La privatización del agua

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Según Riccardo Petrella, "la lógica actual de las relaciones entre los Estados y las multinacionales reduce el primero a un vasto sistema de ingeniería legal, burocrática y financiera puesta al servicio del desempeño comercial de la empresa. El estado ya no es la expresión política del interés público colectivo; se convierte en actor, entre otros, responsable de crear las condiciones favorables para la competitividad de las empresas. El interés general está a punto de reducirse al de las empresas gigantes que compiten por los mercados mundiales. Y el agua se convierte en una mercancía como cualquier otra "

Cada vez es más interesante para las empresas invertir sumas significativas en el comercio de agua, lo que se compra en botellas que ya son más caras que el petróleo, en cantidad equivalente; los costos de extracción son mínimos y los costos de refinación son cero.

Algunas corporaciones transnacionales y sus subsidiarias comparten el pastel de la distribución privada de agua potable; en los "países del sur", caminan de la mano para organizar el mercado del agua y reemplazar la esfera pública. Sus intereses son totalmente comunes. Sus ingresos han seguido el ritmo de su crecimiento. Estas multinacionales se encuentran entre las 100 empresas más ricas del mundo, con un ingreso combinado de casi $ 160 mil millones en 2002 y una tasa de crecimiento anual del 10%, más rápido que el de la economía de muchos de los países donde operan. .

Pero la liberalización del agua ha causado serios problemas en muchos países, donde la intervención de multinacionales extranjeras ha llevado notablemente a facturar el agua muy por debajo de lo que los pobres pueden pagar.

África es chic

En Zimbabwe, Biwater finalmente se retiró de un proyecto de privatización del agua porque la población local no podía pagar las tarifas que hubieran generado una ganancia suficiente. Casi en todas partes, la política de recuperación de costos totales ha inflado los precios al consumidor.

En Sudáfrica, la situación se ha vuelto muy preocupante: desde 1994, a casi 10 millones de hogares se les ha cortado el agua, no pueden pagar sus cuentas, y el cólera ha regresado.

Ghana ha visto aumentar el precio del agua en un 300% en tres años. Los grifos están "desconectados" porque un número creciente de familias ya no puede pagar sus facturas de agua que se disparan.

En Kenia, la facturación del agua ha sido privatizada por el Ayuntamiento de Nairobi, sin licitación, dejando a 3 trabajadores desempleados. Estas personas fueron reemplazadas por 500 ejecutivos pagados en exceso. Los consumidores han asumido los costos de un nuevo sistema de facturación. La población de Nairobi paga cinco veces más por un litro de agua que un ciudadano norteamericano.

Mientras que en Botswana, la Compañía Pública de Distribución de Agua es reconocida por el aumento en el número de usuarios, que aumentó de 30 en 000 a 1970 en 330. Su política de igualación protege el acceso al agua. para hogares de bajos ingresos.

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América Latina

En Brasil (20% de las reservas mundiales de agua dulce), Nestlé ha llevado a cabo privatizaciones desenfrenadas mediante la compra de tierras donde se encuentran manantiales y aguas subterráneas; Nestlé solo está interesado en el agua de mesa, bombea 30 litros de agua por día que se apresuró a desmineralizar, una práctica que la ley brasileña prohíbe, sin embargo, porque evita el tratamiento de la anemia a menor costo Con el apoyo de Coca-Cola, la compañía también intentó, antes de las elecciones de 000, cambiar la ley brasileña que impide la desmineralización del agua. Dos fuentes se han secado y el ecosistema está completamente alterado. Nestlé también se ha infiltrado en todas las universidades de Brasil, la investigación sobre el tema del agua está truncada.

En la provincia uruguaya de Maldonaldo, las tarifas del agua aumentaron enormemente y las reservas se contaminaron cuando Uruqua, una subsidiaria de la compañía de aguas Aguas de Bilboa, obtuvo el derecho de distribuir el agua de manera lucrativa. "Recuperación total de costos. El Banco Mundial ha declarado que la privatización de Buenos Aires fue un éxito. Pero una investigación de ICIJ muestra que la privatización del agua en Buenos Aires ha sido despojada de la codicia, el engaño y las promesas incumplidas. Su éxito resultó ser principalmente un espejismo. La privatización del agua ha enriquecido a un grupo de líderes sindicales, capitalistas amigos y funcionarios gubernamentales del ex presidente Carlos Menem. Varios funcionarios están bajo investigación por corrupción.

En las maquiladoras mexicanas, el agua a veces es tan escasa que los bebés y los niños se ven reducidos a beber Coca-Cola y Pepsi. Además de las tarifas de facturación injustificadas, los residentes que no pagan sus facturas a menudo se cortan y los funcionarios a menudo los hacen esperar mucho tiempo antes de examinar sus reclamos. Las inundaciones son mucho más frecuentes, como resultado de la falta de mantenimiento de tuberías y tuberías. Los grandes distribuidores de agua han mostrado poco deseo de invertir en mejorar la infraestructura. Sin embargo, la idea de aumentar la carga de la deuda de los municipios parece inspirarlos.

El gobierno boliviano ha concedido su agua durante 40 años a Aguas del Tunari, una subsidiaria de Bechtel. Un año después, miles de familias tuvieron que pagar hasta el 20% de sus ingresos para obtener su agua diaria. La huelga general estalló y el ejército tuvo que intervenir violentamente, matando a 5, según Amnistía Internacional. La población exigió la finalización del contrato con la empresa privada y el gobierno cedió.

