Misión Parasol: comprender el papel de las nubes y los aerosoles.

PARÍS, 16 de diciembre de 2004 (AFP) - El microsatélite CNES Parasol, que será lanzado el sábado por un Ariane 5 con otros seis pasajeros, debería permitir comprender mejor el impacto en el clima de las nubes y los aerosoles, estas partículas finas suspendidas en el aire.

Durante mucho tiempo, solo se tomaron en cuenta los gases de efecto invernadero para estudiar el fenómeno del calentamiento global, recuerda el Centro Nacional de Estudios Espaciales. Pero, aparte del calentamiento del efecto invernadero, los aerosoles y las nubes, al proteger el sol como una sombrilla, tienden a enfriar el sistema Tierra-Atmósfera por el contrario.

El trabajo de modelado ha demostrado que los aerosoles naturales (cenizas volcánicas o espray de mar), o los creados por la actividad humana, juegan un papel crucial en la evolución del clima e incluso constituyen, según la Academia de Ciencias, "el mayor fuente de incertidumbre "en el estudio del clima.

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Toda la cuestión es determinar qué es para el planeta, globalmente pero también según las regiones, la evaluación final de la competencia que se juega entre este efecto de sombrilla y el efecto invernadero.

La sombrilla (polarización y anisotropía de reflectancias en la parte superior de la atmósfera, junto con un satélite de observación que lleva un Lidar) debería proporcionar algunas respuestas. Segundo satélite del sector Myriade desarrollado por CNES, medirá la luz polarizada en varias direcciones, para caracterizar mejor las nubes y los aerosoles, además de por su firma espectral observada de manera más convencional.

Con este fin, el microsatélite adoptará un radiómetro de imagen de campo amplio Polder, diseñado gracias a la contribución del Laboratorio de Óptica Atmosférica de Lille (CNRS-USTL).

La información proporcionada permitirá especificar la distribución de cantidad y tamaño de aerosoles sobre el océano, así como su índice de turbidez (contenido de materia suspendida) sobre la superficie terrestre. También contribuirán a la detección de nubes, la determinación de su fase termodinámica, su altitud y la estimación del flujo reflejado en el dominio solar. También se estimará el contenido de vapor de agua.

Parasol, cuya vida útil prevista es de dos años, se produjo bajo la supervisión del CNES. Su desarrollo se basó en gran medida en el del programa Polder para la carga útil, y de Demeter, el primer microsatélite CNES, para la plataforma, esto con el fin de reducir costos y tiempos de entrega.

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La responsabilidad científica de la misión recae en el Laboratorio de Óptica Atmosférica del CNRS (LOA, Lille).

Parasol se colocará en relación con los satélites Aqua y Aura (Nasa), Calipso (NASA / Cnes), Cloudsat (NASA / Agencia Espacial Canadiense) para completar la capacitación llamada "A-Train", un observatorio espacial excepcional que se completará en 2008 por otro satélite de la NASA, Oco.

fuente: AFP

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