Isla de Pascua, un pueblo autodestruido por el agotamiento de sus recursos

Lecciones de la Isla de Pascua - del libro de Clive Ponting

La Isla de Pascua es uno de los lugares más perdidos y deshabitados de la tierra. Ciento sesenta kilómetros cuadrados que se extienden en el medio del Océano Pacífico, tres mil setecientos kilómetros de la costa chilena y dos mil trescientos kilómetros de la tierra habitada más cercana, la isla Pitcairn. En su apogeo, tenía solo siete mil habitantes. Sin embargo, a pesar de su aparente insignificancia, la historia de esta isla es una severa advertencia para el mundo.

El almirante holandés Roggeveen fue el primer europeo en poner un pie allí el domingo de Pascua de 1722. Descubrió una sociedad primitiva de unas tres mil personas que vivían en miserables chozas de juncos o en cuevas, en un estado de guerra casi permanente y obligados a practicar el canibalismo para mejorar los escasos recursos alimentarios disponibles. Cuando en 1770 los españoles anexaron oficialmente la isla, la encontraron en tal estado de aislamiento, pobreza y subpoblación que nunca se desarrolló una ocupación colonial real. La población siguió disminuyendo y las condiciones de vida en la isla empeoraron: en 1877, los peruanos se llevaron y esclavizaron a todos los habitantes, a excepción de ciento diez ancianos y niños. Finalmente, Chile se apoderó de la isla y la convirtió en un rancho gigante para cuarenta mil ovejas administrado por una empresa británica, mientras que los pocos nativos que aún estaban presentes fueron confinados en una sola aldea.

Y, sin embargo, en medio de esta miseria y barbarie, los primeros exploradores europeos encontraron evidencia de una sociedad floreciente y desarrollada: a lo largo de la isla yacían más de seiscientas estatuas de piedra de al menos dos metros de altura. metros. Cuando, a principios del siglo XX, los antropólogos comenzaron a estudiar la historia y cultura de Isla de Pascua. Coincidieron en un punto: en ningún caso estas esculturas podrían ser obra de la población primitiva, atrasada y desamparada que habían descubierto los pobladores del siglo XVIII. Nació el famoso "misterio" de Isla de Pascua ...

Pronto hubo una amplia gama de teorías para explicar su historia. Los más fantasiosos evocaron la visita de extraterrestres o la existencia de civilizaciones perdidas en los continentes que se hunden en el Pacífico, dejando solo huellas de esta isla perdida. La menos extravagante, la del arqueólogo noruego Thor Heyerdhal, argumenta que, muy antiguamente colonizada por pueblos de América del Sur, la isla habría heredado una tradición de escultura monumental y trabajo en piedra similar a los grandes logros. de los incas, entonces habría disminuido en un momento posterior, bajo los repetidos asaltos de otros colonos del oeste para provocar una serie de guerras entre "orejas largas" y "orejas cortas". Pero esta tesis nunca ha sido unánime.

La historia de la Isla de Pascua no tiene nada que ver con civilizaciones perdidas o explicaciones esotéricas. Por otro lado, es un ejemplo sorprendente de cómo las sociedades humanas dependen de su entorno y las consecuencias del daño irreversible que causan. Esta es la historia de un pueblo que, en un contexto desfavorable, ha logrado construir una de las sociedades más avanzadas del mundo, imponiendo demandas considerables sobre los recursos naturales. Cuando ya no pudieron resistirlos, la civilización que se había acumulado minuciosamente durante los milenios anteriores se derrumbó con ellos.

La colonización de la Isla de Pascua pertenece a la última fase del largo movimiento de expansión de los hombres por todo el mundo en el siglo V d.C. El Imperio Romano comenzaba a declinar, China todavía estaba sumergida en el caos que había seguido a la caída del Imperio Han doscientos años antes, India vio el fin del efímero Imperio Gupta y la gran ciudad de Teothihuacán. dominó casi toda Mesoamérica.

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Los polinesios, ellos, completaron su ataque a la inmensidad del Océano Pacífico. Procedente del sudeste asiático, el primero de ellos llegó a Tonga y Samoa hacia el año 1000 a. C. ANUNCIO De la. se habían extendido más al este hasta las Islas Marquesas alrededor del 300 d.C., luego, desde el siglo V al IX, hasta la Isla de Pascua en el sureste, Hawai en el norte, el Islas de la Sociedad y finalmente Nueva Zelanda. Una vez que se completó la colonización, los polinesios fueron las personas más ampliamente distribuidas en la Tierra, ocupando un inmenso triángulo que se extiende desde Hawai en el norte hasta Nueva Zelanda en el suroeste y la Isla de Pascua en el sureste: el doble del área. de los Estados Unidos hoy.

