Misión Parasol: comprender el papel de las nubes y los aerosoles.

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PARÍS, 16 Dec 2004 (AFP) - El microsatélite CNES Parasol, que será lanzado el sábado por un Ariane 5 con otros seis pasajeros, debería proporcionar una mejor comprensión del impacto en el clima de las nubes y los aerosoles, estas partículas finas suspendidas en el aire.

Durante mucho tiempo, solo se han tenido en cuenta los gases de efecto invernadero para estudiar el fenómeno del calentamiento global, dice el Centro Nacional de Estudios Espaciales. Pero aparte del calentamiento del efecto invernadero, los aerosoles y las nubes, al proteger el sol como una sombrilla, tienden a enfriar el sistema Tierra-Atmósfera.

El trabajo de modelado ha demostrado que los aerosoles naturales (cenizas volcánicas o espray de mar), o los creados por la actividad humana, juegan un papel crucial en el cambio climático e incluso constituyen, según la Academia de Ciencias, "el mayor fuente de incertidumbre "en el estudio del clima.

Toda la cuestión es determinar qué es para el planeta, globalmente pero también según las regiones, el balance final de la competencia que se juega entre este efecto de sombrilla y el efecto invernadero.

La sombrilla (anisotropía de polarización y reflectancia en la parte superior de la atmósfera, junto con un satélite de observación que lleva un Lidar) debería proporcionar algunas respuestas. Como el segundo satélite en el sector Myriade desarrollado por CNES, medirá la luz polarizada en varias direcciones, a fin de caracterizar mejor las nubes y los aerosoles, además de por su firma espectral observada de manera más convencional.



Con este fin, el microsatélite incluirá un radiómetro de imagen de campo amplio Polder, diseñado gracias a la contribución del Laboratorio de Óptica Atmosférica de Lille (CNRS-USTL).

La información proporcionada se utilizará para especificar la distribución de cantidad y tamaño de aerosoles sobre el océano y su índice de turbidez (contenido de sólidos suspendidos) sobre la tierra. También contribuirán a la detección de nubes, la determinación de su fase termodinámica, su altitud y la estimación del flujo reflejado en el dominio solar. También se estimará el contenido de vapor de agua.

Parasol, cuya vida útil prevista es de dos años, se produjo bajo la supervisión de CNES. Su desarrollo se basó en gran medida en el programa de carga útil de Polder y Demeter, el primer microsatélite de CNES, para la plataforma, con el fin de reducir los costos y los plazos de entrega.

La responsabilidad científica de la misión recae en el Laboratorio de Óptica Atmosférica del CNRS (LOA, Lille).

Parasol se colocará en relación con los satélites Aqua y Aura (Nasa), Calipso (NASA / Cnes), Cloudsat (NASA / Agencia Espacial Canadiense) para completar la capacitación llamada "A-Train", un observatorio espacial excepcional que se completará en 2008 por otro satélite de la NASA, Oco.

fuente: AFP

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