Las algas devoran dióxido de carbono

Sin embargo, el dióxido de carbono, a menudo criticado, puede convertirse en un recurso útil. De hecho, se están estudiando diferentes estrategias para explotar el CO2 producido por los combustibles fósiles.
Así, el laboratorio de Brindisi de ENEL Ricerca estudia la posibilidad de utilizar dióxido de carbono para acelerar el desarrollo de microalgas que lo absorben durante la fotosíntesis de clorofila. Estas mismas microalgas se pueden utilizar para extraer compuestos químicos valiosos o para obtener combustibles.
Gennaro De Michele, director del proyecto, explica: “En nuestro laboratorio, estamos experimentando con la posibilidad de producir cultivos de microalgas en un entorno de crecimiento enriquecido, con un nivel de dióxido de carbono igual al presente. en el humo de las fábricas ”. Por tanto, sería posible alimentar los estanques donde se cultivan las plantas directamente con los residuos de las centrales eléctricas. De Michele especifica: “Actualmente estamos trabajando con el alga Phaeodactylum tricornutum, que ha
propiedades muy interesantes. De hecho, de esta planta se extraen varios ácidos grasos poliinsaturados, los cuales son valiosos para nuestro organismo, pertenecientes a la familia Omega 3. Además, de esta alga se podría extraer biodiesel.
La idea de explotar el dióxido de carbono para el cultivo de microalgas útiles también se sigue en otros países del mundo: en Estados Unidos, por ejemplo, ya existen cultivos de microalgas en un ambiente enriquecido con dióxido de carbono. , y aplicaciones de este tipo también están presentes en Brasil e India.
“Todavía estamos en una fase experimental - explica De Michele. Sin embargo, hoy ya en el laboratorio, en presencia de altas concentraciones de dióxido de carbono, nuestras microalgas crecen hasta 3 veces más rápido. " 
Sin embargo, esta ruta no es una solución integral al problema del dióxido de carbono. De Michele explica: “Este es un desafío extremadamente complejo, en el que tenemos que actuar con diferentes parámetros: primero, la eficiencia de las instalaciones, el uso de energías renovables y finalmente, el almacenamiento y el uso. dióxido de carbono.
Esta última vía es muy interesante y puede conducir a la obtención de valiosos compuestos químicos, como los policarbonatos por ejemplo; producir energía renovable en forma de biomasa; o para producir rocas en las que el dióxido de carbono esté fijo permanentemente. El cultivo de microalgas es una de esas rutas, pero incluso si se utilizara para la producción de biodiésel, solo absorbería una pequeña parte de la producción total de CO2. " 

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fuente: mineral de Il sole 24, 11 / 11 / 2004

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