Tierra congelada en una nube de estrellas

La teoría de la Tierra de la "bola de nieve" describe la glaciación completa de la Tierra hace 600 a 800 millones de años. Para explicar este cataclismo, Alexander Pavlov, de la Universidad de Colorado Boulder, y sus colegas proponen en Geophysical Research Letters una nueva hipótesis. Los investigadores sugieren que hace menos de mil millones de años, nuestro sistema solar pasó a través de una nube interestelar moderadamente densa durante aproximadamente 500 años, lo que resultó en un aumento en el flujo de rayos cósmicos anómalos. o ACR (Rayo Cósmico Anómalo).
Estos ACR son iones, resultantes de la fotoionización o intercambio de cargas sobre los gases neutros de la nube interestelar y sometidos a una aceleración como consecuencia de las colisiones que se producen cuando liberan el viento solar. Sin embargo, según los modelos informáticos de los autores del estudio, el aumento en el flujo de RCA durante un millón de años podría haber sido suficiente para alterar por completo la estratosfera de la Tierra.
Durante este período, sí es posible que una inversión de los polos magnéticos de la Tierra favoreciera la penetración atmosférica de rayos cósmicos en mayor cantidad, rayos que a su vez habrían contribuido a la formación de más óxidos de nitrógeno (NOx ). Las concentraciones de estos gases multiplicadas por 100 entre 20 y 40 km sobre el nivel del mar podrían haber destruido el 40% de la capa protectora de ozono (esta cifra se eleva al 80% en las regiones polares).
Por tanto, la combinación de baja luminosidad debida a la nube interestelar y una capa de ozono muy reducida podría explicar una glaciación total de la superficie terrestre. Para validar esta teoría, los investigadores se centrarán ahora en analizar los niveles de uranio 235 en rocas de esta época lejana (el U235 no se produce de forma natural en la Tierra, pero está presente en las nubes estelares).

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LAT 05 / 03 / 05 (una nube masiva puede haber congelado la tierra)
http://www.agu.org/pubs/crossref/2005/2004GL021890.shtml
http://www.agu.org/pubs/crossref/2005/2004GL021601.shtml
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/mar/HQ_05066_giant_clouds.html

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