Los glaciares de la península antártica en declive.

Un equipo angloamericano revela en la revista Science que los glaciares costeros de la Península Antártica han perdido terreno en los últimos cincuenta años.

Investigadores del British Antarctic Survey (BAS) y el US Geological Survey (USGS) analizaron más de 2000 fotografías aéreas tomadas entre 1940 y 2000, así como alrededor de 1960 imágenes de satélite que datan desde la década de 1 hasta la actualidad (a través de Argon , LANDSAT 2, 3, 4, 5 y 4 MSS, LANDSAT 5 y 1 TM, ERS 2 y XNUMX, RADARSAT y ASTER).

Esto permitió establecer una cartografía con una resolución de unos treinta metros y una precisión de ubicación de unos 130 metros. De los 244 glaciares estudiados, el 87% ha retrocedido 600 metros en promedio desde la década de 1950 (los demás, distribuidos irregularmente, habiendo progresado solo levemente), a un ritmo que se ha acelerado en 50 metros por año durante los últimos cinco años.

De hecho, de 1945 a 1954, el 62% de estos glaciares estaban avanzando, pero la tendencia cambió a partir de 1954 para alcanzar una tasa de retiro del 75% en 2004 (estos porcentajes se basan en variaciones promedio calculadas con 95% de confiar). La estadounidense Jane Ferrigno y sus colegas también han notado una diferencia muy clara según la ubicación de los glaciares, siendo los ubicados en la parte norte de la península (más cálidos) los más afectados por el deshielo. Más precisamente, si consideramos las isotermas a -5 ° C y -9 ° C como se conocían en 2000, los glaciares ubicados en la zona más fría no variaron, los ubicados entre -5 ° C y -9 ° C han disminuido, mientras que no hay ninguno en la zona más caliente (por encima de -5 ° C). Esta distribución particular induce un vínculo con el calentamiento atmosférico que esta zona ha experimentado desde 1950 (+ 2 ° C), pero el equipo se mantiene cauteloso y no desea que este calentamiento sea el único responsable del retroceso de los glaciares (d ' tanto como una ralentización del descenso en determinadas zonas entre 1985 y 1994 no corresponde a ningún enfriamiento relativo). Los mecanismos de respuesta de estos monstruos de hielo al cambio climático son realmente complejos y aún deben tenerse en cuenta otros parámetros, como la temperatura del océano y la cantidad de precipitación.

No obstante, hay una conclusión clara: el retroceso de los glaciares antárticos está demostrando ser mayor de lo esperado.

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WP 22/04/05 (Un estudio dice que los glaciares antárticos se están reduciendo, el nivel del mar puede
subir) / FT 21/04/05 (Retirada del hielo antártico se acelera)

http://www.aaas.org/news/releases/2005/0421glaciers.shtml

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