Reduce CO2 por carbonatación mineral

Reacios a reducir su consumo de energía, los Estados Unidos están buscando medios técnicos para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero resultantes sin un costo adicional significativo, por ejemplo, capturando estos gases en la fuente. El país, que tiene reservas de combustibles fósiles durante aproximadamente un siglo, prefiere consumir "limpios" en lugar de menos. En el Laboratorio Goldwater de la Universidad Estatal de Arizona, Andrew Chizmeshya y Michael McKelvy están estudiando un proceso para neutralizar el dióxido de carbono (CO2) combinándolo, a alta temperatura, con dos minerales disponibles en grandes cantidades (olivino y serpentina) en una solución acuosa de bicarbonato de sodio y cloruro de sodio. La reacción produce carbonato de magnesio, un compuesto estable que se puede almacenar fácilmente. Por el momento, los minerales deben ser tratados previamente para evitar que se forme una especie de costra en la superficie que ralentiza significativamente la reacción. Pero estas precauciones aumentan el costo del dispositivo, estimado en alrededor de $ 70 por tonelada, mientras que el objetivo es de $ 10. Los dos investigadores, que trabajan con una decena de científicos de otros cuatro laboratorios, han desarrollado así un microrreactor (para el que han presentado una solicitud de patente) con el fin de observar el proceso de carbonatación mineral a nivel atómico y ver cómo romper la costra ofensiva a medida que se forma. Este trabajo también podría allanar el camino para el desarrollo de un sector de reprocesamiento de fibras de amianto. A nivel mundial, el Departamento de Energía gasta unos 80 millones de dólares al año para financiar 65 proyectos de investigación sobre captura y almacenamiento de CO2, a los que se suman 18 millones de dólares del Departamento de Agricultura, dos puestos en aumento en el presupuesto más reciente de la administración Bush.

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fuente: www.netl.doe.gov (.pdf)

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