Sylvain David: ¿Qué fuentes de energía de aquí a 2050?

La producción mundial de energía alcanza los 10 mil millones de toneladas de petróleo equivalente (tep) cada año. Es suministrado principalmente por petróleo, gas y carbón, de manera muy desigual a nivel del planeta. Si los países ricos desperdician, muchos países en desarrollo y muy poblados legítimamente tienden a aumentar enormemente su consumo en las próximas décadas. Los escenarios energéticos predicen un aumento del 50 al 300% en la producción mundial de energía para 2050. Ya es obvio que tal aumento no puede hacerse en el modelo actual, basado en combustibles fósiles. , cuyas reservas son limitadas y cuyo uso conduce a emisiones masivas de CO2 responsables de un cambio climático importante.

El desarrollo de nuevas fuentes de energía es esencial hoy, independientemente de los esfuerzos que podamos hacer para controlar la demanda. Estas fuentes alternativas son bien conocidas y están relativamente bien cuantificadas. La energía nuclear parece ser la única fuente a gran escala disponible rápidamente, pero requiere una movilización significativa de capital y aceptación pública. La energía solar es una fuente importante, pero su implementación sigue siendo extremadamente costosa y compleja. Sin embargo, ya es competitivo en áreas sin redes eléctricas. La energía eólica representa un depósito limitado y probablemente no excederá el 10% de la producción de electricidad, y siempre de manera intermitente y aleatoria. La biomasa es un camino interesante pero difícil de desarrollar a gran escala. Las otras fuentes (energía geotérmica, olas, mareas, etc.) parecen incapaces de satisfacer la fuerte demanda. El almacenamiento de energía (especialmente hidrógeno) está lejos de ser dominado. Representa un gran desafío tecnológico y podría hacer que las energías intermitentes sean más atractivas en el futuro. Finalmente, la fusión termonuclear representa una fuente masiva, pero puede no estar disponible hasta el final del siglo.

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Si el desarrollo de la electro-nuclear a nivel global es, sin duda, la forma más rápida de luchar contra el efecto invernadero, eso no será suficiente en ningún caso. El desafío energético y climático que enfrentamos requiere la captura de CO2 emitido por las centrales eléctricas que utilizan combustibles fósiles y el desarrollo sostenido de energías renovables. Las alternativas a los combustibles fósiles tienen sus propias desventajas, pero no es seguro que todavía tengamos una opción "

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Sylvain David ha sido investigador en el CNRS desde 1999 en el Instituto de Física Nuclear en Orsay

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