Los descubridores de la Isla de Pascua aterrizaron en una tierra de escasos recursos. De origen volcánico, sus tres volcanes se habían extinguido durante al menos cuatrocientos años a su llegada. Tanto la temperatura como la humedad eran altas, y aunque el suelo era adecuado para el cultivo, el flujo de agua era muy pobre, especialmente porque la única fuente de agua potable provenía de los lagos en los cráteres. volcanes extintos Muy aislada, la isla albergaba pocas plantas y animales: treinta especies de flora nativa, algunos insectos, dos tipos de lagartijas y no un mamífero. El mar que rodeaba la isla era pobre en peces.

La llegada de los primeros hombres hizo poco para mejorar la situación. Los animales (cerdo, perro y rata polinesia) y los cultivos (ñame, taro, fruta del pan, plátano y coco) que conformaban la subsistencia de sus tierras nativas, que no se adaptaban bien al clima duro de su nuevo país, obligan a su debía contentarse con una dieta compuesta principalmente de batatas y pollos. La única ventaja de esta dieta monótona, el cultivo de la batata no requirió mucho esfuerzo y dejó mucho tiempo para otras actividades.

Se desconoce el número exacto de estos primeros colonos, pero apenas tenía más de treinta años. La población aumentó lentamente, adoptando gradualmente la organización social familiar para el resto de Polinesia: un gran grupo familiar, cuyos miembros poseían y cultivaban la tierra en común. Estas familias estrechamente relacionadas formaron linajes y clanes, cada uno con su lugar de culto. A la cabeza de cada clan, un líder organizó y dirigió las actividades, y supervisó la distribución de alimentos y otros productos vitales. Este modo de operación, la competencia y probablemente los conflictos entre los clanes que engendró explican los grandes logros de la civilización de la Isla de Pascua, así como su colapso final.

Las aldeas se levantaron sobre toda la superficie de la isla en pequeños grupos de chozas rodeadas de campos cultivados. Las actividades sociales se llevaron a cabo en centros ceremoniales separados ocupados parte del año. Los principales monumentos fueron los ahu, estas vastas plataformas de piedra similares a las que se encuentran en otras partes de Polinesia. Fueron utilizados para funerales, culto a los antepasados ​​y conmemoraciones en honor a los jefes caídos. Como la producción agrícola no movilizó mucha energía, los jefes de los clanes tuvieron tiempo de interesarse de cerca por estos ritos religiosos. Esta peculiaridad dio lugar al desarrollo de la sociedad polinesia más avanzada de todas, una de las más complejas del mundo dados los recursos limitados a su disposición. Los habitantes de la isla de Pascua dividieron la mayor parte de su tiempo entre elaborados rituales y la construcción de monumentos religiosos.

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De este modo, más de trescientas de estas plataformas se construyeron en la isla, principalmente cerca de la costa. Muchos de ellos, construidos según sofisticados alineamientos astronómicos, orientados hacia uno de los solsticios o hacia el equinoccio, dan testimonio de un alto nivel de logro intelectual. En cada sitio había entre una y quince de las estatuas de piedra monumentales que sobreviven hoy como el único vestigio de la sociedad pascual desaparecida. Tallados con instrumentos de obsidiana en la cantera de Rano Raraku, fueron diseñados para representar una cabeza y un torso masculinos altamente estilizados. La cabeza estaba coronada con un "moño" de piedra roja que pesaba unas diez toneladas y provenía de otra cantera. Tallar piedra fue una tarea simple pero a largo plazo. La mayor dificultad consistió en transportar estas obras monumentales por la isla y luego erigirlas en la cima del Ahu.

La solución encontrada por los isleños de Pascua a este problema proporciona la clave del destino que posteriormente vivió su sociedad. Por falta de animales de tiro, tuvieron que emplear una gran fuerza de trabajo humana para levantar las estatuas utilizando troncos de árboles como rodillos. Desde el primer pequeño grupo que llegó en el siglo V, la población de la isla creció de manera constante, alcanzando en su apogeo, en 1550, la cifra de 7 habitantes. La isla tenía entonces cientos de ahu en los que se habían erigido más de seiscientas enormes estatuas de piedra.

Luego, brutalmente, esta civilización colapsó, dejando atrás más de la mitad de las esculturas inacabadas en torno a la carrera de Rano Raraku.

