Conferencia del Dr. Laigret y las cifras de conversión biológica

Artículo que informa sobre la conferencia de prensa del Dr. Laigret en abril de 1949 en el Institut Pasteur de Túnez.

El formato original (escaneado) de este artículo no está disponible, es simplemente la transcripción completa. Este artículo contiene algunas cifras de conversión interesantes por el proceso de Laigret (acción biológica de un bacilo de Perfringens)

El doctor Laigret finaliza su investigación sobre la producción de petróleo (por) fermentación de materia orgánica en el Institut Pasteur

¿La planta de tratamiento de aguas residuales o el lago de Túnez producirán petróleo y gas?

Tras una sensacional revelación hecha por "Túnez agrícola" en 1947, todos los periódicos locales y algunos periódicos metropolitanos difundieron la noticia de que un científico que trabajaba en el Instituto Pasteur de Túnez, el Dr. Laigret, ya muy conocido por el trabajo que condujo a la vacuna contra la fiebre amarilla (1934) acababa de obtener petróleo en el laboratorio mediante la fermentación de aceites y jabones.

A petición del doctor Laigret, a quien demasiada publicidad sólo podía entorpecer en su investigación, se hizo el silencio sobre sus pacientes vivencias, cuyo considerable interés no podía escapar a nadie. La orden de silencio fue levantada apenas ayer aunque un diario local creía que poco antes se podía romper esa orden, que una elemental preocupación por la corrección imponía a todos.

El doctor Laigret reunió en su laboratorio a los representantes de la prensa que ya se habían interesado por su trabajo y les hizo una declaración en la que especificaba las condiciones y las probables consecuencias de sus estudios. Aquí está el texto de esa declaración:

“La prensa tunecina fue la primera en anunciar, hace aproximadamente un año y medio, lo que se acababa de demostrar en un laboratorio del Instituto Pasteur de Túnez: que los aceites se producen por fermentación microbiana. Se descubrió el microbio que causa la fermentación del "petróleo", esta fermentación se había reproducido; Los hidrocarburos se habían creado, no por síntesis química, sino por el mismo proceso que emplea la naturaleza para constituir los depósitos de los que la industria extrae los combustibles esenciales para la vida moderna.

Por tanto, lo importante fue el conocimiento del fenómeno biológico que genera los aceites naturales. Las repercusiones que probablemente tendría tal adquisición en el campo práctico, todavía era imposible, en ese momento, preverlas. No se pueden imaginar sin cierto vértigo, ni tampoco sin ciertas dudas.

En efecto, los primeros aceites obtenidos en el laboratorio se habían obtenido mediante la fermentación del aceite de oliva: un producto caro y raro, que había que reservar para la alimentación y del que no se trataba de hacer esencias industriales para motores. Los otros aceites vegetales estudiados posteriormente, aceite de cacahuete, aceite de linaza, arrojaron los mismos resultados, interesantes desde un punto de vista doctrinal pero sin un alcance más preciso a nivel industrial.

Los primeros resultados dignos de conservarse para la práctica se relacionan con un aceite poco conocido: el aceite de jatropha. Su fermentación fue estudiada por consejo de un ingeniero francés de África Occidental, el Sr. François. La jatropha es una especie de planta de aceite de ricino que crece de forma silvestre en Sudán. Su aceite es tóxico, por lo tanto, no comestible; todavía no ha encontrado un trabajo definitivo en la industria. Ha resultado muy interesante en nuestras pruebas de fermentación de carburo: el 80% del peso de este aceite se puede transformar en carburos.

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A continuación, se realizaron pruebas con residuos de aceite de oliva, con este lodo negro que se deposita en los depósitos, que llamamos “Fondos de batería”, y que no son aptos para el consumo. Los rendimientos fueron los mismos que con un aceite de buena calidad.

El estudio así orientado iba a continuar sobre toda una serie de desperdicios alimentarios: desperdicios de carne de carnicero, los detritos misceláneos más comunes, las cáscaras de naranjas por ejemplo. Las cáscaras de naranja sometidas a la acción del fermento del petróleo aportan casi el 38% de su peso en carburos: los residuos cárnicos el 47%.

El estiércol del que solo se ha extraído gas metano como carburo hasta ahora ha proporcionado carburos líquidos. Esto tiene una importancia para la agricultura que no necesita ser enfatizada.

