Los ingenieros químicos desarrollan aditivos de gasolina ecológicos

Investigadores de la Cátedra de Desarrollo de Procesos Químicos de la Universidad de Dortmund (Renania del Norte-Westfalia) están desarrollando actualmente un aditivo de gasolina alternativo que creen que tiene un futuro brillante: GTBE (glicerina-ter-butil-éter) . Este aditivo está formado por glicerina y es más ventajoso que otros aditivos desde un punto de vista ecológico.

Desde la prohibición del uso de aditivos de plomo en la gasolina, se ha utilizado MTBE (metil-ter-butil-éter) en Alemania. Esto garantiza un índice de octano de investigación alto (RON - Número de octano de investigación) en gasolina y no daña el motor. Sin embargo, su uso no es del todo inofensivo y está parcialmente prohibido en los Estados Unidos debido a su alta solubilidad en agua (el MTBE puede filtrarse fácilmente en las aguas subterráneas). "El MTBE ciertamente no es tóxico", dijo Arno Behr de la Universidad de Dortmund, "pero tiene un sabor y un olor muy desagradables, lo que significa que obviamente no querrás encontrarlo en el agua potable". . Como tal, el Sr. Behr y sus colegas han estado trabajando durante mucho tiempo en un aditivo alternativo: GTBE. Es un sustituto satisfactorio del MTBE, también exhibe un alto índice de octanaje de investigación y también asegura una larga vida útil del motor.

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Además, el aditivo a base de glicerina presenta sobre todo ventajas medioambientales: GTBE no es soluble en agua y es más ecológico que el MTBE tradicional. También es una alternativa interesante para la industria de los combustibles en términos de precio: glicerina
es por el momento más caro que el metanol, pero Behr prevé en los próximos años una caída masiva de su precio debido a una presencia masiva en el mercado mundial. De hecho, debido a las directivas europeas que recomiendan un aumento de la producción de diésel de colza para 2010, la producción de glicerina, producto de recuperación del diésel de colza, ascenderá entonces a 700.000 u 800.000 toneladas por año en Europa. "Todavía no hay una aplicación para esta cantidad de glicerina", explica Behr. La glicerina como aditivo para un combustible permitiría resolver tres problemas al mismo tiempo: es ecológica, está disponible en grandes cantidades como recuperación de los motores diesel de colza y, por lo tanto, en última instancia, económica.

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El equipo del Dr. Behr ha desarrollado un proceso técnico que permite producir GTBE en un sistema circulatorio cerrado y libre de residuos. Pero el uso de glicerina no ocurrirá tan rápido como uno desearía, "el cambio de MTBE a GTBE representa una inversión considerable y depende sobre todo de las decisiones de las grandes compañías petroleras" explica finalmente el Sr. Behr, "pero el impacto ecológico es de todos modos un argumento importante ".

Contactos:
- Profesor. Dr. Arno Behr -tel: +49 231 755 2310, fax: +49 231 755 2311 -
email:
behr@bci.uni-dortmund.de
Fuentes: Depeche IDW, Comunicado de prensa de la Universidad de Dortmund,
15/02/2005
Editor: Nicolas Condette,
nicolas.condette@diplomatie.gouv.fr

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