En primer lugar la medición directa de la temperatura de una burbuja de cavitación

Los científicos han descrito la sonoluminiscencia, el fenómeno por el cual las burbujas de aire en un líquido emiten un destello de luz bajo la acción de ondas acústicas, durante mucho tiempo. Pero sus mecanismos aún son poco conocidos.

David Flannigan y Kenneth Suslick de la Universidad de Illinois en Urbana Champaign han dado un nuevo paso en la comprensión del proceso al crear una burbuja de argón única en una solución de ácido sulfúrico. Bajo la acción de ondas de sonido con frecuencias superiores a los ciclos 18000 por segundo, la burbuja primero se dilató antes de alcanzar sus límites y luego colapsó rápidamente. Es durante esta última etapa que observamos la emisión de luz. Gracias a su trabajo, los dos investigadores lograron obtener un espectro 3000 veces más brillante que los experimentos anteriores. Esto les permitió hacer un análisis más detallado del evento. Según sus mediciones, la temperatura local alcanzó el Kelvin 15000, que es varias veces la temperatura en la superficie del Sol. Pero lo más notable es la detección de argón ionizado altamente energético y átomos de oxígeno durante el experimento.

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Un resultado que las reacciones químicas y térmicas tradicionales no son suficientes para explicar y que los autores de la investigación atribuyen así a la colisión de átomos con electrones e iones de muy altas energías en forma de plasma muy caliente formado en el núcleo del burbuja. Si se confirmaran estos datos, serían la primera detección directa de un plasma asociado con sonoluminiscencia.

NYT 15 / 03 / 04 (pequeñas burbujas implosionan con
el calor de una estrella) http://www.nytimes.com/2005/03/15/science/15soni.html

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