Mycofuel, hongos que producen diesel

El diesel producido por hongos podría ser una alternativa a los combustibles convencionales y al biodiesel de primera generación producido a partir de aceite vegetal.

Denominada "micofuel", esta alternativa fue desarrollada por el profesor Gary Stobel de la Universidad de Montana (Estados Unidos). El hongo responsable de esta producción natural de diesel es Gliocladium roseum. Gliocadium roseum se recolecta de los bosques de la Patagonia chilena. Crece dentro de las ramas de una antigua familia de árboles llamada "ulmo".

Cuando este hongo prospera en ausencia de oxígeno, produce naturalmente
no menos de 55 hidrocarburos volátiles, entre los que se encuentran el heptano y el octano, dos componentes del diesel.

Sin embargo, las cantidades de gas emitidas son demasiado pequeñas para justificar una cadena de producción. El genoma del hongo se está secuenciando para descubrir los genes involucrados en la producción de hidrocarburos.

Elise Dubuisson

Fuente: Le Soir, 7/11/08, p15

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