ITER: ¿Mucho ruido por nada?

Por Claude Allègre

La instalación en Cadarache del reactor de fusión nuclear sería una mala noticia para nuestra investigación

El presidente nos anunció con orgullo que Francia iba a vencer a Japón y conseguir el emplazamiento del reactor experimental del futuro, que se instalaría en Cadarache (Bocas del Ródano). Y todos para regocijarse, especialmente en la Provenza, donde los políticos, orgullosos, ignorantes e ingenuos, están convencidos de que Iter (Reactor Termonuclear Experimental Internacional) les traerá riqueza, prosperidad y prestigio.

Desafortunadamente, nada de esto sucederá: Iter desangrará a las comunidades locales y debilitará aún más el presupuesto de investigación francés. Coste de la operación: ¡12 mil millones de euros! Iter sigue siendo uno de esos proyectos prestigiosos que, en el pasado, agotaron nuestras finanzas de investigación. Primero fue la televisión de alta definición, luego la construcción del gran acelerador nacional de iones pesados ​​(Ganil) en Caen, luego los vuelos espaciales tripulados y, finalmente, la Estación Espacial Internacional. ¿Resultados para la ciencia? Nada, o casi. Hoy es el láser Mégajoule, en Burdeos, e Iter, en Cadarache.

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Se nos dice: Iter es la energía del Sol, es extraordinario, ¡es el futuro! Esto es lo que ya se dijo hace cuarenta años, cuando se inició el proyecto de estudio de la fusión controlada. La idea inicial ciertamente no deja de ser interesante. En lugar de dividir núcleos atómicos pesados ​​para obtener energía, como en los reactores actuales, buscamos fusionar núcleos atómicos ligeros para obtener aún más energía. Esta es la secuencia seguida en la fabricación de bombas atómicas. Después del clásico de Hiroshima, hicimos la bomba H, más poderosa, más mortífera, pero menos contaminante (sic). Sin embargo, si sabemos llevar a cabo la fusión de forma explosiva, no sabemos cómo controlarla. Y, durante cuarenta años, hemos estado dando vueltas. Proyectos como Iter los pusimos en marcha en Princeton en Estados Unidos, luego en Gran Bretaña, pero nunca progresamos realmente, por falta de una idea científica innovadora. Los estadounidenses, una vez que los motores de esta investigación, la financiaron al 60%, la abandonaron. ¿Quizás participarán hasta un 5% mañana? Pero, ¿han renunciado a la idea de dominar la fusión? En absoluto, pero recurren a métodos más inteligentes y económicos.

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