El gobierno uruguayo ha comenzado a ofrecer concesiones en ciudades y barrios ricos. El precio del agua se multiplicó por 10, el agua se redujo a quienes no pagaron, familias o instituciones. Las lagunas y otras áreas donde estas compañías extrajeron agua se han secado, todo para que ciertas ciudades como Punta del Este (que usa tanta agua como el resto del país) puedan regar sus jardines privados. Pero los uruguayos lograron programar un referéndum nacional, con valor legislativo: en octubre de 2004, más del 60% de los ciudadanos uruguayos obligados a incluir en la constitución la membresía inalienable del agua en el dominio público y la prohibición de su privatización.

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En Puerto Rico, donde Suez tiene un mandato de 10 años para proporcionar servicios de agua mediante un contrato por un monto de 4 mil millones de dólares, el general "Procurador" Carlos López criticó fuertemente a la multinacional francesa, que dedicó mucho de energía para perfeccionar los métodos de facturación y cobro, pero "no mejoró" la distribución de agua potable a los consumidores.

Gran progreso en Filipinas.

Baja presión en el grifo, muy pocas horas durante el día cuando el agua fluye: las familias en Manila se levantan a medianoche o al amanecer para hacer reservas porque el servicio no se brinda de forma continua, especialmente en los barrios de clase trabajadora . El 10% de los ingresos del hogar ahora se gasta en pagar la factura del agua. Son las personas sin agua corriente las que más sufren la privatización: la compran a precios tres o incluso cinco veces más altos que los de los revendedores. El cólera incluso ha resurgido en Manila, cuando no se han reportado casos durante cien años.

India: la imbecilidad de proyectos privados

En India, Suez intentó comprar agua del Ganges para vender 635 millones de litros por día a Delhi. El argumento de Suez era clásico: “Sin su dinero, no podríamos reorganizar la distribución del agua. Pero, ¿por qué el agua pura del Ganges tiene que regar Delhi, que está a cientos de kilómetros de distancia, cuando el río Yamuna pasa por allí? Limpiar el Yamuna parece más económico y más racional. Cada uno de los agricultores que se verán privados de agua, porque se venderá en Delhi, perderá enormes cantidades tras la caída de su cosecha.

Otro gran proyecto para privatizar los ríos hindúes, tiene como objetivo conectar los ríos, hacerlos fluir en direcciones opuestas, dirigirlos a áreas donde hay dinero. Cuesta $ 200 mil millones; Pero una evaluación científica ha demostrado que es completamente inútil, que causará un daño enorme a la sociedad, al ecosistema, a los bosques, y que desplazará a las poblaciones en una escala histórica inimaginable.

Estos megaproyectos representan oportunidades de oro para las empresas multinacionales del agua, para las empresas occidentales y para los burócratas. Todo esto en un contexto donde la corrupción está plagando el mundo político y legal en todos los niveles. Pero toda esta privatización corre el riesgo de poner en peligro el futuro colectivo del suministro de agua.

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Merde en Francia

La corrupción, el fraude, la sobrecarga, etc., son parte del archivo de las multinacionales Suez y Vivendi. Las ciudades que habían privatizado sus servicios de agua vieron que las tarifas aumentaron hasta un 400%, mientras que la calidad disminuyó hasta el punto de llevar a demandas por envenenamiento. El único país del mundo donde la distribución del agua está privatizada en un 80%, Francia experimenta diferencias de precios considerables. Los CEO de Bouygues, Lyonnaise y Générale des Eaux han sido acusados ​​de casos de corrupción. Muchos altos ejecutivos han sido acusados ​​de mal uso de la propiedad corporativa. Se sospecha que han hecho contribuciones ocultas a alcaldes, diputados, partidos políticos a cambio de contratos públicos. Alain Carignon, ex alcalde de Grenoble, tomó 5 años firmes.

Gran Bretaña: por aquí la moneda

Los contribuyentes ingleses se encontraron pagando $ 9.5 mil millones para vender sus compañías estatales de tratamiento y distribución de agua. Como resultado de la privatización, el precio del agua ha aumentado sustancialmente, en particular para cubrir las inversiones requeridas para restaurar las redes. Fueron los consumidores, no las empresas, quienes finalmente financiaron estas inversiones. La privatización ha provocado una transferencia de riqueza de los usuarios a los propietarios del capital.Los costos excepcionales reducen artificialmente las ganancias y la recompra de acciones que hacen posible ocultar una rentabilidad que los administradores consideran problemática.

Mientras que las ganancias aumentaron en $ 600 millones o el 35% de 1992 a 1996, el empleo ha disminuido constantemente en los últimos cinco años, el empleo ha disminuido en 4 empleos o el 084%. Si los empleados y los usuarios pagaban el precio de la privatización, los altos directivos obviamente no tenían que quejarse.

Como es la empresa privada la que se encarga de la recuperación, la situación se vuelve insostenible para muchas familias desfavorecidas, obligadas a pagar tarifas excesivas bajo pena de no poder suministrar agua potable. En Gran Bretaña, las grandes empresas privadas no han tenido reparos en cortar el agua a varios miles de hogares por falta de pago.

¿Es serio este mundo?

Al querer "reformar la distribución del agua", una reforma presentada como una técnica, los actores están tocando una cierta forma de organizar la redistribución del ingreso en los países involucrados, en un cierto equilibrio entre la sociedad civil y la política, estilos de vida Acceso de dos velocidades al agua según los ingresos de los hogares, suministro inadecuado de agua, deterioro de los estándares de calidad (las empresas privadas prefieren minimizar los costos), asombrosos aumentos de precios, escándalos y condenas en cascada, activación del desequilibrio del Norte - Entradas netas del sur para estados insignificantes, incluso negativos: los bienes públicos se vendieron a precios bajos, el saqueo se disfrazó como una reforma necesaria que supuestamente compensa la falta de servicios públicos, linchó y decretó a priori incompetente y corrupto.

Frank Swalt

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