Una pila de combustible microbiana que produce hidrógeno

Un equipo de Penn State University e Ion Power (Delaware) ha desarrollado una celda de combustible microbiana (MFC) que degrada la materia orgánica y produce hidrógeno.

Los MFC convencionales (desarrollados para compensar los costos del tratamiento de aguas residuales) generan electricidad a partir de reacciones redox involucradas en los procesos de degradación de los desechos orgánicos por bacterias.

El nuevo dispositivo, llamado BEAMR para Reactor Microbiano Asistido Bioelectroquímicamente, se basa en el uso de hidrógeno producido por fermentación bacteriana. En condiciones normales, este proceso convierte los compuestos de carbohidratos en una cantidad limitada de residuos de hidrógeno y ácido acético. Sin embargo, al aplicar un voltaje muy bajo (alrededor de 250 mV) a un MFC anaeróbico, Bruce Logan y sus colegas lograron aumentar el potencial electroquímico de las bacterias y, por lo tanto, su capacidad para descomponer las moléculas producidas por la fermentación. Pudieron así recuperar en forma de hidrógeno gaseoso más del 90% de los protones y electrones resultantes de la oxidación del acetato por la bacteria. El hidrógeno liberado es en sí mismo el combustible para una celda que produce el voltaje aplicado. Esta simple estimulación permite extraer cuatro veces más hidrógeno de la biomasa que la fermentación sola.

Lea también: Las corrientes del océano Atlántico, la preocupación.

En teoría, el principio probado por los investigadores no se limita a los compuestos de carbohidratos; podría ser efectivo
con cualquier material orgánico biodegradable soluble.

NYT 25/04/05 (la celda de combustible extrae el hidrógeno de las bacterias) Fuente.

Dejar un comentario

Su dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados con *