gato y pájaro

Gatos y biodiversidad, ¿una inevitable pesadilla ecológica?

Con aproximadamente 14.8 millones de gatos presentes en nuestros hogares en Francia según las cifras proporcionadas por el sitio estadística, está claro que este pequeño felino doméstico ha conquistado los corazones de la población francesa. Desafortunadamente, esta cifra ya no es tan halagüeña si nos fijamos en las poblaciones de aves que soportan la peor parte de estos depredadores. Sobre todo porque sólo tiene en cuenta la población de gatos domésticos, siendo imposible estimar la de gatos callejeros. Pero entonces, ¿cómo evitas que tu gato participe en la destrucción de especies?

El collar de campana o la buena idea falsa

Por supuesto, no se trata de deshacerse de su gato con el pretexto de que caza los pájaros en su jardín, o incluso en su vecindario para los más valientes. La primera idea que se les ocurre a los propietarios para limitar el problema sigue siendo, con demasiada frecuencia, la de ponerse un collar con un cascabel que supuestamente evita que el pájaro sea atacado por su gato.

Aunque en el papel es tentador porque puede ser costoso y fácil de configurar, esta solución es, de hecho, una falsa buena idea. Ya por su falta de fiabilidad. La gran mayoría de los gatos siguen siendo capaces de cazar a pesar de este collar. Dado que las aves a las que apuntan como presa suelen ser las crías que han abandonado el nido, su falta de experiencia no siempre les permite asociar el ruido con el peligro.

Por otro lado, el oído de tu gato es muy sensible, ¡mucho más que el de los humanos! Pueden escuchar sonidos de hasta 50 a 60 000 Hz, mientras que el nuestro está limitado a 20 000 Hz. Por lo tanto, imponerles un ruido constante con cada movimiento puede ser muy molesto para ellos a diario. No impondrías acúfenos a tus seres queridos “por diversión”, lo mismo ocurre con tu gato… ¡Olvídate del collar, del cascabel y veamos las soluciones que pueden ayudar concretamente!

Difícil de "cortar" cuando ves un gatito tan lindo de unos días después el nacimiento “vivo” de un gato

Esterilizar para limitar las poblaciones errantes

En Francia la población de gatos callejeros es muy importante!! Ojo, no estamos hablando de auténticos gatos salvajes (Felis Silvestris Silvestris), viviendo en el bosque y sin ninguna dependencia humana como los linces por ejemplo. En nuestro caso hablaremos más bien de gatos asilvestrados (Felis Silvestris Catus), de la misma especie que nuestros gatos domésticos. Se trata, por tanto, de antiguos gatos domésticos devueltos a la "vida salvaje" tras el abandono, o de gatos nacidos fuera pero resultantes de estas líneas de antiguos gatos domésticos o de la reproducción descontrolada de nuestros felinos.

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Estos gatos, a menudo mal o desnutridos, sobreviven lo mejor que pueden en nuestros pueblos y ciudades. Parece obvio decir que su impacto en las poblaciones de aves y animales salvajes es mucho mayor que el de un gato doméstico que tiene un plato de croquetas disponible. Es por tanto esta población la que debe ser resuelta de manera prioritaria. Sobre todo porque, contrariamente a la creencia popular, el gato doméstico difícilmente puede vivir sin humanos. Por lo tanto, estos gatos son muy a menudo delgados, parasitados o incluso portadores de enfermedades como fiv (sida felina) y felv (leucosis felina). Una imagen lejos de ser alegre…

Sin embargo, existe una solución simple para superar esta situación problemática: ¡la esterilización! El de las poblaciones de gatos callejeros por asociaciones durante las campañas de esterilización por supuesto. Pero también y sobre todo el de vuestros gatos domésticos.

Ventajas y desventajas de la esterilización en gatos

El aspecto “antinatural” es uno de los argumentos que más se esgrime para oponerse a la esterilización de los gatos domésticos. Unido al miedo a la extinción de la especie. Tenga la seguridad, con 11 gatos abandonados en spa el verano pasado¡Estamos muy lejos de ello!

