A las bacterias no les gustan las nanopartículas

Los fullerenos (C60) son un riesgo para los ecosistemas, según el último trabajo de un equipo de la Universidad de Rice (Texas) y el Instituto de Tecnología de Georgia publicado en la revista Environmental Science & technology.

Estas nanopartículas de carbono casi esféricas se utilizan cada vez más en la industria (Frontier Carbon Corporation estima que su producción debería ser de alrededor de 10 toneladas por año para 2007) y la cuestión de su impacto en el medio ambiente hace que debatir. Con una solubilidad de menos de unos pocos picogramos por litro, los fullerenos generalmente se consideran poco solubles en solventes polares como el agua y, por lo tanto, no son muy peligrosos. Sin embargo, John Fortner y sus colegas pudieron demostrar que, bajo ciertas condiciones que dependen, por ejemplo, del pH, los C60 pueden formar agregados coloidales llamados nano-C60.

Estas nuevas estructuras, con un diámetro de 25 a 500 nm, son por lo tanto mucho más solubles con tasas de hasta 100 miligramos por litro. Quien mas
es decir, son perfectamente estables durante al menos 15 semanas con una fuerza iónica de menos de 0,05, como es el caso de la mayoría de las aguas naturales. Al estudiar sus efectos en solución en dos tipos de procariotas (E. Coli y B. Subtilis), los investigadores observaron un crecimiento lento de cultivos bacterianos, tanto aeróbicos como anaeróbicos, para una concentración de nano-C60 Más de 0,5 partes por millón. Si se confirmaran estos resultados, sin duda sería necesario, como recomienda el equipo, revisar los estándares de contaminación C60 (actualmente modelados sobre los de grafito) teniendo en cuenta su posible interacción con el medio ambiente.

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Sin embargo, debe notarse que otros equipos disputan estas conclusiones.

WP 16 / 05 / 05 (Bacterias y grupos de Buckyball)

http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2005/05/15/AR2005051500941_2.html
http://pubs.acs.org/subscribe/journals/esthag-w/2005/may/science/rp_nanocrystals.html

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