Glaciares del Himalaya, reservorios de Asia, amenazados de secarse

Edmund Hillary y el sherpa Tenzing Norgay intentaban hoy escalar el Everest, se ahorrarían 5 kilómetros de ascenso en el peligroso glaciar Khumbu, que ha retrocedido tanto desde su hazaña de 1953. Apodado el "castillo de “Agua de Asia”, el macizo del Himalaya está viendo derretirse sus glaciares, bajo el efecto del calentamiento. El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), que reunió tres estudios sobre India, Nepal y China, está alarmado, en un informe publicado el 15 de marzo.
Los glaciares del Himalaya, que cubren 33 km000, alimentan siete de los principales ríos de Asia: el Ganges, el Indo, el Brahmaputra, el Salween, el Mekong, el Yangzi (río Azul) y el Huang He ( Amarillo). Los 2 millones de metros cúbicos que fluyen de los picos cada año proporcionan agua dulce a millones de personas. El derretimiento acelerado de los glaciares podría significar más inundaciones para ellos inicialmente ˇ algunas décadas ˇ, antes de que se produzca una escasez.
La energía hidroeléctrica, la agricultura, ciertas industrias dependen directamente del suministro de agua dulce: el impacto económico será, por tanto, sustancial, preocupa WWF, que pide sobre el tema la cooperación regional.

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La desertificación progresa
Las proyecciones a un siglo de distancia muestran para la India una situación contrastante en el tiempo y el espacio: en el Alto Indo, el flujo aumentará del 14% al 90% en las primeras décadas, antes de disminuir en las mismas proporciones de aquí a las 2100. Para el Ganges, la parte aguas arriba experimentará el mismo tipo de variación, mientras que en el área aguas abajo, donde el suministro de agua se debe principalmente a la precipitación del monzón, el impacto de la desglaciación será prácticamente insignificante. .
Estas diferencias se deben al hecho de que el agua de deshielo de los glaciares representa solo el 5% del flujo de los ríos indios, pero contribuye en gran medida a su regulación, especialmente durante la estación seca. Así, para el Ganges, la pérdida de agua de deshielo de los glaciares reduciría el caudal en dos tercios de julio a septiembre, lo que implicaría una escasez de agua para 500 millones de personas y afectaría al 37% de los cultivos de regadío de la India, asegura el relación.
WWF también destaca los mayores riesgos de un vaciado repentino de los lagos glaciares. Sobrealimentados debido al deshielo, es más probable que rompan los diques naturales que los contienen. Y provocar inundaciones catastróficas debajo, a veces durante decenas de kilómetros. De los 229 glaciares identificados en la cuenca de Arun en el Tíbet, 24 "son potencialmente peligrosos", señala el informe.
En China, las cuencas de los ríos Yangzi y Amarillo están experimentando una disminución en la superficie de humedales y lagos. La desertificación avanza. El río Amarillo no pudo llegar al mar durante 226 días en 1997, un año récord.
“Todas las observaciones coinciden”, confirma Yves Arnaud (IRD, laboratorio de glaciología de Grenoble). Los datos topográficos y satelitales que él mismo analizó muestran una disminución en el espesor de los glaciares del Himalaya que varía de 0,2 ma 1 metro en los últimos cincuenta años ...

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fuente: LeMonde.fr

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