Aceite y sarkozy


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Sr. Sarkozy, el petróleo antiliberal.

Hay principios y sentimientos. En nombre del primero, Sarkozy defiende un liberalismo puro y duro. En nombre del segundo, lo ignora. Toma el aceite. Apenas la fuga de los precios mundiales comenzó a ser dolorosa porque el ministro lamenta: a veces en los pescadores, a veces en los agricultores, a veces en el camino. Un reembolso de impuestos aquí, un impulso allí. Y para enero, ¿se promete un inconveniente general, a menos que todavía se centre en los desafortunados propietarios de mansiones calentadas por petróleo o los desafortunados propietarios de 4 × 4? Esperamos la continuación con interés, sabiendo que, en este campo, la generosidad solo tiene límites electorales.

Sería un error reírse de eso. Porque, interpretando a los bomberos de servicio, Sarkozy olvida no solo las tesis que defiende en otros lugares, sino también las lecciones del pasado. Sobre todo, está hipotecando seriamente el futuro.

Según el credo liberal, la mejor señal, el único regulador del mercado, es el precio. Cuando la demanda excede la oferta de manera sostenible, el precio aumenta, lo que anima a los consumidores a moderar y estimula a los productores; a largo plazo, el mercado se reequilibra automáticamente.

Esto es exactamente lo que sucedió después de las crisis petroleras de los años 1970. Si los precios del crudo retrocedieron a 1986 y se estabilizaron durante quince años alrededor de un precio de equilibrio moderado (25 dólares por barril aproximadamente), es porque todas las economías occidentales, sacudidas por 1973 y especialmente 1979, habían reducido su consumo, diversificado sus fuentes de energía y desarrollado nuevos campos petroleros en el Mar del Norte, Alaska, etc. La oferta superó ampliamente la demanda, dejando un colchón cómodo de capacidad no utilizada, particularmente en Arabia Saudita, que lo utilizó para estabilizar los precios en caso de problemas.



Fomentar el desgaste

Este hermoso clima ha terminado. Si los precios del crudo se han más que duplicado en los últimos dos años y amenazan el crecimiento, no es solo porque Bush, al invadir Irak, ha privado al mercado de un buen millón de barriles por día. Hace unos años, Arabia Saudita habría compensado fácilmente la falta y el accidente habría causado solo un pequeño remolino de los cursos.

Esto se debe a que la demanda, en los últimos quince años, ha aumentado lentamente, hasta el punto de igualar la capacidad de producción. Ya no hay un amortiguador, incluso en Arabia Saudita, los mercados funcionan a un ritmo apretado y los precios están a merced del menor peligro: conflicto, huelga, ruptura o ola de frío.

Por lo tanto, el aumento de los precios es una "buena señal", que llega a tiempo para que los consumidores vuelvan a sus cabales. Porque llevará varios años y miles de millones de inversiones aumentar la capacidad de extracción. Mientras tanto, incluso si los picos accidentales se asientan, es probable que el petróleo siga siendo caro, más caro en cualquier caso de lo que ha sido durante quince años. A menos que la demanda mundial caiga bruscamente, como lo hizo después de los primeros choques.

Será más difícil Por un lado, ya se ha hecho mucho, progreso técnico y estándares de ayuda, para liberarse de la restricción petrolera. Francia gracias a la energía nuclear, Alemania gracias al carbón, Suiza gracias a las bombas de calor, etc., son mucho menos dependientes que hace treinta años. Por otro lado, la deriva más fuerte no proviene de los países desarrollados, sino de las nuevas economías asiáticas, especialmente de China, que está en auge. Finalmente, la globalización, querida por los liberales, tiene un corolario desagradable y hasta ahora mal medido: infla el comercio internacional masivo, por lo tanto, el transporte (productos, personas) y, en última instancia, el consumo de combustibles: combustible, diesel, queroseno, etc. Ahí es donde radica el problema.

Si el petróleo todavía cubre el 35% de las necesidades energéticas del mundo, es porque es insustituible en el transporte que, por sí mismo, absorbe aproximadamente dos tercios de la producción y sigue aumentando.

El vuelo de los cursos es quizás una oportunidad. Recuerda que los hidrocarburos no son inagotables, será necesario que el mundo aprenda a prescindir del petróleo en una fecha no muy lejana, a mediados de siglo, y que para entonces, tendrá que acostumbrarse a a un aceite caro. En esta perspectiva, el clientelismo miope del gobierno parece no solo irrisorio, sino también contraproducente.

En lugar de dejar que los precios desalienten a los usuarios más codiciosos y reduzcan de manera sostenible el consumo, los obsequios fiscales de Sarkozy rompen la señal y mantienen o incluso fomentan el desperdicio. Si se deja redistribuir parte de los ingresos fiscales por el aumento de los precios, sería mejor, por el contrario, alentar el ahorro de energía o el desarrollo de soluciones alternativas.

Para ayudar, por ejemplo, a pescadores o agricultores a invertir en equipos modernos y menos voraces en fuel oil. Admite transporte público, transporte superpuesto, bombas de calor o biocombustibles, etc. Y, en cualquier caso, permita que los usuarios de "cazadores de petróleo" como camiones pesados ​​o 4 × 4 se penalicen.



Véronique Maurus

• ARTÍCULO EN LA EDICIÓN MUNDIAL 23.10.04

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