Un reactor "2 en 1" para la producción de hidrógeno

Investigadores del Laboratorio Nacional de Ingeniería y Medio Ambiente de Idaho (INEEL) y Cerametec (Utah) han anunciado que han obtenido experimentalmente la tasa más alta de producción de hidrógeno por electrólisis a alta temperatura (HTE) jamás reportada. Este prometedor proceso, que descompone el agua en hidrógeno y oxígeno mediante la aplicación de una corriente eléctrica, requiere un aporte de energía de la que depende su eficiencia y por tanto su interés. En el caso de la electrólisis de baja temperatura, impulsada por una central eléctrica de carbón, por ejemplo, el costo de la energía es de tres a cuatro veces mayor que la producción de energía final. Para EHT, por otro lado, la eficiencia puede subir hasta un 50%, especialmente si está acoplado a un reactor nuclear de alta temperatura (HTR). Por tanto, la idea de los investigadores es, a largo plazo, construir una unidad de este tipo que lleve el gas caloportador (helio en este caso) a una temperatura de unos 1000 ° C. El gas calentado se utilizaría de dos formas: para hacer girar una turbina generadora de electricidad o para llevar el agua a 800 ° C para la electrólisis. A su llegada, este reactor "2 en 1" podría generar 300 megavatios de energía para la red eléctrica o 2,5 kg de hidrógeno por segundo. El problema es que el control de las plantas de gas de transferencia de calor a alta temperatura, incluso las convencionales, sigue siendo limitado. Cerametec e INEEL ahora tienen la intención de probar la viabilidad del dispositivo con un proyecto de $ 2,6 millones. El Departamento de Energía (DOE) espera un prototipo a escala comercial para 2017.

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fuente: New York Times 28 / 11 / 04

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