El dióxido de carbono que venía del frío.

Un equipo del Departamento de Ciencias de la Tierra y el Espacio de la Universidad de Washington (Seattle) propone revaluar el contenido de carbono orgánico de los suelos en latitudes muy altas.


Sudha Brown

Mientras que las existencias se han estimado hasta ahora en 1 billón de toneladas en el desierto periférico del Ártico y 17 millones de toneladas en el desierto ártico, Ronald Sletten y sus colegas sugieren 8,7 y 2,1 billones de toneladas respectivamente para estas dos áreas

Se basan en los resultados del trabajo de campo realizado durante tres veranos sucesivos en un área de 365 km2 en el noroeste de Groenlandia.

A diferencia de los estudios anteriores, las muestras de permafrost analizadas no se limitaron a la parte superficial del suelo (los primeros 25 centímetros), sino que se llevaron a una profundidad de un metro.

Los investigadores se sorprendieron al ver la presencia de altos niveles de carbono orgánico en los horizontes más bajos de los suelos.
Según ellos, este entierro de carbono se debería a un fenómeno de "mezcla criogénica".

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Es cierto que el sector estudiado representa solo un poco más del 0,01% de la superficie de las zonas polares en cuestión a escala global. Pero si se confirmara la validez de la extrapolación realizada por el equipo del Dr. Sletten, la fusión del permafrost produciría, por la liberación masiva de gases de efecto invernadero, una respuesta positiva mucho más dramática de lo esperado sobre el calentamiento global.

Este trabajo fue presentado en la sesión de otoño de la American Geophysical Union (San Francisco, del 5 al 9 de diciembre).


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