Los glaciares del Himalaya, reservorios de Asia, amenazados de desecación.

Edmund Hillary y Sherpa Tenzing Norgay intentaban hoy escalar el Everest, se ahorrarían 5 kilómetros de ascenso en el peligroso Glaciar Khumbu, que ha disminuido desde su hazaña 1953. Apodada la "torre de agua de Asia", el macizo del Himalaya derrite sus glaciares, bajo el efecto del calentamiento. El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), que ha recopilado tres estudios sobre India, Nepal y China, está alarmado, en un informe publicado en marzo de 15.
Los glaciares del Himalaya, que cubren 33 000 km2, alimentan siete de los principales ríos de Asia: Ganges, Indus, Brahmaputra, Salween, Mekong, Yangzi (Río Azul) y Huang He (río amarillo). Los millones de metros cúbicos 8,6 que fluyen cada año desde los picos proporcionan agua dulce a millones de personas. El derretimiento acelerado de los glaciares podría significar más inundaciones para ellos en las primeras décadas, antes de que se produzca una escasez.
La energía hidroeléctrica, la agricultura, algunas industrias dependen directamente del suministro de agua dulce: el impacto económico será sustancial, preocupa WWF, que llama a la cooperación regional sobre el tema.

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La desertificación progresa
Las proyecciones a un siglo muestran para India una situación contrastada en el tiempo y el espacio: en el Indo superior, el flujo aumentará de 14% a 90% en las primeras décadas, antes de disminuir en las mismas proporciones. aquí en 2100 Para el Ganges, la parte aguas arriba experimentará el mismo tipo de variación, mientras que en la zona aguas abajo, donde el suministro de agua se debe principalmente a la lluvia del monzón, el impacto de la deglaciación será prácticamente insignificante.
Estas diferencias se deben al hecho de que el agua de deshielo de los glaciares representa solo el 5% del flujo de los ríos indios, pero contribuye en gran medida a su regulación, especialmente durante la estación seca. Por lo tanto, para el Ganges, la pérdida de agua de deshielo glacial reduciría el flujo de dos tercios de julio a septiembre, lo que implicaría una escasez de agua para 500 millones de personas y afectaría al 37% de los cultivos de regadío de la India, asegura la relación.
El WWF también destaca los mayores riesgos de descarga repentina de los lagos glaciares. Sobrealimentados debido al derretimiento del hielo, es más probable que rompan los diques naturales que los contienen. Y para causar inundaciones catastróficas debajo, a veces durante decenas de kilómetros. En los glaciares 229 identificados en la cuenca del Arun, el Tíbet, 24 "son potencialmente peligrosos", señala el informe.
En China, las cuencas de Yangtze y del río Amarillo están experimentando una disminución en las zonas de humedales y lagos. La desertificación está progresando. El río Amarillo no pudo llegar al mar durante los días 226 en 1997, año récord.
"Todas las observaciones están de acuerdo", confirma Yves Arnaud (IRD, laboratorio de glaciología de Grenoble). Los datos topográficos y satelitales que él mismo analizó muestran una disminución en el espesor de los glaciares del Himalaya que van desde 0,2 ma 1 metro durante cincuenta años ...

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fuente: LeMonde.fr

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