Glaciación antártica: un origen atmosférico más que oceánico

Dos artículos en la revista Paleoceanography, después de una publicación anterior 2003 in Nature, derrotan a la teoría más generalmente avanzada para explicar la formación de la capa de hielo antártica 32 hace millones de años. Durante décadas, los climatólogos han pensado que la separación de las tierras antárticas y australianas hace 35 millones de años había suprimido las corrientes oceánicas cálidas en el lugar, causando un enfriamiento de la capa de hielo de varios kilómetros hoy el polo sur. Pero el análisis de las muestras 2000 tomadas en la costa de Tasmania (que alguna vez fue un puente que conecta los dos continentes) sugiere otro escenario.

De hecho, investigadores de la Universidad de Purdue (Indiana) y varios institutos estadounidenses e internacionales (Suecia, Canadá, los Países Bajos y el Reino Unido) han encontrado rastros en los sedimentos del Eoceno (entre -54 y -35 hace millones de años), microorganismos fósiles asociados con el agua fría. Un descubrimiento incompatible con la hipótesis de una corriente caliente que impide la glaciación hasta la ruptura de los continentes. El equipo también señala que han transcurrido dos millones de años entre la apertura de las aguas entre Tasmania y la Antártida y el rápido fenómeno de la glaciación (en unos pocos miles de años). Para los científicos, la explicación más plausible del enigmático calor de esta región durante el Eoceno y su posterior enfriamiento sería una caída masiva y bastante repentina en los niveles de dióxido de carbono en el aire. Lo mismo ya había presentado esta teoría después del análisis de fósiles encontrados en El Kef en Túnez (trabajo publicado en la primavera 2004). Esta teoría, que aún no se ha confirmado, refuerza los temores relacionados con el calentamiento global actual; implica que los cambios en la atmósfera pueden tener un impacto significativo en un período geológico relativamente corto. 03 / 01 / 05

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(Nueva teoría de la capa de hielo antártica)
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A43455-2005Jan2.html
http://web.ics.purdue.edu/~huberm/
http://news.uns.purdue.edu/html4ever/2004/041227.Huber.Antarctica.html

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