Las algas devoran dióxido de carbono

Sin embargo, el dióxido de carbono, a menudo denunciado, puede convertirse en un recurso útil. De hecho, se están estudiando diferentes estrategias utilizadas para explotar el CO2 producido por los combustibles fósiles.
Por lo tanto, el laboratorio Brindisi de ENEL Ricerca está estudiando la posibilidad de utilizar dióxido de carbono para acelerar el desarrollo de microalgas que lo absorben durante la fotosíntesis de clorofila. Estas mismas microalgas se pueden usar para extraer valiosos compuestos químicos o para obtener combustibles.
Gennaro De Michele, el gerente del proyecto, explica: “En nuestro laboratorio, estamos experimentando con la posibilidad de cultivar microalgas en un entorno de crecimiento enriquecido, con un nivel de dióxido de carbono igual al presente. en los humos de las fábricas ". Por lo tanto, sería posible abastecer las cuencas donde las plantas crecen directamente con descargas de las centrales eléctricas. De Michele especifica: "Actualmente estamos trabajando con el alga Phaeodactylum tricornutum, que tiene
Propiedades muy interesantes. De esta planta se extraen varios ácidos grasos poliinsaturados preciosos para nuestro organismo, de hecho pertenecientes a la familia Omega 3. Además, sería posible extraer biodiesel de esta alga.
La idea de explotar el dióxido de carbono para el cultivo de microalgas útiles también se sigue en otros países del mundo: en los Estados Unidos, por ejemplo, ya existen cultivos de microalgas en un ambiente enriquecido en dióxido de carbono. , y aplicaciones de este tipo también están presentes en Brasil e India.
"Todavía estamos en una fase experimental", explica De Michele. Sin embargo, ya en el laboratorio hoy, en presencia de altas concentraciones de dióxido de carbono, nuestras microalgas crecen hasta 3 veces más rápido. "
Sin embargo, este camino no constituye una solución global al problema del dióxido de carbono. De Michele explica: "Este es un desafío extremadamente complejo, en el que debemos actuar con diferentes parámetros: primero, la eficiencia de las instalaciones, el uso de energías renovables y finalmente, el almacenamiento y el uso. dióxido de carbono
Este último camino es muy interesante y puede conducir a la obtención de compuestos químicos preciosos, como los policarbonatos, por ejemplo; para producir energía renovable en forma de biomasa; o para producir rocas en las que el dióxido de carbono se fijaría definitivamente. Una de estas vías es el cultivo de microalgas, pero incluso si se usara para la producción de biodiesel, solo absorbería una pequeña parte de la producción total de CO2. "

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fuente: mineral de Il sole 24, 11 / 11 / 2004

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