Una planta de energía solar en miniatura en estudio en los Pirineos

ODEILLO (AFP)
el 09-07-2004

Un espejo-parábola de ocho metros de diámetro asociado a un motor que transforma el calor en energía mecánica: un inédito mini generador solar eléctrico de 1 kW ha sido sometido desde finales de junio a la mirada crítica de investigadores del laboratorio del CNRS en Odeillo.

En diez o quince años quizás veamos florecer los "platos" del barrio. "Lo suficiente para reducir la combustión de combustibles fósiles entre un 10 y un 15 por ciento, reducir las emisiones de CO2, frenar el calentamiento de la atmósfera y sus catástrofes previstas", explican los investigadores.

Los principios teóricos se conocen desde hace mucho tiempo. La “concentración” de los rayos solares en los espejos, para crear altas temperaturas, es la especialidad del laboratorio del CNRS en Font-Romeu, el centro solar de altas temperaturas, a una altitud de 1500 metros en los Pirineos.

El motor Stirling, que lleva el nombre de su inventor en 1816, se basa en el ciclo de compresión en caliente y expansión en frío de un gas, gracias a un suministro externo de calor. Produce suficiente energía para impulsar un alternador.

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“La combinación de los dos, sin embargo, no es tan simple como parece. Los platos deben ser ópticamente eficientes, los costes de producción y mantenimiento permiten la operación comercial ”, explica Jean-Michel Gineste, director de proyectos del laboratorio PROMES (Procesos-Materiales y Energía Solar) del CNRS.

Ya probada en Alemania (principal financiador del programa) y en España, la parábola-Stirling encuentra en Odeillo, en altitud, condiciones de sol "extremas" e intercambios de calor amplificados (sol brillante, días fríos o inviernos fríos), permitiendo para estudiar el dispositivo en condiciones severas.

“Se necesitarán dos años de mediciones detalladas y permanentes para mejorar los ya atractivos rendimientos”, explican los investigadores. Los platos Stirling de tamaño modesto ya son más eficientes que los sistemas fotovoltaicos, y solo un poco menos que las turbinas eólicas.

“Dejada inactiva a mediados de la década de 80, después de que los efectos de las crisis petroleras disminuyeron, la electricidad solar vuelve a estar en plena luz: no contaminante por definición, puede reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero. invernadero ”, explica el científico.

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“Para producir energía, por definición, se necesita el sol. Y el + cinturón + solar + de la tierra corresponde generalmente a zonas áridas o semiáridas, donde la instalación de antenas parabólicas se puede rechazar de muchas formas ”, explica Jean-Michel Gineste.

“Granjas solares” de tamaño industrial para producción en masa, o instalaciones descentralizadas individuales, los platos relativamente pequeños son fáciles de implementar.

La electricidad producida podría permitir la extracción de hidrógeno del agua. El sol proporcionaría así los combustibles del futuro en zonas soleadas y subdesarrolladas para su uso en el Norte desarrollado.

Un nuevo entusiasmo se apoderó de los equipos de Odeillo, nuevamente a la vanguardia de la noticia. Este otoño se pondrá en marcha un laboratorio europeo, explican los investigadores, que reúne todas las energías solares científicas de nuestro continente.

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