Recursos pesqueros

El agotamiento de las poblaciones de peces amenaza la pesca

La sobreexplotación de los recursos pesqueros llevó a que la proporción de especies en peligro de extinción o agotadas cayera de alrededor del 10% en la década de 1970 al 24% en 2003. Para detener este desarrollo, sería necesario crear una red global de áreas protegidas que abarque 20 a 30% de la superficie de los mares.
La pesca en el mar está comenzando a amenazar seriamente la biodiversidad marina. Una proporción significativa de las poblaciones y especies de peces ahora están sobreexplotadas o incluso en peligro de extinción. Este es el principal hallazgo del informe bienal de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), que acaba de publicarse en Roma.
Este documento, que es la referencia mundial para evaluar las poblaciones de peces y la situación de la pesca, confirma el estancamiento en el volumen de peces capturados en el mar: en 2003, alcanzó 81 millones de toneladas (Mt), un nivel equivalente al de 1998 (80 Mt) pero mucho más bajo que el "pico" de 2000 (87 Mt). Más en serio, este informe destaca que no hay posibilidad de expansión y que, "a pesar de las diferencias locales, el potencial global de las pesquerías de captura marina ha sido plenamente explotado, por lo que los planes más rigurosos imponer para reponer las existencias agotadas y evitar la disminución de aquellos que son explotados al máximo, o casi al máximo ".
De hecho, desde 1975, la pesquería ha experimentado un cambio en el estado de las especies de peces grandes: "La proporción de poblaciones que ofrecen potencial de expansión ha disminuido constantemente" (aproximadamente el 24% del total), mientras que la Las poblaciones sobreexplotadas o agotadas aumentaron de alrededor del 10% en la década de 1970 al 24% en 2003. Entre las diez especies más pescadas, siete se consideran totalmente explotadas o sobreexplotadas: anchoas del Perú, jurel, lugar del Alaska, anchoas japonesas, merlán azul, capelán, arenque del Atlántico.

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Red de área protegida

Es cierto que la situación varía según las zonas de pesca. El Pacífico está menos afectado que el Atlántico o el Mediterráneo, que son, para las principales especies, totalmente explotados o sobreexplotados. Pero eso no cambia la conclusión general del informe de la FAO. En doce de las dieciséis regiones de corte seleccionadas por la organización internacional, "se ha alcanzado el potencial de pesca máximo y se requiere un manejo más cuidadoso y restrictivo".
Los factores climáticos no deberían cambiar la situación. Sabemos que pueden causar variaciones repentinas, de una forma u otra, de ciertas poblaciones muy grandes, especialmente anchoas y sardinas. Pero en caso de sobreexplotación y, por lo tanto, de poblaciones frágiles, "los efectos del clima en la pesca se exacerban, tanto las poblaciones de peces como las actividades que dependen de ellas se vuelven más vulnerables a la dinámica natural del medio ambiente".
Una preocupación particular se relaciona con los peces de aguas profundas, cuya explotación ha aumentado significativamente en los últimos diez años, mientras que el conocimiento de la biología de las poblaciones disponibles y la diversidad del medio ambiente aún está muy fragmentado.
Los hoplostetes naranjas, oréos, beryx rojos, bromes y abadèches, austromerluzas antárticas y otros bacalaos moridos están, por lo tanto, más amenazados porque son capturados en alta mar, donde ningún régimen legal permite supervisar su explotación.
Para proteger la biodiversidad marina, pero también para permitir que las poblaciones de especies capturadas se recuperen, una condición necesaria para la pesca sostenible, los ecologistas se reunieron en el último Congreso Mundial de Parques (CMP), celebrado en Durban en julio. 2003, recomendó el establecimiento, para 2012, de una red global de áreas marinas protegidas, que restrinja o prohíba localmente la pesca y las actividades que son perjudiciales para el medio ambiente. Su recomendación: hacer que estas áreas cubran un total de 20% a 30% de la superficie de los mares del mundo. 40 a 60 veces más que la red actual de áreas marinas protegidas.

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"Guardianes de los mares"

¿Es este objetivo realista, desde una perspectiva económica? ¿Cuánto costaría configurar y mantener una red de este tipo?
En un estudio reciente (PNAS del 29 de junio de 2004), un equipo inglés dirigido por Andrew Balmford, investigador del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge, intentó estimar el costo de establecer redes globales de áreas. protegido de alcance y características variables.
A partir del análisis de las áreas marinas actualmente protegidas, los investigadores identificaron primero los principales factores que rigen el costo de protección por unidad de área protegida, teniendo en cuenta su distancia de la costa y el índice de Desarrollo económico local. Cuanto más pequeña es esta área, cerca de la costa y depende de un país rico, mayor es el costo de su protección por kilómetro cuadrado.
Los investigadores también estimaron los costos de proteger del 20% al 30% en la superficie de los mares del mundo en condiciones favorables y realistas de fusión de áreas protegidas. El resultado: $ 5,4 mil millones a $ 7 mil millones al año, mucho menos que los $ 15 mil millones a $ 30 mil millones utilizados anualmente para subsidiar la pesca. Y la protección del 20% al 30% en la superficie de los mares del mundo debería crear de 830 a 000 millones de empleos a tiempo completo.
Un millón de "guardianes de los mares" se enfrentan a tres o cuatro millones de pescadores amenazados si se prohíbe la pesca del 30% de la superficie del océano. "Hay que tener en cuenta que, sin medidas de protección, la gran mayoría de los doce a quince millones de pescadores de hoy no tendrán trabajo en la próxima década", enfatiza Andrew Balmford.
Estos resultados muestran que la preservación de los ecosistemas marinos y las sociedades que los explotan requiere el establecimiento de áreas protegidas que no tengan prohibido el acceso, lo que permite el desarrollo de actividades sostenibles relacionadas con el mar, como el ecoturismo y mantenimiento costero. Dichas actividades económicas alternativas permitirían la readaptación de una buena fracción de los pescadores de todos los países.

El límite de 1 metros en el Mediterráneo.

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La pesca en aguas profundas más allá de los 1 metros no debe desarrollarse en el Mediterráneo, en virtud de una decisión adoptada a fines de febrero en Roma por la Comisión General de Pesca para el Mediterráneo (CGPM), un organismo intergubernamental. Esta decisión, que debería entrar en vigencia en cuatro meses si los países miembros no se oponen, se basa en un estudio sobre biodiversidad y pesca realizado por la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) y el Fondo Mundial para Naturaleza (WWF), que agradeció este progreso.
“Es un paso importante, el primero en el mundo de este tipo. Este es un paso significativo hacia la pesca sostenible en el Mediterráneo ”, dice François Simard, coordinador del programa marino global de la UICN. La exclusión de la pesca de arrastre de fondo por encima de 1 metros debería proteger en particular a los camarones juveniles que encuentran allí sus criaderos. Para la UICN, esta es una medida de precaución de acuerdo con la convención sobre diversidad biológica.

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