Tierra congelada en una nube de estrellas

La teoría de la "bola de nieve" de la Tierra describe la glaciación completa de la Tierra desde 600 a 800 hace millones de años. Para explicar este cataclismo, Alexander Pavlov, de la Universidad de Colorado Boulder, y sus colegas proponen en Geophysical Research Letters una nueva hipótesis. Los investigadores sugieren que hace menos de mil millones de años, nuestro sistema solar atravesó, durante un período de aproximadamente 500 000 años, una nube interestelar moderadamente densa que resultó en un aumento en el flujo de rayos cósmicos anormales. o ACR (rayo cósmico anómalo).
Estos ACR son iones, que resultan de la fotoionización o el intercambio de carga en los gases neutros de la nube interestelar y la aceleración debido a colisiones que ocurren cuando salen del viento solar. Sin embargo, según los modelos informáticos de los autores del estudio, aumentar el flujo de ACR durante un millón de años podría haber sido suficiente para interrumpir por completo la estratosfera de la Tierra.
Durante este período, es posible que una inversión de los polos magnéticos de la Tierra haya favorecido la penetración atmosférica de los rayos cósmicos en mayores cantidades, lo que a su vez habría contribuido a formar más óxidos de nitrógeno (NOx ). Las concentraciones de estos gases multiplicadas por 100 entre 20 y 40 km de altitud podrían haber destruido 40% de la capa protectora de ozono (esta cifra sube a 80% en las regiones polares).
Por lo tanto, la combinación de poca luz debido a la nube interestelar y una capa de ozono muy pequeña podría explicar una glaciación total de la superficie de la Tierra. Para validar esta teoría, los investigadores ahora se centrarán en analizar los niveles de uranio 235 en rocas de este tiempo distante (el U235 no se produce naturalmente en la Tierra, pero está presente en las nubes estelares).

Lea también: Mediateca: nuevos DVD

LAT 05 / 03 / 05 (una nube masiva puede haber congelado la tierra)
http://www.agu.org/pubs/crossref/2005/2004GL021890.shtml
http://www.agu.org/pubs/crossref/2005/2004GL021601.shtml
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2005/mar/HQ_05066_giant_clouds.html

Dejar un comentario

Su dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados con *