Residuos nucleares en África

En Somalia, los tsunamis han devuelto residuos tóxicos.

Los tsunamis que azotaron Asia el pasado mes de diciembre permitieron redescubrir residuos radiactivos vertidos ilegalmente por países occidentales a lo largo de las costas del Cuerno de África. Así lo revela un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, titulado “Después del tsunami: una evaluación ambiental preliminar”, publicado a finales de febrero de 2005.

Somalia: vertedero de desechos radiactivos occidentales?

Los maremotos que azotaron el sur de Asia en diciembre pasado también tuvieron un impacto en Somalia. Las réplicas se sintieron incluso en la subregión de África Oriental (que también pagó un alto precio por el desastre) y sacaron a la superficie los desechos radiactivos, vertidos frente a las costas de Somalia, durante la 80 y 90, por países occidentales. Una investigación preliminar realizada por expertos del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) evoca el caso de Somalia y Kenia. Debería ser objeto, en las próximas semanas, de una investigación más profunda sobre el terreno. Pero por el momento, y por razones que fácilmente se pueden imaginar, las distintas autoridades contactadas parecen estar de acuerdo en mantener la máxima discreción sobre estos descubrimientos.
El informe de expertos del PNUMA, publicado a fines de febrero, describe el alcance del daño causado por los tsunamis, tanto en términos de salud como del medio ambiente, en todas las áreas afectadas. Menciona, entre otras cosas, los escandalosos descubrimientos en Somalia. Aprovechando la inestabilidad del clima político en Somalia, en una guerra civil permanente desde finales de 1990, se dice que muchos países occidentales han hecho propuestas al Estado somalí: armas contra el almacenamiento de residuos tóxicos. El informe del PNUMA estima que la gestión y eliminación de materiales peligrosos costaría $ 2,50 por tonelada en Somalia, en comparación con $ 250 en Europa. Como las autoridades no tenían ni los medios ni las habilidades para monitorear y controlar este tipo de gestión, la puerta estaba abierta a todos los abusos.

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Problemas de salud inusuales

Parte de los contenedores, que han estado en el fondo marino durante años, han resurgido con los tsunamis. Su avanzado estado de desgaste preocupa a las autoridades, especialmente porque estos objetos flotantes que no están claramente identificados permanecen a unos cientos de metros de la orilla. La gente local ha sentido los primeros efectos de esta presencia no deseada. "Un número significativo de personas en las áreas somalíes afectadas se queja de problemas de salud inusuales, incluidos problemas pulmonares graves e infecciones de la piel", dijo el informe.
El peligro afecta a las personas pero también al medio ambiente. Los observadores del mundo marino ya habían señalado en 2004, trastornos del comportamiento de la fauna vinculados a la descarga de productos químicos en el mar: "muchos casos de ceguera" en ciertos animales marinos, que "a veces es posible pescar con ella". manos: los peces no se mueven, no huyen. En cuanto a las tortugas, salen a poner sus huevos en la arena, pero luego, en lugar de volver al agua, siempre avanzan más en tierra firme ”, subraya el portal alternativo sobre el agua, Planète Bleue. En ausencia de un verdadero estado somalí, los habitantes no tienen mucha gente a la que acudir en busca de responsabilidad ... o atención.

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Sandrine Desroses (Afrik.com)

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