamiento
  • plantación de árboles cerca de los carriles bici
  • plantación de árboles en patios de colegios, universidades o en determinadas empresas, en colaboración con personas que estudian o trabajan en el lugar

En los casos en que el espacio no permita la plantación de árboles, pueden ser interesantes otras iniciativas, detalladas más adelante en el artículo.

Preservar la biodiversidad

La revegetación urbana se ha vuelto esencial para la preservación de la biodiversidad. De hecho, la tierra agrícola, muy a menudo contaminada por pesticidas, ya no es hospitalaria para los insectos cuyas poblaciones disminuyen año tras año. Pero los forrajeadores y otros insectos son esenciales para la producción de alimento humano. Para ayudarlos a sobrevivir en nuestras ciudades, se pueden tomar algunas medidas muy simples. Así, una ciudad en flor les proporcionará suficiente alimento. Por lo tanto, puede ser simplemente una cuestión de dejar de arrancar las flores silvestres que crecen naturalmente en medio de nuestro césped.

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Imagen que representa ranúnculos (flor) Imagen que representa un césped cubierto de margaritasDiente de león en la etapa de polen

También es posible sembrar mezclas de flores de campo que darán un toque de color a espacios verdes o dentro de jardines compartidos. El establecimiento de estos jardines participativos también da vida a los barrios. También es posible hacer refugios para insectos que se pueden instalar allí. Este tipo de actividad se puede realizar fácilmente en colaboración con escuelas y centros de vacaciones. Los insectos, si están presentes en buena cantidad, también atraerán aves como hirondelles.

Finalmente, puede ser interesante sustituir la siega de los espacios verdes por una siega tardía. Esto tiene muchas ventajas:

  • una siega, incluso mecánica, deja escapar el 70% de los insectos presentes en la hierba
  • una primera siega en mayo evita cortar las flores que constituyen el primer alimento de abejas, abejorros y otros insectos
  • una vez cortada, la hierba puede convertirse en abono o usarse como mantillo en un enfoque de la permacultura.

Retrasar el corte del césped permite que permanezca verde por más tiempo. Puede ser interesante mantener zonas sin segar en determinados espacios verdes. Esto es, por ejemplo, lo que hace la ciudad de Charleville en varios de sus parques con el establecimiento de “zonas de biodiversidad”:

Área de biodiversidad en Charleville-Mézières Zona de biodiversidad en la ciudadHotel o casa de insectos

Cubiertas y fachadas verdes

La plantación puede ocupar espacio rápidamente. Por lo tanto, puede ser ventajoso utilizar para este propósito superficies que no tienen otra posibilidad de uso. Este es por ejemplo el caso del techo de nuestras casas!! Ya sea un techo plano o un techo inclinado, con algunos ajustes, podrá cultivar musgo descontaminante y plantas resistentes al sol. Este tipo de cubierta tiene la ventaja de constituir un aislamiento eficaz tanto frente a las altas temperaturas en verano como frente al frío en invierno.

Imagen que representa un techo verde Techo vegetalizado

Una vez instalado, el techo verde contribuirá de varias formas a la lucha contra el calentamiento global. De hecho, será posible instalar musgo allí, sin raíces, absorbiendo así eficazmente el CO2 y las partículas finas. Pero también plantas (esencialmente suculentas), que participarán en la evapotranspiración. Por último, la capa de sustrato necesaria para la supervivencia de las plantas será de gran ayuda para la retención del agua de lluvia.

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Las fachadas también pueden estar cubiertas de vegetación. Este fue el tema de un articulo sobre muros verdes.

Paradas de autobús y autobuses verdes

En la misma idea de revegetar espacios en desuso, es posible plantar directamente en el techo de las marquesinas presentes en todas nuestras ciudades francesas. Sin embargo, esta revegetación es bastante costosa (alrededor de 1000 euros por marquesina), lo que probablemente explica por qué aún no está muy extendida en Francia. Sin embargo, la oferta aún está comenzando a acumularse. JCDecaux, por ejemplo, ofrece varios modelos de marquesinas ecológicas. Un refugio descontaminante, cuyo techo está simplemente cubierto de musgo. Un refugio con techo verde/florido. Y por último, un refugio con paredes verdes. Agregar un sistema de filtración de aire a través del techo verde también puede purificar y refrescar el aire que respiran los viajeros.

parada de autobús verde en la ciudad de Reims Parada de autobús verdeparada de autobús de la planta

¡¡En España, o en Singapur, son directamente los techos de los autobuses los que han sido revegetados!! Esta solución tiene la ventaja de ser estética, creando verdaderos jardines móviles, pero también la de reducir la temperatura en el interior de los autobuses en verano. Aquí nuevamente, el precio es, por otro lado, un freno, ya que se necesitan alrededor de 2500 euros por autobús para revegetar.

Para ir más lejos…

Las iniciativas para hacer nuestras ciudades más verdes no están reservadas exclusivamente a los municipios. Para que todos puedan elegir plantar en su jardín o incluso en su terraza o balcón!! En una parcela o jardín de buen tamaño, puede valer la pena plantar algunos árboles frutales que proporcionen alimento, un árbol paraguas bajo el cual colocar una mesa fresca o cualquier árbol o arbusto en flor que haga las delicias de los insectos. En el lado del balcón, plantar verticalmente a veces puede ahorrar un espacio considerable. Es posible sembrar muchas variedades incluyendo una buena parte de plantas comestibles. Sin embargo, tenga cuidado de mantenerse dentro del marco de lo autorizado por la ciudad y el propietario del edificio. Las jardineras colocadas fuera de las barandillas a menudo están prohibidas por razones de seguridad bastante obvias. El siguiente video presenta un ejemplo de vegetación en un balcón:

Algunas ciudades han implementado “permisos de vegetación”, lo que permite a los residentes cultivar libremente ciertas áreas urbanas. Sin embargo, para ser efectiva, esta iniciativa debe ser seguida y mantenida por los habitantes. Algunas ciudades, como París, terminaron dando marcha atrás debido a instalaciones sin mantenimiento que luego tuvieron el efecto contrario al esperado.

Imagen que representa el pie de un árbol cultivado en la ciudad

La ecologización de la ciudad también puede ir acompañada del establecimiento de otros equipamientos como senderos lúdicos o deportivos. Lo ideal es entonces hacerlos con materiales respetuosos con el medio ambiente. Aquí hay un sendero educativo hecho de madera en el Parc de la Patte d'Oie en Reims:

Paseo educativo Camino de madera en Reims

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