Predecir el impacto de las extinciones en los ecosistemas

Un equipo internacional ha descubierto que es el orden de extinción de las especies, más que el número de especies involucradas, lo que determina el impacto final en un ecosistema. En un estudio publicado en la revista Science, Diane SRIVASTAVA, profesora de zoología en la Universidad de Columbia Británica, y sus colegas estudian la disminución de las poblaciones de camarones, almejas, gusanos y otros organismos en el fondo del mar y los impactos a largo plazo en este ecosistema.
En lo profundo de los océanos, vive una impresionante colección de animales que juegan un papel fundamental en la regulación y reciclaje de los recursos del planeta. Los habitantes de los fondos marinos, necesarios para la oxigenación de los sedimentos, son especialmente vulnerables porque muchas veces no pueden escapar a las perturbaciones de su entorno. Gracias a un estudio exhaustivo de 139 invertebrados que viven en la bahía de Galway en Irlanda, se llevó a cabo un modelado de la composición del fondo marino y sus movimientos. Se comprueba así que las extinciones afectan la mezcla de sedimentos y la concentración de oxígeno, necesaria para la vida.

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La magnitud del cambio parece depender tanto del orden de extinción de las especies como de las causas de su desaparición. Por lo tanto, esto sugiere que los esfuerzos de conservación deben centrarse no solo en especies aparentemente importantes, sino también en la biodiversidad de los ecosistemas. La predicción del futuro de los entornos costeros, ante el declive de las especies animales vinculadas a las actividades humanas, dependerá de una mejor comprensión del papel de cada especie dentro de su ecosistema.

Contactos:
- Michelle Cook, Asuntos Públicos de UBC -
michelle.cook@ubc.ca
Fuentes: Comunicados de prensa de la Universidad de Columbia Británica, 15 / 11 / 2004
Editor: Delphine Dupre VANCOUVER,
attache-scientifique@consulfrance-vancouver.org

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