La extinción del Pérmico

Hace 250 millones de años, el cambio climático responsable de la gran extinción

La extinción del Pérmico

La extinción pérmica es la mayor extinción masiva que ha afectado a la biosfera.

Ocurrió hace 250 hace millones de años y marca el límite entre el Pérmico y el Triásico, por lo tanto, el límite entre la era primaria (Paleozoico) y la era secundaria (Mesozoico). Está marcado por la desaparición del 95% de las especies marinas (esencialmente litorales: corales, braquiópodos, equinodermos, ...) y también en los continentes por la disminución de numerosos grupos vegetales y animales, incluidos los insectos.

Aunque la escasez de capas geológicas en este límite y la ausencia de datos paleontológicos precisos complican el trabajo de los científicos al establecer una cronología precisa de los eventos y la relación entre las diferentes causas y las consecuencias biológicas, un escenario es propuesto.

Esta crisis estaría relacionada con la ocurrencia de diversos fenómenos geológicos: hacia - 265 Ma, una regresión marina, afecta las plataformas continentales de Pangea; intensa actividad volcánica continental (trampas Emeishan [China], a - 258 Ma, luego trampas siberianas, a - 250 Ma); actividad muy importante de las dorsales oceánicas del océano Tetis, produciendo un volumen considerable de lava basáltica en el origen de una transgresión que afectó las costas de Pangea, hace más de diez millones de años. Estos fenómenos deberían estar correlacionados con cambios en los climas y corrientes marinas, que han llevado a la extinción progresiva de una gran cantidad de seres vivos, en la escala de unos pocos millones de años.

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..y no un asteroide, habría provocado por tanto la gran extinción de especies hace 250 millones de años, según una investigación internacional publicada este jueves en Estados Unidos.

Después de varios años de investigación, estos equipos de paleontólogos concluyeron que la desaparición del 90% de las especies marinas y del 75% de la flora y fauna terrestre entre el final del Pérmico y el comienzo del Triásico fue aparentemente el resultado de un calentamiento. atmosférico debido a un efecto invernadero creado por erupciones volcánicas.

La teoría más comúnmente aceptada hasta ahora para explicar la mayor catástrofe en la historia de la vida en la Tierra fue la caída de un gran meteorito o la colisión con un cometa que habría cambiado repentinamente el clima del planeta. informaron investigadores cuyo resumen del trabajo apareció en la revista Science con fecha del viernes.

“A partir de la evidencia geoquímica que hemos encontrado, la extinción de especies marinas y terrestres parece haber ocurrido de forma simultánea y gradual”, explicó Peter Ward, paleontólogo de la Universidad de Washington (noroeste), responsable de 'uno de los equipos de investigación.

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"Los animales y la vegetación en la tierra como en los océanos perecieron durante el mismo período y aparentemente por las mismas causas, es decir, temperaturas demasiado altas y falta de oxígeno", agregó, agregando que observó poco signos de una catástrofe repentina como la que habría provocado la caída de un asteroide.

Este investigador y sus colegas de la Universidad de Washington, el Museo Nacional de Sudáfrica y el Instituto de Tecnología de California, entre otros, examinaron 127 cráneos fosilizados de reptiles y anfibios encontrados en un núcleo de sedimento de 300 m. espesor tomado de los depósitos sedimentarios de la cuenca del Karoo en Sudáfrica. Estos sedimentos datan de finales del Pérmico y principios del Triásico.

Estos científicos pudieron, gracias a pistas químicas, biológicas y magnéticas, establecer que la gran extinción se produjo de forma gradual durante un período de diez millones de años, seguida de una aceleración muy fuerte durante cinco millones de años.

Un segundo equipo de paleontólogos dirigido por Kliti Grice de la Universidad de Tecnología de Curtin en Perth, Australia, analizó sedimentos de la misma época geológica tomados de las costas de Australia y China en los que encontraron pistas químicas que mostraban que el océano carecía de oxígeno y contenía muchas bacterias que crecían en azufre.

Estos hallazgos corroboraron los resultados de estudios en Sudáfrica y tienden a indicar que la atmósfera de la Tierra era pobre en oxígeno y estaba envenenada por emisiones de gases sulfurosos calientes de erupciones volcánicas.

"Creo que las temperaturas en el mundo se han vuelto cada vez más calientes hasta llegar a un punto que ha destruido toda la vida", dijo Peter Ward, y agregó que este fenómeno ha ido acompañado de un agotamiento de la oxígeno.

Además, la mayoría de los expertos siguen coincidiendo en que la desaparición de los dinosaurios hace 65 millones de años puede explicarse por la catástrofe climática provocada por la caída de un asteroide en lo que hoy forma el Cráter de Chicxulub en México, cerca de la península de Yucatán.

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