Los productores de electricidad buscan tecnología nuclear

Ante la demanda de energía y el envejecimiento de sus instalaciones, las empresas eléctricas estadounidenses están considerando la construcción de nuevas centrales nucleares.

Entergy, Excelon, Dominion y Duke Power han tomado medidas con la Comisión Reguladora Nuclear para obtener las autorizaciones necesarias (las tres primeras ya han recibido la aprobación para la elección de los sitios). Pero la última construcción de una planta nuclear en Estados Unidos se remonta a 1973 y el país hoy en día carece de experiencia en la materia.
Como resultado, los fabricantes aún no han tomado una decisión sobre qué tecnologías adoptar. Entre las soluciones
Considerado, encontramos el AP1000 del Westinghouse estadounidense, basado en el Pebble Bed - un pequeño reactor de potencia de 1000 megavatios en el que el combustible se acondiciona en forma de bolas y que utiliza sodio como refrigerante. Este dispositivo tiene la ventaja, según su diseñador, de ofrecer un mejor rendimiento y una mayor seguridad (con una reducción del 50% en el número de componentes). Su competidor europeo Areva ofrece un reactor de agua a presión EPR (European Pressurized Reactor) con 4 sistemas de refrigeración de emergencia en lugar de los 2 tradicionales. Finalmente, General Electric está desarrollando un reactor de agua en ebullición denominado Reactor de Agua en Ebullición Económica Simplificada, donde el agua del circuito primario, en contacto directo con el núcleo, se lleva a ebullición para producir el vapor que alimenta las turbinas. Cabe señalar que, aparte de cualquier consideración tecnológica, algunos especialistas dudan de que se encarguen realmente nuevas plantas dentro de 5 años debido a
Se necesitan grandes inversiones.

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NYT 15/03/05 (Energía
los productores buscan los últimos modelos de reactores nucleares)
http://www.nytimes.com/2005/03/15/science/15nucl.html

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