Hacer que las turbinas eólicas sean rentables con sus alternadores

Para rentabilizar algún día el mercado de los aerogeneradores, una empresa de Gaspe decidió impulsar la investigación no del lado de las palas gigantes, sino del lado de una parte poco conocida, el alternador. El funcionamiento de una turbina eólica es relativamente sencillo. El viento hace girar las tres palas que componen el rotor. Esto convierte el alternador, que transforma la energía en electricidad.

Esta empresa de Gaspe, Eocycle Technologies, se ha especializado en la fabricación de alternadores para pequeños aerogeneradores, con una potencia de 5 kW, desde hace tres años. De hecho, la originalidad del alternador radica en la ausencia de caja de cambios. Esto, debido a que tiene muchas partes móviles que giran en el aceite y, por lo tanto, deben someterse a un mantenimiento regular, es a menudo la fuente de problemas que requieren detener la turbina eólica. Las palas de una turbina eólica giran a velocidades que oscilan entre 20 y 250 rotaciones por minuto (RPM), dependiendo de la potencia. Dado que los alternadores convencionales deben funcionar a una velocidad mucho más alta para generar electricidad, se requiere el uso de una caja de cambios para hacer coincidir la velocidad de la hoja con la del alternador. Más bien, Eocycle utiliza potentes imanes que permiten obtener, en dimensiones reducidas, un alternador que puede proporcionar, se dice, tanta potencia a baja velocidad. Si este tipo de desvío permitiera reducir la factura, el coste de la energía eólica sería cada vez más competitivo.

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Fuentes: http://www.sciencepresse.qc.ca/archives/quebec/capque1004c.html

Editor: Elodie Pinot OTTAWA, sciefran@ambafrance-ca.org

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