fotoelectroquímico hidrógeno solar o PEC

PEC House: un proyecto de células solares de hidrógeno De acuerdo con la BE de l'Adit

Si bien todavía no es una fuente de energía utilizable en sentido estricto, el hidrógeno es, sin embargo, de interés capital como medio de almacenamiento. Sin embargo, la principal dificultad actual es poder producirlo de forma “verde”. El Instituto Federal Suizo de Tecnología en Lausana (EPFL) se embarcó recientemente en el desarrollo de una celda fotoelectroquímica (PEC) capaz de descomponer el agua en hidrógeno y oxígeno en la misma superficie de los electrodos. A diferencia de los sistemas actuales, que consisten en asociar una celda solar con un electrolizador, el principal inconveniente de los PEC es su baja eficiencia. Sin embargo, EPFL espera alcanzar rendimientos de alrededor del 4,5% en 2009 y del 7% en 2011.

El proyecto está coordinado por el EPFL Energy Center y liderado por el Laboratorio de Fotónica e Interfaces dirigido por el profesor Michael Grätzel, inventor de las células solares del mismo nombre que se inspiran en la fotosíntesis de plantas para convertir la energía solar en electricidad. Este trabajo es una continuación de los realizados a finales de los 90 en colaboración con los profesores Jan Augustynski en Ginebra y Gion Calzaferri en Berna y que habían permitido la construcción de una "célula tándem" fotoelectroquímica cuyos resultados fueron prometedor. Esta celda combinó un semiconductor con una celda de tinte, lo que aumentó la entrada eléctrica requerida para la reacción de disociación del agua.

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El nuevo proyecto, titulado PECHouse, intentará mejorar este dispositivo desarrollando materiales más estables. De hecho, el principal obstáculo para el desarrollo de este tipo de celda es encontrar materiales que resistan la corrosión manteniendo un precio asequible. Con un presupuesto de alrededor de 3,1 millones de euros, PECHouse cuenta con el apoyo de la Oficina Federal de Energía y podrá beneficiarse de la experiencia y las habilidades de EMPA, el laboratorio federal dedicado a los materiales.

PECHouse página web: http://pechouse.epfl.ch
Michael Grätzel, Laboratorio de Fotónica e Interfaces, EPFL - tel: +41 21 693 31 12 - correo electrónico: michael.graetzel @ epfl.ch

Fuente: "EPFL se embarca en la carrera por el hidrógeno solar" - Le Temps - 17/06/2008

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