El reciclaje de papel, cartón y plástico

El reciclaje de los residuos domésticos

En los próximos años, la clasificación selectiva de nuestros contenedores será cada vez más evidente. Pero este nuevo hábito no siempre es fácil de tomar porque no conocemos bien los canales de reciclaje y aún no hemos aprendido a reconocer los diferentes materiales que componen nuestra basura. Por lo tanto, le ofrecemos una descripción general de las principales técnicas de reciclaje de residuos domésticos y sus ventajas.

Papel-carton.

El papel-cartón recogido se suspende en agua para eliminar impurezas como grapas, pegamento, etc. A veces también se somete a destintado y blanqueado. A continuación, se separan las fibras largas y las fibras cortas porque no tienen las mismas propiedades. Finalmente, la pulpa suspendida se estira sobre cintas transportadoras, se seca y se procesa para su acabado.

Cada tratamiento reduce la calidad de las fibras: para obtener un papel reciclado de calidad, es necesario un papel usado de calidad, al que se agreguen nuevas fibras. La proporción entre fibra reciclada y fibra nueva depende de la calidad y el destino del nuevo producto. Por ejemplo, el cartón usado representa en promedio 56% de la materia prima del papel de periódico y 86% del cartón corrugado.

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Ventajas de reciclar papel y cartón:

  • Requiere menos operación y energía que hacer papel a partir de madera.
  • Evita la incineración o vertido de gran parte de los residuos domésticos (aproximadamente un 25% en peso).

Plásticos

Tenga en cuenta que solo los plásticos con los números 1 y 2 son reciclables para las personas. Los otros plásticos no se utilizan lo suficiente en los productos de consumo diario.

Son principalmente las botellas las que se reciclan porque representan un gran flujo homogéneo de dos grandes familias de plásticos (PET y HDPE). Las otras fuentes están poco explotadas porque consisten en decenas de tipos de plásticos, en pequeñas cantidades, a menudo sucias, que no es económicamente relevante reciclar. Aquí están los detalles para PET y HDPE.

a) PET

Las botellas de PET son reconocibles por su transparencia y el punto de soldadura que presentan en su parte inferior. La mayoría de las veces se reducen a copos y se venden como materia prima. Los PET encuentran múltiples aplicaciones en textiles (los famosos vellones, acolchados para sacos de dormir, etc.) u otros (maceteros, gadgets, etc.).

b) HDPE (Polietileno de alta intensidad)

Los plásticos HDPE son opacos, densos y su soldadura es alargada y bien marcada. A diferencia de los PET, los HDPE no toleran ninguna impureza, bajo pena de perder sus cualidades. Pero sobre todo, la materia prima secundaria (es decir, procedente del reciclaje) tiene las mismas cualidades que la materia prima primaria y se puede utilizar para las mismas aplicaciones. Por ejemplo, su botella de leche de HDPE está hecha de un 25% de material reciclado.

Ventajas del reciclaje de plásticos:

  • Ahorra gran parte de la energía necesaria para fabricar plásticos primarios.
  • Alivia algunos problemas relacionados con la contaminación plástica y su fabricación.
  • Estas materias primas secundarias vuelven más baratas.
  • Los costes y la contaminación vinculados a la incineración (los plásticos son la principal fuente de dioxinas y furanos) o al vertedero han desaparecido.

Más información y enlaces

, Reciclaje: vidrio, metales y Tetra Pack
, nuestra basura
, Directorio de productos reciclados

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