El calentamiento global también afecta a los bosques y turberas subárticas


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Investigadores del Centro de Estudios Nórdicos (CEN, Universite Laval, Quebec) acaban de documentar dos eventos de calentamiento global en el norte de Quebec. La primera se refiere a la aceleración del derretimiento del permafrost en las turberas subárticas, y la segunda es el aumento de la tasa de crecimiento vertical de los árboles en el borde de los bosques.
En una edición reciente de Geophysical Research Letters, los investigadores utilizan los datos acumulados de una turba a la altura del paralelo 56e al este de la Bahía de Hudson para describir la evolución del permafrost en este hábitat.
Los investigadores utilizaron una foto aérea 1957 y datos recolectados en campo de las visitas cada 10 años entre 1973 y 2003. Encontraron que el porcentaje de turberas ocupadas por el permafrost pasó de 82% 1957 a 13% 2003. Su tasa de desaparición se ha duplicado desde 1993. Según los investigadores, la principal causa de esta aceleración es el aumento de la precipitación en forma de nieve; La cubierta de nieve protege el suelo contra la ola de congelación y amortigua las diferencias de temperatura. El impacto de la degradación de las turberas en el balance de gases de efecto invernadero aún no se ha medido.
Además, los modelos de calentamiento global predicen que el límite actual de los bosques del norte será empujado progresivamente hacia el norte. En un artículo publicado recientemente en el Journal of Ecology, los investigadores predicen que la expansión del norte de la picea negra, una especie con capacidad reproductiva limitada, debe ir precedida por un cambio en el hábito de estos árboles: según sus análisis, el tallo El árbol principal ha experimentado un crecimiento vertical acelerado desde
1970 años. Si las condiciones actuales continúan, los abetos seguirán creciendo verticalmente y producirán más conos y semillas; Esto debería favorecer la expansión norte de la línea de árboles.

Fuentes: Jean Hamann - On the go, 10 / 03 / 2005 - Laval University
http://www.scom.ulaval.ca/Au.fil.des.evenements/2005/03.10/tourbieres.html

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