¿Convertidores catalíticos, fuente de contaminación?

Los científicos de Massachusetts han revelado que han detectado partículas metálicas tóxicas de los convertidores catalíticos de automóviles en la atmósfera urbana estadounidense.

Esta investigación fue realizada por científicos suecos en colaboración con investigadores del muy serio Instituto de Tecnología de Massachusetts y la igualmente respetable Institución Oceanográfica Woods Hole.

Estos científicos descubrieron altas concentraciones de platino, paladio, rodio y osmio en el aire del área urbana de Boston. Aunque estas partículas aún no se consideran peligrosas para la salud, hay indicios de que podrían convertirse en un peligro potencial si se estima que las ventas de automóviles en todo el mundo caigan de 50 millones en 2000 a más de 140 millones en 2050.

Encontrar soluciones para "estabilizar" estas partículas dentro de los catalizadores debería ser una prioridad para limitar su impacto potencial, según Sebastien Rauch, de la Universidad Tecnológica de Chalmers en Goteborg, Suecia. Otros científicos también han detectado altas concentraciones de estos elementos en Europa, Japón, Australia, Ghana, China y Groenlandia.

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Recuerde que se supone que los convertidores catalíticos reducen las emisiones de monóxido de carbono y otros contaminantes.

Se espera que el estudio aparezca en el próximo número de la revista Environmental Science and Technology.

fuente: United Press International

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