Finalmente, un hallazgo que va más allá de todos los demás es que se extraen grandes cantidades de aceite de los lodos de depuradora. Los experimentos se realizaron con lodos de las alcantarillas de Túnez. Estos lodos, a pesar de que contienen arena, grava, diversas impurezas no fermentables, aportan, no obstante, el 15% de su peso de crudo.

En definitiva, se absorben todos o casi todos los desechos de la vida humana, animal y vegetal, que pasan al estado de carburos bajo el efecto de una fermentación convenientemente realizada y explotada racionalmente.

No se puede decir nada sobre las técnicas que utilizamos. El tema es tan importante para la economía y la defensa nacional que no se permite ninguna indiscreción. Podemos anunciar que se hicieron los ajustes, que se terminó la investigación de laboratorio. Podemos añadir que a priori, una vez acondicionadas las instalaciones, el precio de coste del aceite de fermentación será el del aceite natural menos los costes de perforación; pero todos saben que hoy los gastos que preceden a la explotación de un pozo son considerables.

Es decir, vamos a tener en la superficie misma del suelo el petróleo que hasta ahora la naturaleza solo ha producido en profundidad y que vamos a buscar con una máquina rotativa hasta tres mil metros. Tendremos este aceite en Francia y en los territorios franceses de ultramar. Es por tanto, con toda certeza, una gran revolución económica, y también militar, no lo olvidemos, que se avecina. Quería que el público tunecino fuera el primero en enterarse. "

los rendimientos de varios productos de hidrocarburos

El doctor Laigret luego dio detalles de los rendimientos de hidrocarburos que obtuvo al fermentar varios productos en su laboratorio.

Según sus cálculos aceites vegetales tienen sustancialmente iguales rendimientos sean cuales sean estos aceites. Ellos dan 800 litros de petróleo y de gas combustible en bruto 200 m3 por tonelada procesada.

Los residuos cárnicos de cocina proporcionan 450 litros de crudo y 146 m3 de gas por tonelada. Las cáscaras de naranja y limón secas dan 187 litros de petróleo crudo y 300 m3 de gas por tonelada (en este caso, el rendimiento de gas combustible es igual al de un carbón duro de calidad superior, el aceite se suministra además ). El estiércol animal (conejo en particular) proporcionó 112 litros de petróleo crudo y 265 m3 de gas por tonelada.

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Tomadas en los distintos niveles de los tanques de decantación de las alcantarillas de Túnez, se deduce que con una tonelada de este residuo sometida a fermentación se obtienen 185 litros de crudo y 124 m3 de gas combustible. Pero conviene señalar con respecto a este volumen de gas que la fermentación espontánea de las alcantarillas eliminó previamente una cantidad desconocida y ciertamente significativa de gas metano.

Los resultados de las pruebas con hojas muertas aún no se han cuantificado.

La composición media de los aceites crudos obtenidos por fermentación de los diversos materiales orgánicos es siempre sustancialmente la misma y similar a la de los aceites naturales. En cifras redondas, establecidas según el promedio de los experimentos, esta composición es el 40% de gasolinas conocidas comercialmente como "turismo" y "vehículos pesados", el 45% de los aceites pesados ​​que constituyen el "gas oil", los "guel oil »Y grasas de motor, mientras que el 5% del petróleo crudo se disuelve en gas de craqueo y el 5% del agua residual permanece muy fuertemente amoniacal y recuperable para la fabricación de sulfatos de amonio útiles en agricultura.

También se pueden señalar entre los productos de fermentación del coque. Además, al realizar esta fermentación de una determinada manera, se pudo obtener del aguanieve un alquitrán y una especie de asfalto y del aceite de linaza una brea asfáltica que dio lugar a la destilación. 56% de su peso en petróleo, que quizás podría convertirse en el origen de una forma práctica de transportar los productos fermentados en forma sólida antes de la destilación.

Un informe del último producto secundario del ciclo de fermentación en las pruebas en las hojas muertas: una resina que puede ser un excelente pulido.

