Reduce CO2 por carbonatación mineral

En un intento por reducir su consumo de energía, Estados Unidos está buscando medios técnicos para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero resultantes sin costos adicionales significativos, por ejemplo mediante la captura de estos gases en la fuente. El país, que tiene reservas de combustibles fósiles durante aproximadamente un siglo, prefiere consumir "limpio" en lugar de menos. En el Laboratorio Goldwater de la Universidad Estatal de Arizona, Andrew Chizmeshya y Michael McKelvy están estudiando un proceso para neutralizar el dióxido de carbono (CO2) combinándolo, a alta temperatura, con dos minerales disponibles en grandes cantidades (olivina). y serpentina) en una solución acuosa de bicarbonato de sodio y cloruro de sodio. La reacción produce carbonato de magnesio, un compuesto estable que puede almacenarse fácilmente. Por ahora, los minerales deben ser pretratados para evitar la formación de una especie de corteza superficial que ralentiza considerablemente la reacción. Pero estas precauciones aumentan el costo del dispositivo, estimado en aproximadamente 70 dólares por tonelada, mientras que el objetivo es 10 dólares. Los dos investigadores, que trabajan con una docena de científicos de otros cuatro laboratorios, han desarrollado un micro-reactor (para el cual han presentado una solicitud de patente) para observar el proceso de carbonatación mineral a nivel atómico y ver cómo romper la corteza incriminada a medida que se forma. Este trabajo también podría allanar el camino para el desarrollo de un sector para el reprocesamiento de fibras de amianto. En general, el Departamento de Energía gasta unos 80 $ 1 millón al año en proyectos de investigación de captura y almacenamiento de 65 CO2, más 18 $ 1 millón del Departamento de Agricultura, dos puestos en los Estados Unidos. aumento en el último presupuesto de la administración Bush.

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fuente: www.netl.doe.gov (.pdf)

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