Glaciación de la Antártida: un origen atmosférico más que oceánico

Dos artículos en la revista Paleoceanography, tras otra publicación a principios de 2003 en Nature, desafían la teoría más avanzada para explicar la formación de la capa de hielo antártica hace 32 millones de años. Durante décadas, los climatólogos creyeron que la separación de las tierras antárticas y australianas hace 35 millones de años eliminó las corrientes marinas cálidas en su lugar, provocando el enfriamiento original de la capa de hielo de un kilómetro de largo que cubre hoy el Polo Sur. Pero el análisis de muestras tomadas en 2000 de la costa de la isla de Tasmania (que en el pasado fue un puente que conectaba los dos continentes) sugiere otro escenario.

 De hecho, investigadores de la Universidad de Purdue (Indiana) y varios institutos estadounidenses e internacionales (Suecia, Canadá, Países Bajos y Reino Unido) han encontrado el rastro, en sedimentos que datan del Eoceno (entre -54 y -35 millones de años atrás), fósiles de microorganismos asociados al agua fría. Un descubrimiento incompatible con la hipótesis de una corriente caliente que evita la glaciación hasta que los continentes se rompen. El equipo también señala que pasaron dos millones de años entre la apertura de las aguas entre Tasmania y la Antártida y el fenómeno de la rápida glaciación (en unos pocos miles de años). Para los científicos, la explicación más plausible del enigmático calor de esta región durante el Eoceno y su posterior enfriamiento sería una caída masiva y bastante repentina de los niveles de dióxido de carbono en el aire. Las mismas personas ya habían presentado esta teoría tras el análisis de fósiles encontrados en El Kef en Túnez (trabajo publicado en la primavera de 2004). Esta teoría, que queda por confirmar, refuerza los temores vinculados al calentamiento global actual; implica que los cambios en la atmósfera pueden tener un impacto significativo en un período geológico relativamente corto. 03/01/05

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(Nueva teoría de la capa de hielo antártica)
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A43455-2005Jan2.html
http://web.ics.purdue.edu/~huberm/
http://news.uns.purdue.edu/html4ever/2004/041227.Huber.Antarctica.html

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