Oro verde de residuos mineros

Considerado durante mucho tiempo como un problema ambiental, la roca estéril de la minería podría de hecho ayudar a combatir el calentamiento global al absorber algunos de los gases de efecto invernadero responsables del cambio climático. Greg DIPPLE, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra y los Océanos de la Universidad de Columbia Británica, estudió la capacidad de estos residuos de rocas para atrapar de forma sostenible el dióxido de carbono (CO2).

Según él, este fenómeno, natural en una escala de tiempo geológico, se manifestaría mucho más rápidamente en residuos ricos en silicatos de magnesio como los de las minas de níquel, diamante, crisólito, platino y los de ciertas minas de 'oro. El proceso de carbonatación mineral permite que el CO2 disuelto en el agua de lluvia reaccione con la sílice de la superficie de la roca. DIPPLE cree que entonces es posible atrapar en este residuo todo el CO2 producido por la propia minería, transformando así esta industria en una industria limpia en términos de emisiones de gases de efecto invernadero. es muy rápido en algunos sitios, apenas se nota en otros.

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 El siguiente paso en la investigación es modelar el proceso y comprender cómo mejorar la tasa de absorción de CO2 a un costo viable para los operadores mineros. Parecería que la eficiencia de la absorción de dióxido de carbono varía según los medios implementados para el tratamiento de los residuos mineros, aunque inicialmente con escepticismo, las empresas mineras comienzan a mirar con interés la cuestión.

Contactos:
- Asuntos públicos de la UBC:
public.affairs@ubc.ca
Fuentes: Universidad de la Columbia Británica informa, 10 / 01 / 2005
Editor: Delphine Dupre, Vancouver,
attache-scientifique@consulfrance-vancouver.org

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