Aceite y sarkozy

Sr. Sarkozy, el petrolero antiliberal.

Hay principios y sentimientos. En nombre del primero, Sarkozy defiende el liberalismo puro y duro. En nombre de este último, lo desprecia. Toma aceite Tan pronto como el aumento de los precios mundiales comenzó a ser doloroso, el ministro sintió pena por sí mismo: a veces en los pescadores, a veces en los agricultores, a veces en los camioneros. Un reembolso de impuestos aquí, un impulso allí. Y para enero, se promete, ¿un descuento general, a menos que todavía esté dirigido a los desafortunados propietarios de mansiones calentadas por petróleo o los desafortunados propietarios de 4 × 4? Esperamos el seguimiento con interés, sabiendo que, en esta área, la generosidad solo tiene límites electorales.

Nos equivocaríamos al reírnos de eso. Porque, interpretando a los bomberos de servicio, Sarkozy olvida no solo las tesis que defiende en otros lugares, sino también las lecciones del pasado. Sobre todo, pone en serio peligro el futuro.

Según el credo liberal, la mejor señal, el único regulador en el mercado, es el precio. Cuando la demanda excede permanentemente la oferta, el precio aumenta, lo que incita a los consumidores a la moderación y estimula a los productores; finalmente, el mercado se reequilibra automáticamente.

Esto es exactamente lo que sucedió después de las crisis del petróleo de la década de 1970. Si los precios del crudo cayeron en 1986 y luego se estabilizaron durante quince años en torno a un precio de equilibrio moderado (alrededor de 25 dólares por barril) , se debe a que el conjunto de las economías occidentales, sacudidas por las crisis de 1973 y especialmente de 1979, habían reducido su consumo, diversificado sus fuentes de energía y desarrollado nuevos campos petroleros en el Mar del Norte, Alaska, etc. . La oferta superó con creces la demanda, dejando un colchón cómodo de capacidad no utilizada, particularmente en Arabia Saudita, que lo usó para estabilizar los precios en caso de un problema.

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Fomentar el desgaste

Este hermoso clima ha terminado. Si los precios del crudo se han más que duplicado en los últimos dos años y amenazan el crecimiento, no es solo porque Bush, al invadir Irak, privó al mercado de un buen millón de barriles por día. Hace unos años, Arabia Saudita habría compensado fácilmente el déficit, y el accidente habría causado solo una breve reacción.

Esto se debe a que la demanda en los últimos quince años ha aumentado lentamente, hasta el punto de igualar las capacidades de producción. Ya no existe un colchón de reserva, incluso en Arabia Saudita, los mercados operan justo a tiempo y los precios están a merced del menor peligro: conflicto, huelga, ruptura o período de frío.

Por lo tanto, el aumento de los precios es una "buena señal", que llega a tiempo para que los consumidores vuelvan a sus cabales. Porque llevará varios años y miles de millones de inversiones aumentar las capacidades de extracción. Hasta entonces, incluso si los picos accidentales se asientan, el petróleo tiene una buena posibilidad de seguir siendo caro, más caro en cualquier caso de lo que ha sido durante quince años. A menos que la demanda global disminuya bruscamente, como lo hizo después de los primeros choques.

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Será más difícil Por un lado, ya se ha hecho mucho, el progreso técnico y los estándares ayudan a liberarse de la restricción petrolera. Francia gracias a la energía nuclear, Alemania gracias al carbón, Suiza gracias a las bombas de calor, etc., son mucho menos dependientes que hace treinta años. Por otro lado, la deriva más fuerte no proviene de los países desarrollados, sino de las nuevas economías asiáticas, y en particular de China, en pleno auge. Finalmente, la globalización, querida por los liberales, tiene un corolario desagradable y hasta ahora mal medido: infla enormemente el comercio internacional, por lo tanto, el transporte (de productos, personas) y, en última instancia, el consumo de combustibles: fuelóleo, diesel, queroseno, etc. Aquí es donde el zapato pellizca.

Si el petróleo todavía cubre el 35% de las necesidades mundiales de energía, es porque es insustituible en el transporte, que solo absorbe aproximadamente dos tercios de la producción y continúa aumentando.

Alza de cursos es quizás una oportunidad. Nos recuerda que los hidrocarburos no son inagotables, que el mundo tendrá que aprender a prescindir del petróleo en un futuro no muy lejano, a mediados de siglo, y que, para entonces, tendrá que acostumbrarse a al aceite caro. Desde esta perspectiva, el clientelismo miope del gobierno parece no solo irrisorio, sino también contraproducente.

En lugar de dejar que los precios desalienten a los usuarios más codiciosos y reduzcan el consumo a largo plazo, los obsequios fiscales de Sarkozy rompen la señal y mantienen, o incluso fomentan, el desperdicio. Incluso si esto significa redistribuir parte de los ingresos fiscales de los precios más altos, sería mejor, por el contrario, alentar el ahorro de energía o el desarrollo de soluciones alternativas.

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Para ayudar, por ejemplo, a pescadores o agricultores a invertir en equipos modernos y menos voraces en fuel oil. Admite transporte público, transporte superpuesto, bombas de calor o biocombustibles, etc. Y, en cualquier caso, permita que los usuarios de "cazadores de petróleo" como camiones pesados ​​o 4 × 4 se penalicen.

Véronique Maurus

• ARTÍCULO PUBLICADO EN LA EDICIÓN MUNDIAL DE 23.10.04

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