Los glaciares de la península antártica en declive.

Un equipo angloamericano revela en la revista Science que los glaciares costeros de la Península Antártica han perdido terreno en los últimos cincuenta años.

Investigadores del British Antarctic Survey (BAS) y el US Geological Survey (USGS) analizaron más de 2000 fotografías aéreas tomadas entre 1940 y 2000, así como un centenar de imágenes de satélite que datan desde la década de 1960 hasta la actualidad (a través de Argón , LANDSAT 1, 2, 3, 4 y 5 MSS, LANDSAT 4 y 5 TM, ERS 1 y 2, RADARSAT y ASTER).

Esto permitió establecer una cartografía con una resolución del orden de treinta metros y una precisión de ubicación del orden de 130 metros. De los 244 glaciares estudiados, el 87% se ha retirado un promedio de 600 metros desde la década de 1950 (los otros, distribuidos irregularmente, habiendo progresado poco), a un ritmo que se ha acelerado en 50 metros por año durante cinco años.

De hecho, de 1945 a 1954, el 62% de estos glaciares aumentaron, pero la tendencia cambió de 1954 a alcanzar una tasa de jubilación del 75% en 2004 (estos porcentajes se basan en variaciones promedio calculadas con el 95% de la confianza). La estadounidense Jane Ferrigno y sus colegas también notaron una diferencia muy clara dependiendo de la ubicación de los glaciares, los ubicados en la parte norte de la península (más cálidos) son los más afectados por el derretimiento. Más precisamente, si consideramos las isotermas a -5 ° C y -9 ° C como se conocía en 2000, los glaciares ubicados en la zona más fría no cambiaron, los ubicados entre -5 ° C y -9 ° C han disminuido, mientras que no hay ninguno en el área más caliente (por encima de -5 ° C). Esta distribución particular está vinculada al calentamiento atmosférico que esta área ha experimentado desde 1950 (+ 2 ° C), pero el equipo sigue siendo cauteloso y no desea hacer que este calentamiento sea el único responsable del retiro de los glaciares (de tanto como una desaceleración de la disminución en ciertas áreas entre 1985 y 1994 no corresponde a ningún enfriamiento relativo). Los mecanismos de respuesta de estos monstruos de hielo al cambio climático son de hecho complejos y aún deben tenerse en cuenta otros parámetros, como la temperatura de los océanos y la cantidad de precipitación.

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Queda una conclusión clara: la retirada de los glaciares antárticos resulta ser mayor de lo estimado.

WP 22/04/05 (Un estudio dice que los glaciares antárticos se están reduciendo, el nivel del mar puede
subir) / FT 21/04/05 (Retirada del hielo antártico se acelera)

http://www.aaas.org/news/releases/2005/0421glaciers.shtml

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