El calentamiento global también afecta a los bosques y turberas subárticas

Investigadores del Centro de Estudios Nórdicos (CEN, Universite Laval, Quebec) acaban de documentar dos manifestaciones del calentamiento global en el norte de Quebec. El primero afecta la aceleración del derretimiento del permafrost en las turberas subárticas y el segundo el aumento en la tasa de crecimiento vertical de los árboles en la línea del bosque.
En un número reciente de Geophysical Research Letters, los investigadores están utilizando datos recopilados en una turbera ubicada en el paralelo 56, al este de la Bahía de Hudson, para describir la evolución del permafrost en este hábitat.
Los investigadores utilizaron una foto aérea tomada en 1957 y datos de campo recopilados durante las visitas cada diez años entre 1973 y 2003. Encontraron que el porcentaje del área de turberas ocupadas por permafrost aumentó de 82 % en 1957 a 13% en 2003. Su tasa de desaparición se ha duplicado desde 1993. Según los investigadores, la principal causa de esta aceleración es el aumento de las precipitaciones en forma de nieve; la capa de nieve protege el suelo contra la ola de heladas y amortigua las diferencias de temperatura. Queda por medir el impacto de la degradación de las turberas en el balance de gases de efecto invernadero.
Además, los modelos de calentamiento global predicen que el límite norte actual de los bosques se desplazará gradualmente hacia el norte. En un artículo reciente publicado en el Journal of Ecology, los investigadores predicen que la expansión hacia el norte del abeto negro, una especie con capacidad reproductiva limitada, debería estar precedida por un cambio en el hábito de estos árboles: según sus análisis, el tallo El árbol principal ha experimentado un crecimiento vertical acelerado desde principios
Década de 1970. Si continúan las condiciones actuales, los abetos seguirán creciendo verticalmente y producirán más conos y semillas; esto debería favorecer la expansión norte de la línea de árboles.

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Fuentes: Jean Hamann - A través de los eventos, 10/03/2005 - Universite Laval
http://www.scom.ulaval.ca/Au.fil.des.evenements/2005/03.10/tourbieres.html

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