La esterilización, por otro lado, tiene ventajas reales. En la hembra, limita fuertemente las posibilidades de que el animal desarrolle un cáncer ginecológico (cáncer de útero, ovarios o tumores de la cadena mamaria), o metritis (inflamación aguda del útero muy dolorosa para el animal, y que requieren una esterilización de emergencia a menudo costosa). Son posibles dos tipos de esterilización, la ooforectomía consiste en extirpar sólo los ovarios, el animal ya no podrá reproducirse, y su riesgo de enfermedades ginecológicas se reducirá pero no será nulo. La ovario-histerectomía consiste en extirpar los ovarios y el útero, por lo que elimina casi todos los riesgos de enfermedades ginecológicas para tu gata. Aunque es un poco más cara, esta segunda solución puede ser beneficiosa para la salud de tu animal. El siguiente video da una idea del proceso de esterilización en gatos:

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En el varón y aunque es menos conocida, la castración también permite limitar ciertos cánceres como el de próstata. Pero los beneficios más notables aquí son de comportamiento. La castración elimina casi todo el olor a orina característico de los gatos sin castrar. En la mayoría de los casos (y más si se hizo antes), ¡también elimina las marcas no deseadas! Tu gato estará entonces limpio y utilizará su caja de arena en lugar de cubrir tus paredes y muebles con chorros de orina. Finalmente, un gato castrado a menudo estará cada vez más tranquilo.

Si tu gato no sale a la calle, la castración es fundamental para su bienestar!! ¿Qué podría ser más desafortunado que un gato no castrado que siente la necesidad de reproducirse sin haber tenido nunca la posibilidad?

Si sale, la castración no solo limitará la reproducción, sino que también limitará el tamaño del territorio de tu gato. Así permanecerá más cerca de su hogar lo que limitará el riesgo de pérdidas y accidentes. Tenga en cuenta que en el gato macho, la castración solo lleva unos minutos y ni siquiera requiere cables. Puedes verlo viendo el siguiente video:

Los riesgos asociados a la esterilización y castración del gato son esencialmente anestésicos. Este riesgo sigue siendo mínimo, especialmente porque los veterinarios utilizan cada vez más anestesia gaseosa durante estas operaciones. Un animal esterilizado también tenderá más fácilmente al sobrepeso, una dieta adecuada y ejercicio físico pueden limitar este inconveniente. Finalmente, en los machos, pueden ocurrir problemas urinarios después de la castración, sin embargo, los casos son raros y, en la mayoría de los casos, están relacionados con una mala técnica de castración. ¡La relación beneficio/riesgo general se mantiene en gran medida a favor de la esterilización!

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Para ir más lejos…

En aras del ahorro, puede ser tentador recurrir a la píldora anticonceptiva en lugar de esterilización. Nuevamente, esta es una buena idea falsa desde todos los puntos de vista. De hecho, simplemente olvidarse de tomar una píldora puede provocar un embarazo no deseado y reducir sus esfuerzos a nada. Por otro lado, y probablemente el punto más importante, la píldora anticonceptiva felina provoca graves alteraciones hormonales en los gatos. Estos trastornos suelen conducir muy rápidamente al desarrollo de tumores de mama que pueden ser impresionantes.

Finalmente, la esterilización soluciona parte de la depredación felina al permitir la reducción de la población de gatos callejeros. Sin embargo, probablemente te estés preguntando qué hacer para evitar que tu propio gato siga exterminando impunemente a las aves del vecindario. Aquí nuevamente, existe una muy buena solución: ¡el recinto! Limita el espacio exterior accesible a tu gato, protegiendo así a los animales salvajes, pero también a tu mascota. De hecho, el recinto permitirá que su felino disfrute del aire libre sin el riesgo de tener un mal encuentro o cruzarse en el camino de un automóvil.

En un próximo artículo hablaremos de la diferentes soluciones de envolvente posibles para proteger a su mascota y la vida silvestre en su vecindario, mientras tanto puede hablar sobre su animales favoritos en el forum.

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