Desarrollo de una nueva tecnología de almacenamiento de hidrógeno

Encontrar alternativas a los combustibles fósiles ha sido una prioridad desde la década de 70. El uso de hidrógeno es una de ellas y constituye la base de la investigación realizada por químicos de la Universidad de New Brunswick en Fredericton (UNBF) y HSM Systems, Inc.

Si bien el desarrollo de sistemas de almacenamiento es objeto de estudios sobre el mercado del hidrógeno ya existente, para las industrias químicas en particular, estos resultados podrían tener un impacto definitivo si fueran accesibles para los consumidores cotidianos.

De hecho, si un automóvil puede viajar hasta 600 km con un tanque de gasolina estándar, solo viajará 20 km, con el mismo volumen de hidrógeno.

El Dr. McGrady, químico de la UNBF, está estudiando la posibilidad de sustituir los grandes cilindros metálicos, de más de un metro de largo, habitualmente utilizados para almacenar hidrógeno, por un recipiente de unos 250 ml que contendría la misma cantidad de gas.

Para hacer esto, el hidrógeno se infundiría en un polvo metálico ligero.

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El investigador estudió los materiales híbridos actuales que conservan una
máximo de átomos de hidrógeno. Para reducir los costos relacionados con este método, planea crear un sistema reutilizable, pudiendo el hidrógeno ser almacenado nuevamente por el polvo, una vez que el gas haya sido liberado por un uso anterior.

El doctor McGrady espera comenzar a probar un primer prototipo dentro de 12 a 18 meses.

Contactos:
- Sean McGrady, D.Phil., Departamento de Química - Universidad de New
Brunswick, Fredericton, NB E3B 6E2, Canadá - tel: +1 506, fax: +452
506 453 - correo electrónico: smcgrady@unb.ca
Fuentes: http://www.unb.ca/news/view.cgi?id=721
Editor: Elodie Pinot, Ottawa, sciefran@ambafrance-ca.org

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