La naturaleza en peligro: hechos y cifras.

Los seres humanos están cambiando la naturaleza a un ritmo tal que es posible que las especies ya no puedan adaptarse, lo que lleva a una gran crisis de extinción, dicen los científicos. Algunas cifras:
- Uno de cada cuatro mamíferos, una de cada ocho aves, uno de cada tres anfibios y casi la mitad de las tortugas de agua dulce están amenazadas, según la “Lista Roja” de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN).
- Al menos 15.589 especies se encuentran en peligro de extinción, según la lista roja de 2004, es decir, 7.266 especies animales y 8.323 especies de plantas y líquenes.
- La tasa de desaparición de especies es de 100 a 1.000 veces mayor que la tasa natural (es decir, la tasa medida a lo largo del tiempo geológico y debido a la renovación normal de los ecosistemas).
- En total, desde 1500, 784 especies de animales y plantas se consideran extintas, y 60 más sobreviven solo en cautiverio o en cultivo.
- Junto a especies emblemáticas, como el dodo (especie de paloma grande incapaz de volar), que desapareció tras la llegada de los primeros pobladores a las islas del Índico hacia 1740, el gran pingüino del hemisferio norte, la tortuga elefante de Galápagos o el lobo de Tasmania, miles de especies desconocidas desaparecen cada año.
- El hombre ha descrito sólo 1,75 millones de especies de un total estimado entre 10 y 30 millones.
- Por cada planta tropical que desaparece, se estima que desaparecen unas 30 especies asociadas. Por cada árbol tropical, desaparecen 400 especies.
- El calentamiento global medio podría llevar a la desaparición de un 15 a un 37% de las especies, según la modelización realizada en mil plantas y animales en 6 regiones particularmente ricas en biodiversidad en todo el mundo (Thomas, Nature del 8 de enero de 2004).
- Tres cuartas partes de la población mundial se tratan con plantas y el 70% de nuestros medicamentos se derivan de plantas (Nicole Moreau, CNRS)
- Los sistemáticos descubren más de 10.000 nuevas especies cada año, en su mayoría insectos y sobre todo escarabajos, que representan casi una cuarta parte de las especies descritas.

Lea también:  Nueva sección: energías renovables.

Fuentes: Courrier International

Dejar un comentario

Su dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados con *