La naturaleza en peligro: hechos y cifras.

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El hombre está cambiando la naturaleza a un ritmo tal que las especies ya no pueden adaptarse, lo que lleva a una gran crisis de extinción, dicen los científicos. Algunas cifras:
- Uno de cada cuatro mamíferos, uno de cada ocho aves, uno de cada tres anfibios y casi la mitad de las tortugas de agua dulce están amenazados, según la Lista Roja de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN).
- Al menos las especies 15.589 están en riesgo de extinción, de acuerdo con la Lista Roja de 2004, es decir, las especies animales 7.266 y las especies 8.323 de plantas y líquenes.
- La tasa de desaparición de la especie es 100 en 1.000 veces mayor que el ritmo natural (es decir, la tasa medida durante el tiempo geológico y debido a la renovación normal de los ecosistemas).
- En total, ya que 1500, las especies animales y vegetales de 784 se consideran extintas, y 60 adicional solo sobrevive en cautiverio o en cultivo.
- Junto a las especies emblemáticas, como el dodo (una especie de paloma grande que no puede volar), desapareció después de la llegada de los primeros pobladores en las islas del Océano Índico a 1740, el gran pingüino en el hemisferio norte, La tortuga elefante de Galápagos o el lobo de Tasmania, miles de especies desconocidas desaparecen cada año.
- El hombre ha descrito solo 1,75 millones de especies de un total estimado entre 10 y 30 millones.
- Por cada planta tropical que desaparece, se estima que desaparecen alrededor de 30 especies asociadas. Por cada árbol tropical, desaparecen las especies 400.
- Un calentamiento global medio podría llevar a la desaparición de 15 a 37% de las especies, según un modelo realizado en mil plantas y animales en regiones 6 particularmente ricas en la biodiversidad del planeta (Thomas, Nature de 8 January 2004).
- Tres cuartas partes de la población mundial está a cargo de plantas, y el 70% de nuestros medicamentos se derivan de plantas (Nicole Moreau, CNRS)
- Los sistemáticos están descubriendo cada año más especies nuevas de 10.000, en su mayoría insectos, y sobre todo escarabajos que representan casi una cuarta parte de las especies descritas.

Fuentes: Courrier International

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