Energía hidroeléctrica infraexplotada en Estados Unidos

Según el Laboratorio Nacional de Ingeniería y Medio Ambiente de Idaho (INEEL), Estados Unidos ocupa el cuarto lugar en el ranking de países con recursos hidroeléctricos sin explotar. Como parte de un proyecto financiado por el Departamento de Energía, los científicos de INEEL han mapeado todos estos recursos en los Estados Unidos. El objetivo es promover, en lugar de grandes presas que a menudo son perjudiciales para el medio ambiente, la instalación de pequeños generadores de menos de un megavatio en ríos más pequeños. Si excluimos los ríos que fluyen a través de áreas naturales protegidas, se podrían producir cerca de 170 megavatios, el doble que en la actualidad. De hecho, el principal obstáculo para el desarrollo de la energía hidroeléctrica sigue siendo su costo. Se necesitan alrededor de cincuenta años para rentabilizar una inversión en este campo, una desventaja que solo
los incentivos fiscales pueden compensar. En la década de 1980, la implementación de una política de este tipo había permitido impulsar la instalación de microcentrales, pero el fin del sistema a principios de la década de 1990 detuvo este crecimiento. Hoy en día, el 7% de las necesidades energéticas de Estados Unidos se cubren con energía hidroeléctrica, el 85% de las cuales proviene de represas.

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BG 18 / 10 / 04 (Científico prevé la energía hidroeléctrica a pequeña escala)

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