La sexta extinción masiva.

La historia de la vida en la Tierra es testigo de cinco extinciones masivas, resultado de calamidades naturales. Los biólogos ahora están hablando de una sexta ola de extinción, resultado de la acción humana.

Los taxonomistas ya han descrito casi dos millones de especies. De hecho, su número varía, según las estimaciones, de 5 a 100 millones. 90 a 99% de las especies que existían en el planeta se extinguieron. La gran mayoría desapareció como parte de un proceso de extinción natural de especies, debido a la duración limitada de su existencia biológica. Esta duración varía de un millón de años en mamíferos a once millones de años en el caso de ciertos invertebrados marinos. Más allá de esta extinción natural natural, la fauna experimentó cinco extinciones masivas, durante las cuales 50 al 95% de las especies existentes desaparecieron en un tiempo históricamente limitado.

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Según muchos expertos, una sexta ola de extinción está en marcha, como resultado del cambio climático y ambiental y la desaparición de los biotopos locales. Sobre la base de la tasa de extinción promedio actual de las especies 40 por día, en los años 16.000 desaparecería el 96% de las especies animales contemporáneas, tanto como durante el período de la desastrosa extinción del Pérmico. Los científicos estiman que la vida útil de las especies entre los mamíferos y las aves contemporáneas hoy es 100 1000 veces menor que la de las formas fósiles: ahora sería 10.000 años. Y si el hábitat continúa siendo destruido a la misma velocidad, la vida útil de estas especies sería de solo 200 a 400 años.

fuente: © 2004 Centro Internacional de Investigación Científica

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