Los productores de electricidad buscan tecnología nuclear

Ante la demanda de energía y el envejecimiento de sus instalaciones, las compañías eléctricas estadounidenses planean construir nuevas centrales nucleares.

Entergy, Excelon, Dominion y Duke Power han tomado medidas con la Comisión Reguladora Nuclear para obtener las autorizaciones necesarias (las tres primeras ya han recibido la aprobación para la elección de los sitios). Pero la última construcción de una planta de energía nuclear en los Estados Unidos se remonta a 1973 y hoy el país carece de experiencia en el tema.
Como resultado, los fabricantes aún no han decidido las tecnologías a adoptar. Entre las soluciones
se prevé el AP1000 del American Westinghouse, basado en el Pebble Bed, un reactor de pequeña capacidad de 1000 megavatios en el que el combustible se acondiciona en forma de perlas y utiliza sodio como fluido de transferencia de calor. Este dispositivo tiene la ventaja, según su diseñador, de ofrecer un mejor rendimiento y una mayor seguridad (con una reducción del 50% en el número de componentes). Su competidor europeo Areva ofrece un reactor de agua a presión EPR (reactor presurizado europeo) con 4 sistemas de enfriamiento de emergencia en lugar de los 2 tradicionales. Finalmente, General Electric está desarrollando un reactor de agua en ebullición llamado Reactor económico simplificado de agua en ebullición donde el agua del circuito primario, en contacto directo con el núcleo, hierve para producir el vapor que alimenta las turbinas. Cabe señalar que, aparte de todas las consideraciones tecnológicas, algunos especialistas dudan de que las nuevas plantas se ordenen en un plazo de 5 años.
Se necesitan grandes inversiones.

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NYT 15/03/05 (Energía
los productores buscan los últimos modelos de reactores nucleares)
http://www.nytimes.com/2005/03/15/science/15nucl.html

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