la tardígrado

¡El tardígrado, campeón de la supervivencia!

El tardígrado es un pequeño animal ubicuo que no supera los 2 mm, lo que representa una rama en sí mismo ya que su clasificación plantea problemas para los biólogos, actualmente estaría ligado a la rama de los artrópodos. Actualmente se conocen varias especies.

Es una especie de agua dulce que diversos estudios han demostrado Resultados asombrosos que nos permiten otorgarle hasta la fecha el título muy disputado de supercampeón de resistencia animal.

De hecho, en condiciones muy desfavorables, puede vaciarse de su agua, momificarse de alguna manera y pasar a la criptobiosis. En un estado casi absoluto de anhidrobiosis, suspende casi por completo su metabolismo hasta el punto que Los instrumentos más poderosos a nuestra disposición hoy en día no pueden detectar ningún rastro de ellos.

El tardígrado en criptobiosis toma la forma de un barril muy compacto (casi opaco bajo el microscopio) lo que le permite reducir su superficie de evaporación y así limitar las pérdidas de agua que pueden ser fatales para los orgánulos muy sensibles a la desecación. A continuación, el animal produce un azúcar que sustituye al agua en su cuerpo, lo que permite limitar suficientemente el deterioro de las membranas para que puedan ser reparadas durante la rehidratación. Este fenómeno también existe en un sapo y una ardilla de las nieves, que producen una especie de glicerol que reemplaza al agua y que actúa como anticongelante. Sabemos que son los cristales de hielo que se forman durante la congelación los que dañan las membranas celulares, dañando la célula.

El compuesto que ocupa el lugar del agua no forma cristales y permite que la célula sobreviva a la congelación.Solo los rotíferos, nematodos (que se enquistan), algunos insectos y crustáceos son capaces, como los tardígrado para entrar en criptobiosis. El tardígrado puede mantener este estado de reposo durante siglos o incluso milenios, antes de que las condiciones vuelvan a ser favorables y milagrosamente recupere la vida.

Capacidades excepcionales de "supervivencia"

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Se descubrieron especímenes tardígrados en una capa de hielo que se estima en más de 2000 años y han vuelto a la vida.Esta forma de resistencia le permite no solo suspender el curso del tiempo sino también sobrevivir a los ataques de temperaturas extremas y muchos ataques químicos.

De hecho, puede soportar enormes amplitudes térmicas, exposiciones a -272,9 ° C durante 20 horas, o en aire licuado a -190 ° C durante 25 meses, o por el contrario a temperaturas superiores a 150 ° C. c sobreviven sin problemas en el vacío absoluto o, por el contrario, a una presión hidrostática de 600 megapascales, es decir, 6 veces la presión ejercida sobre el fondo del océano a -10 metros de profundidad o 000 veces la presión atmosférica. , mientras que, normalmente, a partir de 30 megapascales, es decir una presión ejercida a una profundidad de 3000 mo 300 veces la presión atmosférica, las membranas celulares, las proteínas y el ADN sufren daños irreversibles.

También son resistentes a radiaciones ionizantes extremadamente fuertes (ultravioleta, etc.) pero también a bombardeos de rayos X, así como a sustancias químicas tóxicas y venenos que inevitablemente tendrían la mayoría de los organismos de su tamaño. Además, en esta zona el tardígrado está lejos de haber revelado todos sus secretos.
Como hemos visto, el tardígrado es un animal sobre equipado para aguantar cualquier cosa, incluso está sobreadaptado.

Se sabe que algunos animales viven en ambientes extremos, como las riftias o las bacterias termófilas, que viven cerca de los respiraderos hidrotermales, a temperaturas y presiones enormes.
Los gusanos de hielo, por otro lado, pueden soportar un frío extremo y una porción muy baja de oxígeno. Estos animales han logrado adaptarse a estos ambientes extremos solo a través de un proceso evolutivo muy largo y muy sensible. Esta adaptación es tan fina y tan elaborada que los organismos que se benefician de ella son muy sensibles incluso a pequeñas variaciones en su entorno. Por lo general, se adaptan muy eficazmente a las condiciones de su entorno, pero en absoluto a las condiciones del extremo opuesto.

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El frío, el calor, la falta o ausencia de o2, la presencia de co2, la falta de agua, nutrientes, la presencia de sustancias tóxicas, todas estas condiciones desfavorables para la vida, han dado lugar a organismos que han logrado adaptarse específicamente a estos. Sin embargo, la adaptación específica, aunque muy eficaz y necesariamente bien desarrollada, no puede permitir que los organismos que la han desarrollado soporten condiciones de vida diferentes a las de su respectivo biotopo, debido a la especificidad de su adaptación. Esto se relaciona con el concepto darwiniano según el cual los nichos ecológicos más desarrollados y mejor adaptados son también los más frágiles. La adaptación específica está sujeta a los compromisos eternos de la vida, de una manera es muy efectiva y de otra muy restringida por las mismas razones. El compromiso parece ser un gran dogma de la vida, en el que toda ventaja otorgada está asociada con una desventaja.

El tardígrado en cuanto a él parece evadir estos compromisos inevitables. Las condiciones extremas que mencionamos anteriormente parecen ser muy desfavorables para la vida, pero ninguna parece ser incompatible con la supervivencia de los tardíos.

Un enfoque más filosófico.

Por lo tanto, el tardígrado es capaz de soportar condiciones que ni siquiera conocemos en la tierra, donde en última instancia parecen indulgentes en la escala de las que encontramos en otras partes del universo. La naturaleza nunca hace nada al azar, entonces uno puede preguntarse de qué sirve ser tan resistente, ya que en la tierra está verdaderamente sobre equipada. ¿Cómo podría la selección natural actuar sobre las características del tardígrado para permitirle conservar atributos que no pudo probar?

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La selección natural por su acción selectiva tiende a conservar todas las variaciones que le parecen útiles al animal, pero para que su acción sea efectiva, también es necesario que estas variaciones puedan ser probadas por las condiciones de un ambiente y que tener alguna ventaja. El tardígrado es resistente a condiciones que no se pueden encontrar en la tierra, por lo que la selección natural ha hecho que retenga estas características extremas sin poder seleccionarlas realmente, asumiendo que el sobreajuste no puede ser desfavorable para él. 'animal. O la selección natural ha retenido sólo algunas de sus características que le son esenciales, y estas superresistencias se habrían conservado sólo por casualidad.
También podemos pensar que el estudiante de último año se habría sometido a una selección natural en otro lugar que no sea en la tierra donde se enfrentan las condiciones extremas a las que se resiste.
Esta realidad ha llevado a algunos biólogos a plantear la hipótesis de que la procedencia de los tardígrados podría estar fuera del globo terrestre.

La hipótesis del origen extraterrestre del tardígrado. Sea como sea y sea cual sea su origen, el tardígrado sigue siendo un animal dotado de adaptación, un organismo excepcional que aún tiene muchos secretos por compartir y del que actualmente solo tenemos muy poca información comparada con el interés que puede despertar en la comunidad científica. Solo muestra el poder infinito de la naturaleza para diseñar seres vivos extraordinarios de ingenio, diversidad y adaptabilidad a todas las condiciones que las leyes de la física y la química han impuesto en el universo.

Saber más:
Más información acerca de la Tardigrade
¿Qué es la criptobiosis?

1 comentario en "El tardígrado"

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