Y el Dr. Laigret finalizó su presentación procediendo a la destilación de una brea obtenida por fermentación, una destilación que dio aceite crudo en un tubo de ensayo y metano en una jarra, metano que se encendió y cuya llama sirvió de elocuente conclusión.

científicos consecuencias

Desde un punto de vista puramente científico, el trabajo del Dr. Laigret es obviamente de gran importancia. Si, además de los métodos puramente químicos, hemos podido producir petróleo en varias ocasiones en el laboratorio, es de nuestro conocimiento para el Dr. Laigret que el mérito esencial es: por un lado, haber obtenido este resultado con una bacteria. extremadamente extendida en la superficie del globo que ya sospechábamos que participaba en la fermentación del petróleo, por otro lado para haber demostrado que esta bacteria podía por sí misma causar esta formación, mientras que se creía que la acción de varias bacterias fueron (paso ilegible)… ment reconstituido en su laboratorio, si no el proceso único - que aún no se conoce - al menos ciertamente uno de los procesos de formación natural del petróleo.

La acción de las bacterias anaeróbicas, es decir, que actúan protegidas del aire y el oxígeno sobre la materia orgánica en los mares interiores prehistóricos, fue, de hecho, considerada por muchos como la génesis de manchas de aceite. Los resultados obtenidos por el Dr. Laigret confirman esta hipótesis en todos los puntos, lo que obviamente no excluye que otras hipótesis puedan en el futuro resultar también correctas.

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implicaciones prácticas

En el terreno práctico, el trabajo del Dr. Laigret tendrá una importancia aún mayor.

Como él mismo especificó en su declaración, ahora podemos considerar varios usos principales de su descubrimiento: la transformación en petróleo y gas por un lado de aceite purghère, por otro lado de aguanieve, y finalmente basura, porque se entiende que no puede tratarse de utilizar productos comestibles o productos ya utilizados por la industria para este fin.

El purghère - euphorbiaceae parental del ricino - o el piñón o incluso el ricino americano da semillas cuyo aceite, tóxico, a veces se encuentra en parte en la composición de ciertos jabones o se utiliza para hacer barnices. Pero este aceite apenas se utiliza, y las vastas culturas de purghère, de las que además se desconoce si se aclimatarían en Túnez adquirieron importantes cantidades de aceite.

Respecto al aguanieve, la pregunta nos interesa más directamente porque es muy posible que la planta de elevación de Borgel pronto esté equipada para producir petróleo y gas por fermentación. Efectivamente, la fermentación iniciada en las alcantarillas continuaría en los tanques de decantación. Sin necesidad de construir tanques especiales. Todo lo que se necesitaría hacer serían las instalaciones de destilación y recuperación de gas metano antes y después de la fermentación.

Por último, no se debe descuidar la posibilidad de tratar los residuos domésticos de una ciudad tan grande como la de Túnez, un tratamiento que sería mucho más fácil ya que la fermentación tiene mejores efectos cuando se tratan varios productos juntos.

Son, además, simples indicaciones, pues los campos en los que esta nueva industria podrá operar, si se crea, serán innumerables. ¿No dan los peces alrededor del 70% de su peso de hidrocarburos y los lodos del lago de Túnez no contienen millones de cadáveres de estos peces? Los fondos de las pilas de los molinos de aceite, los desechos de las conservas, tantos otros elementos considerados hasta entonces como buenos desechos, ¿no pueden convertirse de repente en un aceite precioso?

La imaginación tiene la oportunidad de dar rienda suelta, esperando que la experiencia nos diga qué es factible y rentable y qué no.

Conclusión

Cualesquiera que sean las aplicaciones prácticas del descubrimiento del Dr. Laigret en el futuro, el Institut Pasteur de Túnez puede estar orgulloso del trabajo de este notable científico que honra a Francia y Túnez. Cuando declara que su investigación de laboratorio ha terminado en cuanto a la obtención de petróleo por fermentación, lo que además es sólo parcialmente correcto, es justo rendirle un merecido homenaje.

También es justo asociar a su nombre el de quienes, durante meses, lo han ayudado con entusiasta dedicación, en una tarea abrumadora: M. Sassi, químico, MM. Chaignet y Chedli Bougbaha, preparadores del Instituto Pasteur, así como el Sr. Jouin, del laboratorio de minería, cuya ayuda fue invaluable durante las primeras pruebas de producción de aceite bacteriano.

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