Una pila de combustible microbiana que produce hidrógeno

Un equipo de la Penn State University y la empresa Ion Power (Delaware) ha desarrollado una celda de combustible microbiana (MFC) que descompone la materia orgánica y produce hidrógeno.

Los MFC convencionales (desarrollados para compensar los costos de tratamiento de aguas residuales) generan electricidad a partir de reacciones de oxidación-reducción involucradas en los procesos de degradación de desechos orgánicos por bacterias.

El nuevo dispositivo, llamado BEAMR para Reactor Microbiano Asistido BioElectroquímicamente, se basa en el uso de hidrógeno producido por fermentación bacteriana. En condiciones normales, este proceso convierte los compuestos de carbohidratos en una cantidad limitada de hidrógeno y residuos similares al ácido acético. Sin embargo, al aplicar un voltaje muy bajo (alrededor de 250 mV) a un MFC anaeróbico, Bruce Logan y sus colegas lograron aumentar el potencial electroquímico de las bacterias y, por lo tanto, su capacidad para descomponer los subproductos de la fermentación de las moléculas. De esta forma, pudieron recuperar en forma de hidrógeno gaseoso más del 90% de los protones y electrones resultantes de la oxidación del acetato por las bacterias. El hidrógeno liberado es en sí mismo el combustible de una celda que produce el voltaje aplicado. Esta simple estimulación permite extraer cuatro veces más hidrógeno de la biomasa que la fermentación sola.

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En teoría, el principio probado por los investigadores no se limita a los compuestos de carbohidratos; podría ser efectivo
con cualquier material orgánico soluble biodegradable.

NYT 25/04/05 (la celda de combustible extrae el hidrógeno de las bacterias) Fuente.

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