Los copos de nieve caen grueso, pero no niegan el calentamiento global

Pueblos aislados, carreteras bloqueadas, aviones retrasados… Los copos de nieve que han caído en abundancia en los últimos días han llamado la atención de todos. ¡Las nieves de antaño habían vuelto! La máquina climática, que se creía rota por la locura de los hombres, había retomado su curso ancestral. La naturaleza fue finalmente la más fuerte. Lo podíamos oír con ese pequeño ruido olvidado en nuestros pueblos: el chirrido de la nieve bajo las suelas.
Los 7 cm de nieve medidos el 23 de febrero en París-Montsouris y Orly, 5 cm en Saint-Brieuc, 10 cm en Calvados, 15 cm en La Mancha o incluso 20 cm en Bocognano (Córcega), son sin embargo pocos en comparación con los 40 cm de polvo blanco que cayeron en 1946 en París, 85 cm en 1954 en Perpignan, 70 cm en 1956 en Ramatuelle, 60 cm en 1969 en Belfort, 54 cm en 1971 en Saint-Etienne, 38 cm en 1985 en Niza , 50 cm en 1986 en Langres, o 22 cm en 1993 en Carcassonne. Más cerca de nosotros, en enero de 2003, se depositaron 15 cm de cristales en Finisterre, Aquitania, Provenza y Córcega.
La nevada reciente "no es excepcional", subraya Pierre Bessemoulin, director de climatología de Météo France. “Remontándonos en los anales hasta la posguerra, hay una quincena de episodios nevados que destacan por su intensidad y duración”, recuerda.
Los 8 días en los que apareció la nieve en París entre el 1 de enero y el 20 de febrero de 2005 están lejos del récord de 24 días establecido en el mismo período de 1963. Lo mismo ocurre con Rennes (3 días contra 10 en 1985 ), Lille (12 contra 26 en 1963), Estrasburgo (15 contra 30 en 1952 y 1965), Lyon (7 contra 25 en 1953) o Burdeos (4 contra 9 en 1956 y 1987).
“La variabilidad interanual de la capa de nieve es muy grande”, observa Pierre Etchevers, director del Centro de Estudios de la Nieve de Grenoble (CEN). Cuenta con una serie continua de mediciones realizadas desde 1960 en el Col de Porte, a 1 metros de altitud, en el macizo de la Chartreuse. Revela una alternancia de inviernos fuertes o por el contrario ligeramente nevados, cuya sucesión parece puramente aleatoria.
Sin embargo, existe una tendencia general a la baja. En cuarenta años, la profundidad de la nieve en el Col de Porte, medida en los últimos diez días de febrero, se ha reducido en más de un tercio, de 1,5 ma menos de 1 metro.
Mediante la ejecución de modelos de la evolución de la capa de nieve en función de los parámetros meteorológicos, los investigadores de Grenoble han podido reconstruir la capa de nieve de los macizos alpinos desde finales de la década de 1950. “En los Alpes del Norte, el nivel de capa de nieve es permaneció estacionario hasta finales de la década de 1990, luego aparece una marcada disminución, describe Pierre Etchevers. En los Alpes del Sur, la disminución más marcada data de los años sesenta y luego de los ochenta ".
Esta rarefacción del oro blanco está claramente correlacionada con el aumento de las temperaturas que, durante el mismo período, pasó de 1 a 3 0 C en los relieves alpinos. En el Col de Porte, la temperatura media de invierno ha aumentado 2 ° C en cuarenta años.
¿Qué pasará en las próximas décadas? ¿El calentamiento global presagia la desaparición de las nieves invernales? Para averiguarlo, los investigadores tomaron sus modelos y los aplicaron a 34 macizos en los Alpes y los Pirineos, asumiendo un aumento de 2 ° C en la temperatura del aire. Sus cálculos predicen dos comportamientos diferentes de la capa de nieve en función de la altitud. Por encima de una línea entre 0 y 2 m, el efecto del calentamiento sería débil en invierno, pero el deshielo primaveral sería más temprano y más rápido.
En las montañas medias, por otro lado, el golpe de calor tendría un impacto significativo. Alrededor de los 1 m, la estación blanca se acortaría al menos un mes y la capa de nieve se derretiría como una pena.

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fuente: www.lemonde.fr

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