¿Qué ha pasado? Degradación ambiental masiva causada por la deforestación en la isla. Cuando los primeros europeos desembarcaron allí en el siglo XVIII, lo encontraron completamente deforestado con la excepción de un puñado de árboles aislados en el fondo del cráter más profundo del volcán extinto de Rano Kao. Sin embargo, trabajos científicos recientes, incluido el análisis de los tipos de polen, han demostrado que en el siglo V la Isla de Pascua tenía una espesa cubierta vegetal que incluía espesos bosques. A medida que la población crecía, había que talar más y más árboles para proporcionar claros para la agricultura, combustible para calefacción y cocina, material de construcción para viviendas, canoas para pescar. pesca y baúles para transportar las estatuas en una especie de vías flexibles por las que arrastraban a cientos de trabajadores. En otras palabras, se utilizaron enormes cantidades de madera. Y, un día, no hubo suficiente ...

La deforestación de la isla no solo significó un poco elaborado el final de toda vida social o religiosa: también tuvo efectos espectaculares en la vida cotidiana de la población. En 1500, la escasez de árboles obligó a muchas personas a no construir casas en tablones sino a vivir en cuevas y, cuando aproximadamente un siglo después se perdió por completo la madera, todos tuvieron que volver a caer en las casas. trogloditas excavadas en las laderas o chozas frágiles hechas de juncos cortados en la vegetación que crecía a lo largo del borde de los lagos del cráter. No se trataba de construir canoas: los botes de caña no permitían largos viajes.

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La pesca también se hizo más difícil porque la madera de morera con la que se hicieron las redes ya no existía. La desaparición de la cubierta forestal está agotando aún más el suelo de la isla, que ya sufría de la falta de fertilizantes animales adecuados para reemplazar los nutrientes absorbidos por los cultivos. El aumento de la exposición al clima agravó la erosión y redujo rápidamente los rendimientos de los cultivos. Los pollos se convirtieron en la principal fuente de alimento. A medida que aumentaron sus números, tuvieron que protegerse del robo. Pero no pudieron sostener a siete mil habitantes, y la población disminuyó rápidamente.

Desde 1600, la sociedad decadente de la Isla de Pascua retrocedió a un nivel de vida cada vez más primitivo. Privados de árboles y, por lo tanto, de canoas, los isleños se encontraron prisioneros a miles de kilómetros de su tierra natal, incapaces de escapar de las consecuencias de la debacle de su entorno de la que ellos mismos eran responsables. El impacto social y cultural de la deforestación fue igual de importante. La imposibilidad de erigir nuevas estatuas debe haber tenido un efecto devastador en los sistemas de creencias y organización social y poner en tela de juicio los fundamentos sobre los que se había construido esta compleja sociedad.

Los conflictos se multiplicaron, provocando un estado de guerra casi permanente. La esclavitud se convirtió en un lugar común, y a medida que la cantidad de proteína se volvió escasa, los habitantes recurrieron al canibalismo. Uno de los objetivos principales de estas guerras era destruir el ahu de los clanes opuestos. La mayoría de las magníficas estatuas de piedra fueron sacrificadas gradualmente. Frente a este paisaje desolado, ante la ignorancia de los isleños que habían perdido a lo largo de los siglos el recuerdo de su cultura, los primeros europeos no entendieron qué extraña civilización había florecido en la isla. Durante mil años, los Pascuans lograron mantener una forma de vida correspondiente a un conjunto refinado de costumbres sociales y religiosas que les permitieron no solo subsistir, sino también prosperar.

En muchos sentidos, es un triunfo del ingenio humano y una aparente victoria sobre un entorno hostil. Sin embargo, al final, el crecimiento de la población y las ambiciones culturales de los isleños resultaron demasiado onerosos para los limitados recursos de que disponían. Estos agotados, la empresa no tardó en derrumbarse, llevando a los habitantes a un nivel cercano a la barbarie. A estos hombres, totalmente aislados del resto del mundo, solo les tomó un día recorrer su pequeña isla y comprender la necesidad vital de crear un buen equilibrio con su entorno.

En cambio, lo explotaron como si las posibilidades que les ofreciera fueran ilimitadas. Peor aún, incluso cuando las deficiencias de la isla se volvieron cruelmente obvias, la lucha entre los clanes parece haberse intensificado: cada vez se tallaban más estatuas en toda la isla en un esfuerzo final para asegurar su prestigio, dejando muchos inacabados y abandonados cerca de la cantera, sin tener en cuenta la preocupante escasez de árboles que conllevaba tal ascenso.

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