Dulces para producir hidrógeno

En un estudio de viabilidad de un mes 15 financiado por el Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC) hasta 24 000 libras (aproximadamente 35 000 euros), investigadores de la Facultad de Biociencias de la Universidad de Birmingham han demostrado que Una bacteria específica produce hidrógeno cuando se alimenta de desechos altamente azucarados. Las pruebas se realizaron con residuos de la empresa internacional de confitería y bebidas Cadbury Schweppes, con sede en Birmingham. Otro socio, C-Tech Innovation, está estudiando la economía del proceso y ha demostrado que esta tecnología podría ser de interés a mayor escala.
Cuando se probaron en un reactor de demostración de litros 5, estas bacterias se agregaron a una mezcla de turrón diluido y residuos de caramelo.

La bacteria luego consumió azúcar, produciendo hidrógeno y ácidos orgánicos. Se introduce otro tipo de bacteria en un segundo reactor para convertir los ácidos orgánicos en hidrógeno. Luego, el hidrógeno alimenta una celda de combustible para producir electricidad (una reacción química entre hidrógeno y oxígeno en el aire). El dióxido de carbono formado en el primer reactor es capturado y secuestrado para no ser liberado a la atmósfera.
Los desechos de biomasa resultantes del proceso se eliminan, se mezclan con paladio y luego se usan como catalizadores en otro proyecto de investigación. Este segundo proyecto está financiado por el Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias Biológicas (BBSRC) y tiene como objetivo identificar diferentes mecanismos para eliminar contaminantes como el cromo y los bifenilos policlorados (PCB). Los reactores catalíticos utilizados en este proyecto paralelo también requieren hidrógeno, que es el que proporcionan los residuos de confitería.
Por lo tanto, este proceso es limpio, ahorra energía y permite a las industrias de confitería reciclar sus desechos en lugar de depositarlos en los vertederos como lo hacen actualmente. En teoría, este proceso podría ser utilizado por la mayoría de las empresas de agronegocios.

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Sin embargo, las pruebas con extractos de papa no fueron concluyentes.
La profesora Lynne Macaskie de la Universidad de Birmingham cree que el sistema podría desarrollarse para la producción de electricidad industrial y los procesos de tratamiento de residuos. El equipo de investigación está actualmente comprometido en un trabajo de seguimiento para obtener más información sobre el potencial general de esta técnica con residuos "dulces" más variados.

fuente: Ha dicho

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