El dióxido de carbono que venía del frío.

Un equipo del Departamento de Ciencias de la Tierra y el Espacio de la Universidad de Washington (Seattle) propone reevaluar bruscamente el contenido de carbono orgánico de los suelos en latitudes muy altas.


Sudha Brown

Si bien las existencias se han estimado hasta ahora en mil millones de toneladas en el área periférica del desierto ártico y 1 millones en el propio desierto ártico, Ronald Sletten y sus colegas sugieren 17 y 8,7 mil millones de toneladas, respectivamente. para estas dos áreas.

Se basan en los resultados del trabajo de campo realizado durante tres veranos sucesivos en un área de 365 km2 en el noroeste de Groenlandia.

A diferencia de estudios previos, las muestras de permafrost analizadas no se limitaron a la parte superficial del suelo (los primeros 25 cm), sino que se llevaron a una profundidad de un metro.

Los investigadores se sorprendieron al ver la presencia de altos niveles de carbono orgánico en los horizontes más bajos de los suelos.
Según ellos, este enterramiento de carbono se debe a un fenómeno de “mezcla criogénica”.

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Es cierto que el sector estudiado representa sólo un poco más del 0,01% de la superficie de las zonas polares en cuestión en la escala del globo. Pero si se confirma la validez de la extrapolación realizada por el equipo del Dr. Sletten, el derretimiento del permafrost produciría, por la liberación masiva de gases de efecto invernadero, una retroalimentación positiva mucho más dramática de lo esperado sobre el calentamiento global.

Este trabajo fue presentado en la sesión de otoño de la American Geophysical Union (San Francisco, 5-9 de diciembre).


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