Energía en China: punto débil de su economía

China quiere diversificar sus fuentes de energía

China, que continúa su desarrollo económico y demográfico, será el primer contaminante del planeta.

La Agencia Internacional de Energía estima que China e India superarán juntas a Estados Unidos (el primer contaminante) alrededor de 2015.
Si bien la gestión ambiental sigue siendo un problema aún opaco en China, como lo demuestra La reciente contaminación por benceno del río Songhua, este país se inclina cada vez más hacia las energías renovables como solución adicional a su desarrollo.

China: un nuevo abismo energético ...

Recuerda que China es sin duda uno de los países más dinámicos del planeta con un crecimiento del 9% en 2004 y una población que representa casi el 20% de la Humanidad.
China, que no está obligada a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, es ahora el segundo mayor consumidor de petróleo después de Estados Unidos. También es el mayor productor y consumidor mundial de carbón, una de las fuentes de energía más contaminantes, que satisface casi el 70% de sus necesidades energéticas.
“China ya es el principal contaminador en ciertas áreas como las emisiones de dióxido de azufre. En general, ahora ocupa el segundo lugar, pero debería superar a Estados Unidos en diez años ”, estima el profesor Gérald Fryxell, especialista en desarrollo sostenible de la China European International Business School en Shanghai. Añade, además -problema que experimentan las sociedades industrializadas-: "China siempre puede reducir la proporción de petróleo y carbón en sus fuentes de energía, no obstante seguirá consumiendo más", dice Gerald Fryxell. De hecho, el consumo sigue aumentando, ya sea en Francia, donde la población está envejeciendo, o en China, donde está aumentando considerablemente dado el tamaño actual de su población ...

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... que depende en gran medida del carbón

Estados Unidos, Australia, China, India y Corea del Sur revelaron el 28 de julio de 2005 la existencia de un proyecto alternativo al protocolo de Kioto. Esta alianza, denominada “Asociación Asia-Pacífico para el desarrollo limpio y el clima”, también tiene el objetivo final de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) para mitigar el cambio climático en curso. Sin embargo, los recursos que se pondrán en marcha favorecen la implementación de tecnologías limpias y avanzadas en torno a la minería del carbón.
“Creemos que lo más importante para China es limpiar su carbón con procesos como la gasificación”, agrega Emiliano Cecchini, gerente de proyecto del Programa de Cooperación Sino-Italiana para la Protección Ambiental, con sede en Shanghai. También se invertirán 650 millones de euros para reducir las emisiones de dióxido de azufre derivadas de la combustión del carbón.

Ciudades chinas afectadas por la contaminación por dióxido de azufre

Según un estudio reciente del Instituto Chino de Ciencias Ambientales y la Universidad de Qinghua, de las 338 ciudades chinas donde se mide la calidad del aire, casi dos tercios (63,5%) tienen un nivel de contaminación del aire considerado medio o severo, siendo las regiones más afectadas el sur y suroeste del país.
Las emisiones de dióxido de azufre están aumentando rápidamente en China, en particular debido al uso intensivo de carbón de baja calidad o técnicas de combustión obsoletas en las centrales térmicas. Las emisiones de dióxido de azufre ascendieron a 6,6 millones de toneladas en 2002 y llegarán a 12,86 millones de toneladas en 2005 si continúan creciendo al ritmo actual, según el estudio. En total, el 30% del territorio chino sufre lluvia ácida.
La Agencia Espacial Europea (ESA) mostró, a principios de septiembre de 2005, en un mapa elaborado por el satélite Envisat, la extensión de la contaminación por dióxido de nitrógeno (NO2) sobre Beijing y el noreste de China. De hecho, es la mayor nube de contaminación del mundo como resultado del espectacular crecimiento económico de China durante la última década.
Los óxidos de nitrógeno son emitidos a gran escala por automóviles y fuentes de combustión estacionarias como centrales térmicas, instalaciones de calefacción, industrias pesadas, incendios forestales o incluso plantas de incineración. Los NOx están en el origen de la deposición ácida con SO2 y participan en la contaminación fotoquímica al generar la producción de ozono troposférico que es un factor de exceso de mortalidad.

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Hacia la diversificación energética

Sin embargo, China quiere reducir parte de su dependencia del carbón, cuya extracción también cuesta la vida de miles de mineros cada año. El Instituto de Investigación de Energía de China espera una reducción del 10% en 15 años. Y, recientemente, el China Daily informó que la construcción de nuevas centrales eléctricas de carbón ahora estaba prohibida en Beijing, Shanghai y 21 capitales provinciales.

Para ello, China anunció a principios de noviembre una inversión de 180 millones de dólares para desarrollar energías renovables y aumentar su participación en el consumo energético mundial del 7% al 15% en 2020. “China anima a las empresas a utilizar fuentes de energía. "Otras fuentes de energía, como la solar o la eólica, aliviando ciertos impuestos", explica Han Zhengguo, analista del grupo financiero Haitong Securities en Shanghai.

Por último, China también está invirtiendo en energía nuclear con el apoyo de Francia, ya que en 2020 se construirán 40 centrales nucleares.

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