A las bacterias no les gustan las nanopartículas

Los fullerenos (C60) sí constituyen un riesgo para los ecosistemas, según el último trabajo de un equipo de la Universidad Rice (Texas) y el Instituto de Tecnología de Georgia publicado en la revista Environmental Science & Technology.

Estas nanopartículas de carbono cuasi esféricas se utilizan cada vez más en la industria (Frontier Carbon Corporation estima que su producción debería ser de alrededor de 10 toneladas por año en 2007) y se plantea la cuestión de su impacto en el medio ambiente. debate. Con una solubilidad de menos de unos pocos picogramos por litro, los fullerenos generalmente se consideran poco solubles en disolventes polares como el agua y, por lo tanto, no son muy peligrosos. Sin embargo, John Fortner y sus colegas pudieron demostrar que, bajo ciertas condiciones que dependen, por ejemplo, del pH, los C60 pueden formar agregados coloidales llamados nano-C60.

Estas nuevas estructuras, con un diámetro de 25 a 500 nm, son por tanto mucho más solubles con tasas que pueden alcanzar los 100 miligramos por litro. Quién más
es decir, son perfectamente estables durante al menos 15 semanas en un entorno con una fuerza iónica inferior a 0,05, que es el caso de la mayoría de las aguas naturales. Al estudiar sus efectos en solución en dos tipos de procariotas (E. Coli y B. Subtilis), los investigadores observaron un crecimiento más lento de cultivos bacterianos, tanto aeróbicos como anaeróbicos, para una concentración de nano-C60. de más de 0,5 partes por millón. De confirmarse estos resultados, probablemente sería necesario, como recomienda el equipo, revisar los estándares de contaminación C60 (actualmente modelados en los del grafito), teniendo en cuenta su posible interacción con el medio ambiente.

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Sin embargo, cabe señalar que otros equipos cuestionan estos hallazgos.

WP 16 / 05 / 05 (Bacterias y grupos de Buckyball)

http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2005/05/15/AR2005051500941_2.html
http://pubs.acs.org/subscribe/journals/esthag-w/2005/may/science/rp_nanocrystals.html

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